Vetas

Vetas
Municipio
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Bandera
Escudo de Vetas (Santander).svg
Escudo
Vetas ubicada en Colombia
Vetas
Vetas
Localización de Vetas en Colombia
Colombia - Santander - Vetas.svg
Ubicación de Vetas en Santander
Coordenadas 7°18′35″N 72°52′14″O / 7.3097222222222, 7°18′35″N 72°52′14″O / -72.870555555556
Entidad Municipio
 • País Colombia
 • Departamento Flag of Santander (Colombia).svg  Santander
 • Provincia Soto
Alcalde Orlando Rodriguez Ramirez ( 2016- 2019)
Eventos históricos  
 • Fundación 16 de julio de 1555[1]
 • Erección 23 de noviembre de 1857[1]
Superficie  
 • Total 452 km²[1]
Altitud  
 • Media 3350[1] m s. n. m.
Distancia 92 km a Bucaramanga[1]
Clima 10 °C (promedio)
Población (2015)  
 • Total 2435 hab.[2]
 • Densidad 5,39 hab/km²
 • Urbana 1319 hab.
Gentilicio Vetano, -a
Huso horario UTC -5
Sitio web oficial
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Vetas es un municipio del departamento de Santander, Colombia y forma parte de la provincia de Soto. Es uno de los municipios más antiguos de Santander, ya que su fundación -ocasionada por su riqueza aurífera- se realizó en la etapa inicial de la conquista española.

Historia

Vetas fue descubierta en el año 1.551 por el Alemán Ambrosio Alfinger.

Época precolombina

Los antiguos habitantes del territorio Minero y Agrícola de vetas eran la etnia indígena de los Suras, comunidad fronteriza y emparentada con los chitareros y los guanes. La gran riqueza de minerales, especialmente de oro, definió la predilección de estos indígenas por la minería. De este lugar salió la materia prima que los muiscas utilizaron para sus excelentes creaciones en el campo de la orfebrería.

Conquista

Los conquistadores llegaron a este territorio en su febril búsqueda de la ruta del oro. En 1.530 Ambrosio Alfinger, atravesó la cordillera desde el río catatumbo y llegó al nudo de San turban, expropiando del oro a los indígenas y con la misión de someterles. La expedición bajó por el curso de los ríos Suratá y Lebrija hasta llegar al Magdalena. Allí se enteró de que la expedición de Quesada ya había pasado a la meseta de Bacatá; así que sus hombres y él emprendieron el regreso con el famoso tesoro de 12.000 castellanos de oro (120) libras, transportado por los indígenas prisioneros , encadenados al cuello. La expedición bajó por el actual río Pamplona y al llegar a la región de Chinácota, un sorpresivo ataque de los indígenas Chitareros dejó como resultado la muerte de Ambrosio Alfinger, con una flecha envenenada que le atravesó la garganta. Los soldados continuaron hacia el río Catatumbo. la codicia del tesoro determino que se fueran matando unos a otros, al fin un pequeño grupo de ellos decidió enterrar el tesoro en algún lugar de la selva del Catatumbo. Pedro De Orzúa y Ortún Velasco trajeron su gente de las provincias de Navarra y Vizcaya, base idiosincrásica de éste pueblo. si se observa con detenimiento un mapa del reino de granada no es difícil ubicar a Vetas era de Pamplona, pues ambas comparten más que una historia común. Vetas era la base económica de la Nueva Pamplona, que a principios del siglo XVll fue conocida como Pamplonilla La Loca, puesto que las riquezas que llevaban de Vetas eran festejadas con excentricidades como llevar el oro en palio por las calles del pueblo; los caballos usaban también herraduras de oro. El único sobreviviente que logró llegar al Puerto de Coro, lugar de donde habían partido, hizo el relato de este legendario tesoro jamás encontrado. Veintiún años después, los vascos Ortún Velasco y Pedro De Orzúa recorrían la ruta del oro desde Bacatà (Hoy Bogotá) pasando por Hunza (Hoy Tunja), llegando a Sugamuxi (Sogamoso) y el templo del sol. Allí les informaron que el oro estaba más al Oriente. Finalmente llegaron al valle donde fundaron Nueva Pamplona, este valle del Espíritu Santo como le llamaron. es asiento hoy de la ciudad cultural de Pamplona plena de colegios e internados. Juan De Castellanosrelata en su elegía de Indias, como Ortún Velasco y sus compañeros encontrándose en la cacería de venados, casualmente hallaron el aluvión que definió la instalación del campamento minero que más tarde sería Vetas. Los indígenas acosados por los Españoles optaron por derrumbar y tapar las minas descubiertas, huyendo a las cavernas donde muchos perecieron de hambre y frío.

