Veganismo

Distintas formas de tofu, un tipo de comida vegana.

El veganismo (del inglés veganism)[2]

Los motivos para la adopción de la práctica del veganismo pueden ser:

  • Ético: rechaza el consumo de todo producto de origen animal por respeto a los demás animales, por ser estos sintientes. Además de seguir una alimentación vegetariana estricta o pura, también extienden dicha filosofía a todos los ámbitos de sus vidas y se oponen al uso o consumo, para cualquier propósito, de animales o productos de origen animal.[4]
  • Ambiental: evita el uso de productos de origen animal basándose en la premisa de que la captura o cría industrial de animales es perjudicial para el medio ambiente y además insostenible.[6]
  • Dietético (o vegetarianismo estricto): se abstiene, por salud, de consumir cualquier tipo de carne y productos de origen animal, como los huevos, la leche o la miel.

Leslie Cross definió en 1951 el veganismo como «la doctrina en la que el ser humano debe vivir sin explotar a los demás animales».[8]

[...]una filosofía y  forma de vivir que busca excluir -hasta donde sea posible y practicable-, todas las formas de explotación y crueldad para con los animales, ya sea alimento, ropa o cualquier otro propósito; y por extensión, promueve el desarrollo y uso de alternativas sin animales para el beneficio de los seres humanos, los propios animales y el medio ambiente. En cuanto a la dieta denota la práctica de prescindir de todos los productos derivados total o parcialmente de animales.

El interés por el veganismo se incrementó a partir del 2000 y por ende la comida vegana comenzó a estar disponible cada vez más en los supermercados y restaurantes de muchos países. Algunos atletas practicantes de deportes de resistencia, como el triatlón « Ironman» (hombre de acero) y la ultramaratón, han comenzado a practicar el veganismo y el crudiveganismo (consumo de alimentos de origen vegetal sin cocción).[3]

Las dietas veganas bien planificadas tienden a ser más ricas en fibra dietética, magnesio, ácido fólico (vitamina B9), vitamina C, vitamina E, hierro y fitoquímicos, y más bajas en calorías, grasa saturada, colesterol, ácidos grasos omega-3 de cadena larga, vitamina D, calcio, zinc y vitamina B12.[25]

Historia

Antecedentes

El vegetarianismo se remonta a las antiguas India y Grecia; pero en inglés la palabra vegetariano comenzó a utilizarse en el siglo XIX para hacer referencia a aquellos que evitaban consumir carne. El Oxford English Dictionary (Diccionario Oxford de la lengua inglesa) atribuye el primer uso conocido a la actriz Fanny Kemble (1809-1893) quien la utilizó en un escrito de 1839 que fue publicado en 1863.[27]

Fruitlands en 1915, una comunidad del veganismo temprano. Harvard, Massachusetts, EE. UU.

Durante el siglo XIX hubo varios intentos para establecer comunidades vegetarianas y veganas. En 1834 en los Estados Unidos de América Amos Bronson Alcott (1799-1888), padre de la novelista Louisa May Alcott (1832-1888), inauguró la Temple School (Escuela del templo) en Boston (Massachusetts, EE. UU.) basándose en los principios de los veganos.[34]

Mahatma Gandhi en la Sociedad Vegetariana de Londres, el 20 de noviembre de 1931; sentado a su derecha está Henry Salt.[35]

Los vegetarianos que estaban más interesados en los aspectos morales de la dieta que en la salud humana, comenzaron a discutir sobre la total abstención del uso de animales. Un artículo publicado en 1851 en la revista de la sociedad discutió alternativas para el calzado de cuero.[40]

El primer libro de cocina vegana del que se tenga noticia es «No animal food: two essays and 100 recipes» (No a la comida de origen animal: dos ensayos y 100 recetas), escrito en 1910 por el londinense Rupert H. Wheldon.[42] La posición de la sociedad sigue sin resolverse; pero en la publicación de 1923 de su revista señaló que:

