Vesto Melvin Slipher

Vesto Melvin Slipher
V.M. Slipher.gif
Información personal
Nacimiento 11 de noviembre de 1875
Mulberry, Indiana, EEUU
Fallecimiento 8 de noviembre de 1969
Flagstaff, Arizona, EEUU
Nacionalidad Estadounidense Ver y modificar los datos en Wikidata
Educación
Alma máter
Información profesional
Ocupación Astronómo
Empleador
Miembro de
Distinciones
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Vesto Melvin Slipher ( 11 de noviembre de 18758 de noviembre de 1969) fue un astrónomo estadounidense. Entre sus investigaciones destacan haber medido por primera la velocidad radial de una galaxia y haber descubierto la existencia de gas y polvo en el medio interestelar. Su hermano, Earl C. Slipher también fue astrónomo.

Biografía

Slipher nació en Mulberry, Indiana, y estudió en la Universidad de Indiana. Trabajó en el Observatorio Lowell en Flagstaff, Arizona, donde llegó a ser director entre 1916 y 1952.

En 1909 aportaría datos que confirmaban la existencia de grandes cantidades de gas interestelar, idea postulada un año antes por J.C.Kapteyn. Mientras que en 1912 descubrió el polvo interestelar tras descubrir que una nebulosa del cúmulo abierto de las Pléyades reflejaba la luz de la estrella próxima Merope. Dicha nebulosa representaba al mismo tiempo un nuevo tipo de nebulosas, las nebulosas de reflexión.

Utilizó el espectroscopio para investigar los períodos de rotación de los planetas y la composición de las atmósferas planetarias. En 1912 observó por primera vez el desplazamiento de las líneas espectrales en una galaxia[2] También descubriría que las galaxias espirales (en aquel entonces simplemente nebulosas espirales) rotan.

En agosto de 1914 presentó ante la Sociedad Astronómica Americana los resultados de sus mediciones sobre 12 nebulosas (galaxias), mostrando que sólo una de ellas, Andrómeda, se acercaba hacia la Tierra, mientras que las otras 11 se alejaban. Más significativo aún resultó la medición de sus velocidades, del orden de los cientos de km/s, y que resultaban ser unas 30 veces superiores a las velocidades de las estrellas. Este hecho sugería que se trataba de objetos situados fuera de nuestra galaxia.[4]

En 1927 comienza la búsqueda de un posible planeta que explicase las perturbaciones observadas en las órbitas de Urano y Neptuno. En 1930, Clyde Tombaugh, quien formaba parte del personal, descubre Plutón, aunque su tamaño no explicaba las irregularidades observadas.

Se retiró de la astronomía en 1954 y murió en 1969 en Flagstaff, Arizona.

Distinciones

Premios

Títulos honoríficos

Epónimos

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