Colonia

El oro ayudó a la colonización del oriente Colombiano y parte del Occidente Venezolano, pues Pamplona se convirtió en importante centro político y económico durante la colonia. En el siglo 17 la industria minera siguió floreciendo y los mineros de Vetas enviaron una custodia de oro para la imagen de la Macarena en Cataluña. El sabio Caldas, el Padre Eloy Valenzuela y el sabio Mutis conformaron una comisión de la expedición Botánica para estudiar la región. El oro que llegaba de Pamplonilla La Loca, se festejaba con excentridades.

Independencia

Desde las guerras de Independencia hasta 1.860 aproximadamente, en relación con la minería, el oro escasamente se traía para el sustento. A finales del siglo XIX con el permiso del gobierno, una comisión inglesa comenzó a trabajar las minas del Arco, del Gallo y San Bartolomé. Años más tarde una compañía Francesa organizada por la Banca de Rotschild, invirtió en un gran desarrollo minero; se fabricó maquinaria en París, especialmente diseñada para ser transportada a lomo de mula y ser ensamblada en la región del llano Redondo; se transportaban tubos de 26 pulgadas de diámetro en segmentos, compresores, sistemas de iluminación y todos los elementos para la gran factoría, que viajaron por el río Magdalena hasta Puerto Wilches, desde donde continuaban a lomo de mula. Los franceses construyeron una propia red de Ferrocarril y numerosos túneles. Con la guerra de los Mil Días, a comienzos de siglo y posteriormente con la Primera Guerra Mundial, esta compañía sucumbió y toda la maquinaria quedó abandonada, lo que marcó el inicio de una nueva época en 1.930, mineros de la región con decadencia minera.

La república

Enzaron a trabajar las minas abandonadas, que por Ley Minera y Derecho Ancestral les pertenecían. Estos mineros son los precursores de la minería actual. En la década de los 40 se invirtió capital Alemán y hubo un renacimiento, especialmente en las minas la Gloria y la Tosca. Por esta época se adquirieron los molinos Californianos, fundidos en el Taller El Cóndor. Vetas sufrió de aislamiento por falta de vías de comunicación; la actual carretera que une a Vetas con Berlín, fue construida por los mismos mineros a principio de la década de los cincuenta; son 27 kilómetros de carretera destapada que atraviesa importantes páramos cubiertos de bruma y el goteo del agua que resbala por las rocas mohosas. Desde la carretera se puede admirar este pueblecito blanco incrustado en la montaña, que con razón se le ha llamado “ Pueblo Pesebre De Colombia “. De raíces Vascas, independientes y laboriosos, los Vétanos han construido su pueblo, convirtiéndose en pioneros de la Autogestión en Colombia. Las vías de Comunicación, el acueducto y alcantarillado, la Alcaldía, la Parroquia, las escuelas y el puesto de Salud, han sido construidos por los propios Vétanos con la ayuda del gobierno. En vista de lo escarpado del terreno se dieron a la tarea de aplanar una montaña para construir la cancha de fútbol, a la que llamaron orgullosamente “La Increíble”.

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