Ventura de los Reyes Prósper

Ventura de los Reyes Prósper
Nombre completo Ventura de los Reyes y Prósper
Nacimiento 31 de mayo de 1863
Castuera ( Badajoz)
Fallecimiento 27 de noviembre de 1922
Toledo
Nacionalidad Flag of Spain.svg  España
Campo matemático y naturalista
Alma máter Universidad Central de Madrid
Sociedades Real Sociedad Española de Historia Natural
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Ventura de los Reyes y Prósper ( Castuera ( Badajoz) el 31 de mayo de 1863 - Toledo el 27 de noviembre de 1922), fue uno de los científicos españoles más notables de su tiempo, matemático y naturalista, sobrino del pintor Ventura Reyes Corradi.

Biografía

Hijo de un facultativo del cuerpo de minas que dirigía una mina de plomo, Eduardo de los Reyes Corradi, natural de Sevilla y con alguna sangre asiática filipina, y de Doña Amparo Prósper y Pla, natural de Valencia, nació en Castuera por pura casualidad y los distintos traslados de su padre llevaron a la familia primero a Córdoba y después a Murcia, donde cursó el bachillerato. En 1879 marchó a Madrid, donde se doctoró en la Universidad Central con la tesis Catálogo de las aves de España, Portugal e Islas Baleares, por la que obtuvo premio extraordinario y fue felicitado por el Comité Ornitológico Internacional establecido en Viena, de forma que fue nombrado miembro permanente del mismo en el congreso que celebró en Budapest. En 1887 viajó a Alemania acompañado de su hermano Eduardo de los Reyes Prósper, catedrático de botánica en a la Universidad Complutense. Trabó amistad con Félix Klein y Ferdinand Lindermann y ese mismo año firmó unas oposiciones para la cátedra de historia natural de la Universidad de Valladolid, a las que no llegó a asistir. Leyó entonces la obra sobre lógica matemática de Ernst Schröder, momento a partir del cual se dedicó a asiduamente al estudio de dicha disciplina. En 1888 realizó otras oposiciones sin éxito para institutos. En 1891 obtuvo la cátedra de historia natural en el instituto provincial de Teruel, opositó de nuevo a una cátedra de matemáticas del Instituto de Albacete, pero nada más tomar posesión se suprimió la cátedra por Real Decreto y, al quedar en excedencia, solicitó una de física y química, de forma que llegó en 1898 a Toledo, donde se quedaría a residir finalmente y obtendría la de matemáticas en 1907. Más tarde realizó investigaciones sobre fósiles y moluscos. Fue uno de los cinco miembros de la Sociedad española de historia natural, en la que se encargó de la clasificación de los moluscos. Su conocimiento de varias lenguas (francés, inglés, alemán, ruso, sueco, danés, latín y griego) le permitió la lectura de libros y revistas extranjeras y la comunicación con científicos de todo el mundo. Fue el primer español que publicó en una revista extranjera de matemáticas y uno de los primeros españoles que mantuvo correspondencia científica con matemáticos europeos, junto con su amigo el también matemático Zoel García de Galdeano. En esta disciplina fue profundizando sin abandonar las ciencias naturales, con lo que consiguió una formación matemática insólita para la época en España. Murió en Toledo, y su importante biblioteca especializada forma ahora parte de la Unidad de Matemáticas del CSIC.

Dos de los campos a los que se dedicó fueron la lógica matemática (publica en El Progreso Matemático entre 1891 y 1894 siete trabajos sobre el tema, introduciéndola en España) y la geometrías no euclidianas (desde 1887 a 1910 publica diez trabajos sobre Geometría, dos de los cuales publica en la prestigiosa revista alemana Matematische Annalen, en la que colaboraban nada menos que David Hilbert, Georg Cantor y Sophus Lie; uno en el Bulletin de la Société physico-mathematique de Kazán (Rusia), otro en The Educacional Time (Londres), dos en Archivos de Matemáticas puras y aplicadas (Valencia), cinco en El Progreso Matemático y uno en la Revista Matemática Hispano-Americana). Mantuvo correspondencia científica con destacados científicos del momento, entre ellos, Giuseppe Peano, John Venn, Moritz Pasch, Charles Sanders Peirce, Ernst Schröder y Christine Ladd-Franklin. Divulgó la biografía de matemáticos ilustres: en 1893 le dedica tal trabajo a Nicolás Ivanovich Lobachefski en El Progreso Matemático y en 1894 a Wolfgang y János Bolyai (padre e hijo) en la misma revista; también divulga la obra del japonés Seki y sus discípulos en la Revista de la Real Academia de Ciencias Exactas Físicas y Naturales en 1904, así como a otro ilustre paisano, el cardenal Juan Martínez Guijarro, Siliceo o Silicio, le dedica unas notas biográficas en la Revista de la Real Sociedad Matemática Española en 1911. Publicó además trabajos en los periódicos científicos: Boulletin de Mathematikues de Niew Reuglowski, y La Naturaleza, además de en El Aspirante de Toledo. Su trabajo “Sur les propiétés graphiques des figures centriques (Extrait d’une lettre adressé a Mr. Pasch)", lo publica Pasch extractando una carta de De Reyes, añadiéndole un apéndice donde pondera el trabajo y su resolución de un problema de Geometría proyectiva.

Si se hubiese dedicado solamente a las ciencias naturales hubiese podido alcanzar una cátedra Universitaria de esta especialidad, pero su amor a las matemáticas le hizo desechar esta posibilidad. Su labor como naturalista y matemático fue reconocida internacionalmente, a pesar del aislacionismo científico que suponía vivir en Toledo en aquellos años, siendo miembro de diversas academias, entre ellas: la sociedad física matemáticas de la Universidad de Kazán (Rusia) y la Sociedad Astronómica de Francia. Luchó por modernizar la enseñanza de las ciencias y de la matemática en los Institutos de Enseñanza Media potenciando los laboratorios y la incorporación de nuevos contenidos en el currículum.

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