Vasconia

Localización de Vasconia en España y Francia.
Ducado de Vasconia bajo Odón el Grande (c. 710-740).

Vasconia es un término cultural, político y antropológico que designa la comunidad cultural y antropológica vasca. Ha tenido diferentes connotaciones según el momento histórico, siendo utilizado en general con significado equivalente al término vasco Euskal Herria. Sin embargo, su uso no es muy frecuente fuera de ámbitos de especialidad y ha perdurado durante largo tiempo sobre todo en el registro de la lengua culta.

En su origen, es el nombre latino que recibió el territorio habitado por los vascones en tierras de Navarra, zonas fronterizas de Aragón y Guipúzcoa además de una zona amplia de la actual Rioja. La zona de La Rioja perteneciente a la Vasconia primitiva, abarcaba la zona del valle del Ebro desde Alfaro ( Gracurris hasta cerca del río Leza si se hace caso del texto de Tito Livio ( 59 a. C.17) quien, en un breve pasaje del fragmento XCI de su obra sobre la campaña del año 76 a. C. de la guerra sertoriana, relata cómo tras remontar el río Ebro y la civitas de Calagurris Nasica, se atraviesa el territorio llano de los vascones o Vasconum agrum hasta los lindes de sus vecinos inmediatos, los berones.[1]

Posteriormente, Vasconia se empleó también para designar los territorios relacionados con el merovingio ducado de Vasconia, evolucionando en este caso al término Wasconia y, más tarde, Gascuña.

Origen y extensión del término

Origen

"Vasconia" es un vocablo que se encuentra por primera vez hacia el año 394 de nuestra era, en una carta de Paulino de Nola a Ausonio, milenio y medio antes que se difundiera el neologismo País Vasco, que en castellano aparece por primera vez en 1818.[5] y que entre el siglo II a. C. y siglo I a. C. se extendió sobre la totalidad de la moderna provincia de Navarra, el noroeste de Aragón, una franja de Guipúzcoa y el norte de La Rioja.

En la historiografía contemporánea al periodo visigodo y franco, Gregorio de Tours ya utilizó la variante Wasconia para designar los territorios de la vertiente continental de los Pirineos, que en una evolución medieval del nombre dio lugar a Gascuña.

En el mapamundi de Saint-Sever (en Gascuña) de comienzos del siglo XI, aparece "Wasconia", que se extiende entre "Aquitania" y "Gallicia" y junto a esta, "Lusitania", estas dos con un tamaño de letra menor. Con grafía mucho menor aparecen "aſtures" y "Cantabria". El término de "Francia" se recoge más al norte, tras "Gallia Lugdunense" y la "Gallia Belgica". El autor, Estefano García, era pariente de los vizcondes de Sola, y sería obispo de Oloron.[6]

Según interpreta Armando Besga, el término "Wasconia", en dicho mapamundi, no era la actual Vasconia, sino Gascuña, si bien ésta incluía a las actuales Labort, Sola y parte de la Baja Navarra, y el término "Cantabria", tal vez fuera una denominación erudita del Reino de Pamplona (que en aquel momento incluía a las actuales Álava, Guipúzcoa, Vizcaya y parte de Navarra).[7]

El letrado Arnaud Oihenart en su obra Notitia utriusque Vasconiae tum ibericae tum aquitanicae (1638) equipara a sus dos Vasconias con los países vascos de ambos lados de la frontera.

Extensión

El término "Vasconia" en un principio tuvo un significado circunscrito a un grupo étnico, en cierta manera delimitado lingüísticamente en torno al idioma protovasco, ampliándose con posterioridad a nuevas acepciones como la histórico-antropológica, que rebasaba la demarcación étnica, y por último la política, la cual reivindicaba una unidad política fundamentada sobre las dos acepciones precedentes. El común denominador de las distintas acepciones radica en la raíz vascona de parte de los pobladores.

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