Versolarismo

Estatua de Mattin Treku en Ahetze
Ejemplar de la revista Bertsolariya (1931-1932)

Se entiende por versolarismo [en ocasiones aparece como bertsolarismo en textos en castellano; bertsolaritza en euskera) el arte de cantar en verso de manera improvisada para conversar o pronunciar un discurso, rimando y con una métrica establecida. La palabra bertso en euskera equivale a lo que en castellano es una estrofa escrita según una métrica.

El versolarismo es una manifestación cultural muy popular y con una gran tradición en toda Euskal Herria; es muy anterior a cualquier manifestación escrita del euskera, ya que surge de una literatura oral espontánea. Es un arte emparentado con el sean-nós de Irlanda, la payada del Cono Sur de América, el trovo alpujarreño y el repentismo cubano. Este tipo de "discusión dialéctica" responde a un patrón que ha estado presente en un gran número de culturas, y forma parte de la tradición asiática, de las culturas griega y romana, y de la Historia del Mediterráneo musulmán.[1]

En la mayoría de las fiestas populares está presente en el festejo.

El estudioso y versolari Xabier Amuriza lo define de la siguiente manera:

Neurriz eta errimaz
kantatzea hitza
horra hor zer kirol mota
den bertsolaritza.

‘Con métrica y rima
cantar la palabra
he ahí qué deporte
es el versolarismo’

Historia

La historia de bertsolarismo de improvisación puede situarse hacia el año 1800. Es la época de Beñat Mardo y . Estos bertsolaris no instruidos se desafiaban mutuamente cantando.

Entre las dos guerras carlistas (1839-1876) surgen los Bertso paperak (hojas de bertso). Hace su aparición un lenguaje más elaborado con nuevas melodías. A esta época corresponden versolaris como Xenpelar, Bilintx, Iparragirre o Etxahun.

Desde 1876 hasta la Guerra Civil Española, las hojas de bertso cobran gran importancia, se organizan juegos florales y se procede al estudio teórico del bertsolarismo.

Entre 1935 y 1968 se consolida el bertsolarismo de improvisación y se organizan los primeros campeonatos con versolaris donde, entre otros, participaron Basarri, Uztapide, Xalbador o Lasarte.

En el período correspondiente a 1968-1977, los bertsos son el reflejo del conflicto político y social que se vive en la sociedad. Cabe destacar a Lopategi, Azpillaga, Lazkao Txiki, Lazkano o Lizaso.

Tras el franquismo, aparecen los primeros bertsolaris provenientes de la escuelas del bertsolaris ( Jon Sarasua, Xabier Euskitze, Unai Iturriaga).

La aportación de Xabier Amuriza resulta muy benefactora para el bertsolarismo. El bertso se abre camino en la televisión, la radio y los periódicos, y es seguido por gran número de espectadores y oyentes.

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