Vehículo de transferencia automatizado

Aproximación del primer ATV, " Julio Verne", a la ISS

Un vehículo de transferencia automatizado o ATV (Automated Transfer Vehicle) es una clase de nave espacial robótica que asume las funciones de abastecimiento, la retirada de residuos y la elevación periódica de la Estación Espacial Internacional (ISS). No lleva tripulantes. El vehículo pertenece a la ESA ( Agencia Espacial Europea) y es fabricado por 38 compañías, siendo el principal contratista EADS. Está prevista la fabricación de hasta 5 unidades ATV, dependiendo del tiempo de vida operacional de la ISS.

El lanzamiento de la primera de estas naves, llamada ATV-001 Julio Verne en honor del escritor francés, se realizó el día 9 de marzo de 2008. Se acopló con éxito a la ISS el 4 de abril siguiente (después de realizar diversas demostraciones de los sistemas de navegación y seguridad) y se desacopló el 9 de septiembre, desintegrándose en la atmósfera terrestre el 29 de septiembre.

La segunda de estas naves ha sido bautizada como ATV-002 Johannes Kepler en honor del matemático y astrónomo alemán del siglo XVII. Fue lanzada el 17 de febrero de 2011, reentrando en la atmósfera terrestre en junio del mismo año.

La tercera nave, llamada ATV-003 Edoardo Amaldi, se acopló a la ISS el 29 de marzo de 2012. Es la más grande y con más capacidad de carga de todas las naves europeas lanzadas hasta la fecha, y permaneció acoplada a la Estación Espacial por un periodo de 6 meses.

Una cuarta nave, la ATV-004 Albert Einstein, fue lanzada en 5 de junio de 2013, y programada una quinta y última, la , para el año 2014.[1]

Características

Detalle de la zona de acoplamiento de "Julio Verne"

Está integrado por tres elementos fundamentales:

  • El módulo de propulsión.
  • El pañol de aviónica.
  • El transportador de carga (Cargo Carrier), con depósitos de gas para renovar la atmósfera de la ISS, agua potable, ergoles destinados al sistema de propulsión de la ISS.

Sus dimensiones físicas:

  • 9,79m de longitud y 4,48m de diámetro.
  • La envergadura de sus paneles solares es de 22,28m.
  • La masa es de 10,4Tm.
  • La capacidad de carga es 7,5Tm, y la de descarga de desechos de 6,3Tm.

El ATV es un vehículo automático, capaz de tomar decisiones por sí solo, incluyendo sistemas anticolisión de seguridad para el acoplamiento con la Estación Espacial Internacional.

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