Vasconcellea pubescens

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Papaya
Papayuela
Carica pubescens fruits.JPG
Taxonomía
Reino: Plantae
División: Magnoliophyta
Clase: Magnoliopsida
Orden: Brassicales
Familia: Caricaceae
Género: Vasconcellea
Especie: V. pubescens
A.DC.
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La Papayuela (o Papaya arequipeña en el Perú), (Vasconcellea pubescens), es una especie de planta con flor de la familia de las Caricaceae. Posee una sabrosa fruta, y es nativa del noreste de Sudamérica, siendo muy común en Colombia[1]​, con zonas de cultivos comerciales desde Panamá hasta Argentina, Chile y Perú, estando su piso térmico en elevaciones sobre los 1000 msnm hasta 3300. Es un fruto que, por exportación, es más consumido en el suroeste asiático, siendo el ingrediente principal de platos fuertes y postres.

Descripción

Detalle del fruto.
Detalle de las hojas.

Es un arbusto o árbol pequeño perenne, alcanza los 10 m de altura, con hojas estrelladas y tallo grueso y rugoso. El fruto pueden oscilar en su tamaño de 6 a 15 cm y 3 a 8 cm, con cinco señales longitudinales desde la base al ápice. Las plantas a menudo alcanzan alturas de 10 m y tienen una apariencia similar a la papaya.

Es un fruto comestible similar a la papaya, y es rico en enzimas digestivas como la papaína. El fruto puede consumirse cocido o fresco.[2]