Vela (constelación)

Las Velas
Vela
Vela constellation map.svg
Carta celeste de la constelación de las Velas en la que aparecen sus principales estrellas.
Nomenclatura
Nombre
en español
Las Velas
Nombre
en latín
Vela
Genitivo Velorum
Abreviatura Vel
Descripción
Introducida por Nicolas-Louis de Lacaille
Superficie 499,6 grados cuadrados
1,211 % (posición 32)
Ascensión
recta
Entre 8 h 3,45 m
y 11 h 5,83 m
Declinación Entre -57,17° y -37,16°
Visibilidad Completa:
Entre 90° S y 32° N
Parcial:
Entre 32° N y 52° N
Número
de estrellas
214 (mv < 6,5)
Estrella
más brillante
Gamma Velorum (mv 1,70)
Objetos
Messier
Ninguno
Objetos NGC 42
Objetos
Caldwell
3
Lluvias
de meteoros
2 lluvias
  • C Vélidas
  • Púpido-Vélidas
Constelaciones
colindantes
5 constelaciones
Mejor mes para ver la constelación
Hora local: 21:00
Mes Marzo
[ editar datos en Wikidata]

Vela es una constelación austral, una de las cuatro partes en que fue dividida la constelación de Argo Navis (el navío Argos), siendo las otras Carina (la quilla), Puppis (la popa) y Pyxis (la brújula).

Características destacables

Vela comparte la denominación de Bayer de sus estrellas con las otras tres constelaciones que formaban parte del Argo Navis, por lo que no tiene estrellas α o β. Su estrella más brillante es γ Velorum, de magnitud 1,75, un sistema estelar séxtuple que contiene la estrella de Wolf-Rayet más brillante del cielo. Esta es una estrella evolucionada muy caliente —su temperatura superficial es de aproximadamente 70 000  K— y es uno de los candidatos a supernova más próximos a la Tierra.[2]

La segunda estrella más brillante de Vela es δ Velorum, sistema estelar triple a 80 años luz que contiene una binaria eclipsante con un período orbital de 45 días.[8]

δ Velorum y κ Velorum, junto con Avior (ε Carinae) y Aspidiske (ι Carinae), forman el asterismo de la Falsa Cruz, versión aumentada pero más tenue de la Cruz del Sur.

En esta constelación se localiza AI Velorum, prototipo de un grupo de estrellas pulsantes denominadas variables AI Velorum. Su variabilidad fue detectada en 1931 por Ejnar Hertzsprung. Otra variable de interés es V390 Velorum, estrella en evolución desde la fase de gigante roja a la fase de enana blanca, transición en donde la expulsión de un gran envoltorio de gas y polvo da lugar a la formación de una nebulosa planetaria.[9]

Vela contiene varias estrellas con exoplanetas. HD 75289 es una enana amarilla algo más caliente que el Sol que posee un planeta cuya masa es al menos el 42% de la masa de Júpiter; dicho planeta se mueve muy cerca de la estrella, completando una órbita en sólo 3 días y medio.[13]

Asismimo, en Vela se encuentra Luhman 16 ( WISE 1049-5319), sistema binario compuesto por dos enanas marrones a sólo 6,6 años luz del sistema solar. Las masas de ambas componentes son 34 y 28 veces mayor que la de Júpiter; la separación entre ellas es de 3,5 ua, siendo el período orbital del de 27 años aproximadamente.[15]

Imagen del cúmulo globular NGC 3201 obtenida con el telescopio espacial Hubble.

Otro objeto interesante es el Pulsar de Vela: la identificación óptica de este púlsar asociado al Resto de Supernova de Vela constituyó la prueba directa de la relación existente entre supernovas y púlsares.[18]

Diversos cúmulos abiertos pueden ser observados en Vela. IC 2391 ocupa un área de unos 50 minutos de arco y contiene unas 30 estrellas, siendo ο Velorum la más brillante entre ellas. Otro cúmulo, NGC 2547, es considerado un cúmulo joven de unos 30 millones de años de antigüedad. Por el contrario, NGC 3201 es un cúmulo globular descubierto por James Dunlop en 1826. La población estelar del cúmulo no es homogénea, característica muy poco habitual en cúmulos, tendiendo a estar las estrellas rojas y frías más cerca de su núcleo.[19]

RCW 36 es una región de formación estelar que ha dado lugar a varios cientos de estrellas jóvenes que iluminan una región HII.[21]

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