Vegemite

Vegemite sobre una tostada. Se recomienda emplear sólo en pequeñas cantidades.

Vegemite ( AFI: ['vɛdʒɪˌmaɪt]) es la marca registrada para una pasta de untar de carácter alimenticio, de color marrón oscuro y sabor salado, elaborado con extracto de levadura. Se emplea principalmente como ingrediente de untar en los sándwiches y las tostadas, aunque existen recetas para que sea de vez en cuando empleada en la cocina. Es un elemento muy popular en Australia y Nueva Zelanda y se conoce como uno de los alimentos nacionales de Australia - puede ser encontrado en muchos lugares en los que hay comunidades de australianos como por ejemplo Londres. El Dr. Cyril P. Callister, tecnólogo en alimentación, inventó el producto Vegemite en el año 1923, en el que su patrón, perteneciente a la compañía del australiano Walker de Fred, hizo que desarrollara una pasta basada en un subproducto de la levadura de cerveza cuando tras la guerra se había interrumpido la fuente de pastas de untar importadas de la levadura.

La marca que fabrica y comercializa este producto en la actualidad es la empresa Kraft Foods, una multinacional estadounidense que forma parte de Altria Group con diferentes compañías. En Europa el Vegemite australiano está disponible con alguna regularidad sólo en algunas tiendas del Reino Unido.

Características

El Vegemite se elabora del extracto de levadura que existe sobrante de la industria cervecera. Dicho de esta forma es un subproducto de la fabricación de la cerveza. Al producto se le añaden algunos ingredientes más. El gusto es difícil de describir. Una de las principales características es la de ser extremadamente salado y levemente amargo ( gusto adquirido), en cierta forma similar al gusto del caldo de la carne de res. La textura es lisa, asemejándose a la de la margarina.

Mientras que es muy popular en Australia y Nueva Zelanda, no se ha puesto a la venta con éxito en otras partes fuera de estos países. No obstante, el Vegemite no gusta a todos los australianos, pero sí se debe tener en cuenta que se tiene como un símbolo culinario de Australia. Está disponible en cualquiera de los supermercados de este país.

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