Vicaría

Cuadro La Vicaría, de Mariano Fortuny (1870), donde se representa la firma de un contrato matrimonial.

Una vicaría o vicariato es la oficina o despacho donde trabaja un vicario y sus ayudantes. También se llama así al territorio de su jurisdicción.

En sus orígenes −en tiempos de la Antigua Roma− una vicaría era un tribunal de justicia eclesiástico, que tenía a su frente a un vicario.

Existen en la actualidad varios tipos de vicaría:

  • Vicaría general: su ámbito de jurisdicción se corresponde con el de la diócesis a la que pertenece, y está dirigida por un vicario general, en quien el obispo delega diversas funciones ordinarias.
  • Vicaría episcopal (o territorial): una diócesis (dirigida por un obispo) se puede dividir en varias vicarías episcopales (dirigidas cada una por un vicario episcopal), que a su vez se dividen en arciprestazgos, y estos en parroquias. Una función habitual de estas vicarías es la tramitación y archivo de expedientes matrimoniales.
  • Vicariato apostólico: un tipo de jurisdicción territorial de la Iglesia católica establecida en regiones de misión que aún no se han constituido como prelatura.
  • Vicarías de otro tipo: judicial, de asuntos económicos, de enseñanza, de pastoral, etc. Se ocupan de un área específica del funcionamiento de una diócesis u otro estamento religioso.
  • véase también
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