Veganismo

La V dentro de un círculo generalmente representa al veganismo.
Distintas formas de tofu, un tipo de comida vegana.

El veganismo (del inglés veganism)[5]

Los principales motivos que llevan a la adopción del veganismo son:

  • Ético: rechazan el consumo de todo producto de origen animal por respeto a los demás animales como seres sintientes.[15]
  • Ambiental: evitan el uso de productos de origen animal basándose en la premisa de que la captura o cría industrial de animales es perjudicial para el medio ambiente y además insostenible.[21]
  • Dietético (o vegetarianismo estricto): se abstienen, por ventajas sobre la salud, de consumir cualquier tipo de carne y productos de origen animal, como los huevos, la leche o la miel. Los efectos beneficiosos sobre la salud, como la mejora de las condiciones metabólicas en personas con diabetes tipo 2, no son exclusivos de la dieta vegana sino que también se logran con otro tipo de dietas, incluyendo la dieta mediterránea, la dieta baja en carbohidratos / alta en proteínas y la dieta vegetariana.[23]

Las dietas veganas, bien planificadas, pueden reducir el riesgo de desarrollar ciertas enfermedades, tales como la enfermedad coronaria, la diabetes tipo 2, la hipertensión, ciertos tipos de cáncer y la obesidad.[31]

El nutriente más crítico en las dietas veganas es la vitamina B12.[35]

Historia

Antecedentes

El vegetarianismo se remonta a las antiguas India y Grecia; pero en inglés la palabra vegetariano comenzó a utilizarse en el siglo XIX para hacer referencia a aquellos que evitaban consumir carne. El Oxford English Dictionary (Diccionario Oxford de la lengua inglesa) atribuye el primer uso conocido a la actriz Fanny Kemble (1809-1893) quien la utilizó en un escrito de 1839 que fue publicado en 1863.[42]

Durante el siglo XIX hubo varios intentos para establecer comunidades vegetarianas y veganas. En 1834 en los Estados Unidos de América Amos Bronson Alcott (1799-1888), padre de la novelista Louisa May Alcott (1832-1888), inauguró la Temple School (Escuela del templo) en Boston (Massachusetts, EE. UU.) basándose en los principios de los veganos.[49]

Mahatma Gandhi en la Sociedad Vegetariana de Londres, el 20 de noviembre de 1931; sentado a su derecha está Henry Salt.[50]

Los vegetarianos que estaban más interesados en los aspectos morales de la dieta que en la salud humana, comenzaron a discutir sobre la total abstención del uso de animales. Un artículo publicado en 1851 en la revista de la sociedad discutió alternativas para el calzado de cuero.[55]

El primer libro de cocina vegana del que se tenga noticia es «No animal food: two essays and 100 recipes» (No a la comida de origen animal: dos ensayos y 100 recetas), escrito en 1910 por el londinense Rupert H. Wheldon.[57]​ La posición de la sociedad sigue sin resolverse; pero en la publicación de 1923 de su revista señaló que:

«La postura ideal para los vegetarianos es abstenerse de consumir productos de origen animal.»
—The vegetarian messenger and health review[57]

El 20 de noviembre de 1931, Gandhi pronunció el discurso: «La base moral del vegetarianismo», ofrecido a la Sociedad Vegetariana en Londres —a dicho discurso asistieron 500 personas, entre ellas Henry Salt—, argumentando que debería promoverse una dieta sin carne como un asunto moral y no sólo como un asunto de interés para la salud humana.[50]

Origen del término vegan

El término inglés vegan fue acuñado en 1944 por Donald Watson, en el primer número de The Vegan News.[58]​ Además de acuñar el término, Watson fue cofundador de la Vegan Society ( Sociedad Vegana) en Inglaterra.

Según Joanne Stepaniak, la palabra «vegan» fue publicada por primera vez de manera independiente en 1962 en el Diccionario ilustrado de Oxford, que la define como «vegetariano que no come mantequilla, huevos, queso o leche».[60]

[59]

En octubre de 2014 los términos «vegano» y «veganismo» fueron incorporados a la lengua española en la 23.ª edición -edición del tricentenario- del Diccionario de la lengua española.

El veganismo en el mundo

Durante la década de 2010 (2010-2013), el interés por el veganismo se vio reflejado en el número de visitas sobre el tema en la Wikipedia.[63]

Desde finales de la década de 1970, un grupo de científicos de los Estados Unidos de América argumentó que la dieta basada en grasa y proteína animal, como lo es la dieta promedio estadounidense, es perjudicial para la salud. Propusieron, por tanto, una dieta de origen vegetal baja en grasas la cual podría prevenir y tal vez hasta revertir ciertas enfermedades crónicas como enfermedades coronarias, diabetes y ciertos tipos de cáncer.[65]

En el 2011 la agencia de noticias estadounidense «The Associated Press», informó que en los Estados Unidos de América, la dieta vegana «pasó de marginal a común». Los chefs dijeron que la comida vegana se han vuelto popular y las cadenas de restaurantes han comenzado a incluir platos vegetarianos en sus menús.[63]

Algunos célebres políticos y atletas estadounidenses han adoptado dietas veganas a tiempo completo o parcial.[68]

En el 2010, el Parlamento Europeo adoptó una directriz de etiquetado para los alimentos de tipo vegano que entrará en vigor en el año 2015.[70]

En el 2013 los primeros supermercados veganos aparecieron en Alemania.[72]

Estadísticas demográficas

Europa

El diario The Times estimó que en el 2005 en el Reino Unido, de una población de 60 millones de habitantes, 205 000 eran veganos. Para el 2006 el diario The Independent estimó que eran 600 000 y en el 2007 el dos por ciento de los encuestados se reconocía como vegano en un estudio realizado por el gobierno británico.[72]

En España, a diferencia de lo que sucede en otros países, no existen datos oficiales relativos a la población vegetana.[ cita requerida]

Estados Unidos

Los estudios realizados por la organización Responsive Management entre 1996 y 2012 en los Estados Unidos sugirieron que entre el 0,5 y el 3% (aproximadamente entre 1,5 y nueve millones de personas) eran veganos. En 1996 el 3% dijo no utilizar animales para ningún propósito.[82]

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