«La postura ideal para los vegetarianos es abstenerse de consumir productos de origen animal.»
—The vegetarian messenger and health review[42]

El 20 de noviembre de 1931, Gandhi pronunció el discurso: «La base moral del vegetarianismo», ofrecido a la Sociedad Vegetariana en Londres —a dicho discurso asistieron 500 personas, entre ellas Henry Salt—, argumentando que debería promoverse una dieta sin carne como un asunto moral y no sólo como un asunto de interés para la salud humana. [35]

Origen del término vegan

El término inglés vegan fue acuñado en 1944 por Donald Watson, en el primer número de The Vegan News.[44] Además de acuñar el término, Watson fue cofundador de la Vegan Society ( Sociedad Vegana) en Inglaterra.

Según Joanne Stepaniak, la palabra «vegan» fue publicada por primera vez de manera independiente en 1962 en el Diccionario ilustrado de Oxford, que la define como «vegetariano que no come mantequilla, huevos, queso o leche».[46]

[45]

En octubre de 2014 los términos «vegano» y «veganismo» fueron incorporados a la lengua española en la 23.ª edición -edición del tricentenario- del Diccionario de la lengua española.

El veganismo en el mundo

Durante la década de 2010 (2010-2013), el interés por el veganismo se vio reflejado en el número de visitas sobre el tema en la Wikipedia.[49]

Desde finales de la década de 1970, un grupo de científicos de los Estados Unidos de América argumentó que la dieta basada en grasa y proteína animal, como lo es la dieta promedio estadounidense, es perjudicial para la salud. Propusieron, por tanto, una dieta de origen vegetal baja en grasas la cual podría prevenir y tal vez hasta revertir ciertas enfermedades crónicas como enfermedades coronarias, diabetes y ciertos tipos de cáncer.[51]

En el 2011 la agencia de noticias estadounidense «The Associated Press», informó que en los Estados Unidos de América, la dieta vegana «pasó de marginal a común». Los chefs dijeron que la comida vegana se han vuelto popular y las cadenas de restaurantes han comenzado a incluir platos vegetarianos en sus menús.[49]

Algunos célebres políticos y atletas estadounidenses han adoptado dietas veganas a tiempo completo o parcial.[54]

En el 2010, el Parlamento Europeo adoptó una directriz de etiquetado para los alimentos de tipo vegano que entrará en vigor en el año 2015.[56]

En el 2013 los primeros supermercados veganos aparecieron en Alemania.[58]

Estadísticas demográficas

Europa

El diario The Times estimó que en el 2005 en el Reino Unido, de una población de 60 millones de habitantes, 205 000 eran veganos. Para el 2006 el diario The Independent estimó que eran 600 000 y en el 2007 el dos por ciento de los encuestados se reconocía como vegano en un estudio realizado por el gobierno británico.[58]

En España, a diferencia de lo que sucede en otros países, no existen datos oficiales relativos a la población vegetariana. Las cifras que maneja la Unión Vegetariana Española (UVE) se remontan al 2006 y se corresponden con lo recogido en un estudio de mercado elaborado por una marca alimentaria, que indicaba que el número de vegetarianos españoles rondaba el 3% de la población total. En un balance posterior, elaborado por los nutricionistas de la UVE, esta suma disminuyó hasta el 0,8% (unas 368 000 personas) tras excluir a aquellos que aún consumiendo pescado o pollo decían formar parte de este colectivo. De ellos se estima que únicamente el 10% sea vegetalista o vegano. «Los más jóvenes con formación media o superior son quienes muestran más interés por el vegetarianismo a causa de la preocupación que sienten por el trato que se da a los animales en la ganadería intensiva», explica David Roman, presidente de la UVE.[62]

Estados Unidos

Los estudios realizados por la organización Responsive Management entre 1996 y 2012 en los Estados Unidos sugirieron que entre el 0,5 y el 3% (aproximadamente entre 1,5 y nueve millones de personas) eran veganos. En 1996 el 3% dijo no utilizar animales para ningún propósito.[69]

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