Very Large Telescope

Very Large Telescope Project
VLT
Observing Platform VLT.jpg
Organización Observatorio Europeo del Sur
Flag of Europe.svg  Unión Europea
Ubicación Observatorio Paranal, Cerro Paranal, Desierto de Atacama, Flag of Chile.svg  Chile
Coordenadas 24°37′38″S 70°24′15″O / -24.627333, 24°37′38″S 70°24′15″O / -70.404167
Altitud 2.635  msnm
Clima 340 noches claras/año
Diámetro Antu (UT1) 8,2 m reflector
Kueyen (UT2) 8,2 m reflector
Melipal (UT3) 8,2 m reflector
Yepun (UT4) 8,2 m reflector
Sitio web VLT en la página del Observatorio Europeo del Sur
[ editar datos en Wikidata]
'Primera luz' de AT4, el 5 de diciembre de 2006.
Transportando uno de los telescopios auxiliares móviles del VLT
Las cúpulas gigantes del VLT abiertos cuando el Sol, se establece en el horizonte (necesita de lentes 3d - Rojo - Cyan).
Un rayo láser sale disparado de Yepun
Transporte de uno de los AT.
Comparación de los mayores telescopios del mundo.

El Very Large Telescope Project (VLT, literalmente Telescopio Muy Grande) es un sistema de cuatro telescopios ópticos separados, rodeados por varios instrumentos menores. Cada uno de los cuatro instrumentos principales es un telescopio reflector con un espejo de 8,2 metros. El proyecto VLT forma parte del Observatorio Europeo del Sur (ESO), la mayor organización astronómica de Europa.

El VLT se encuentra en el Observatorio Paranal sobre el cerro Paranal en la ciudad de Taltal, una montaña de 2.635 metros localizada en el desierto de Atacama, al norte de Chile. Al igual que la mayor parte de los observatorios mundiales, el lugar ha sido elegido por su ubicación ya que dista mucho de zonas de contaminación lumínica y posee un clima desértico, en el que abundan las noches despejadas.

Información general

El VLT consiste en un grupo de cuatro telescopios grandes y de un interferómetro ( VLTI) que se usa para observaciones con resolución más alta. Los telescopios han sido nombrados según algunos objetos astronómicos en mapudungun: Antu (el Sol), Kueyen (la Luna), Melipal (la Cruz del Sur) y Yepun ( Venus).

El VLT puede operar de tres modos:

  • como cuatro telescopios independientes
  • como un único instrumento incoherente, que recoge cuatro veces la luz de uno de los telescopios individuales
  • como un único instrumento coherente en modo interferométrico, para una resolución muy alta.

En el modo de cuatro telescopios, cada uno de los telescopios se encuentran entre los más grandes del mundo y opera exitosamente. El gran espejo de 8,2 metros es mantenido en posición por un sistema de óptica activa, mientras que un sistema de óptica adaptativa llamado NAOS, elimina la escasa aberración introducida por la atmósfera sobre el cerro Paranal.

En el modo interferométrico, los cuatro telescopios poseen la misma capacidad de recolección de luz de un único telescopio de 16 metros de diámetro, convirtiéndose en el instrumento óptico más grande del mundo. La resolución, en este modo de observación, es similar a la de uno que posea un diámetro semejante a la distancia entre los telescopios (alrededor de 100 metros). El VLTI tiene como objetivo una resolución óptica de 0,001 segundos de arco a una longitud de onda de 1 µm, cerca del infrarrojo. Es un ángulo de 0.000000005 radianes, equivalente a resolver un objeto de 2 metros a la distancia que separa la Tierra de la Luna.

Teóricamente el VLTI debería resolver fácilmente los módulos lunares (5 metros de ancho) dejados sobre la superficie lunar por las misiones Apollo. Sin embargo, existen algunas dificultades. Debido a la gran cantidad de espejos involucrados en el modo interferométrico, una importante fracción de la luz se pierde antes de llegar al detector. La técnica de interferometría es muy eficiente sólo para observar objetos lo suficientemente pequeños como para que toda su luz esté concentrada.

No es factible observar un objeto con un brillo superficial relativamente bajo, como la Luna, porque su luz es muy tenue. Solo objetos con temperaturas superiores a 1000 °C tienen un brillo superficial lo suficientemente elevado como para ser observados en la región del infrarrojo medio, y deben estar a varios miles de grados Celsius para poder observarlos en el infrarrojo cercano con el VLTI. Esto incluye a la mayoría de las estrellas en la vecindad del Sol y muchos objetos extragalácticos, como núcleos brillantes de galaxias activas [1], pero deja fuera de las observaciones interferométricas a la mayoría de los objetos del sistema solar.

Other Languages