Van Morrison

Van Morrison
Van Morrison at Notodden Blues Festival.JPG
Van Morrison en el Notodden Blues Festival en agosto de 2013.
Datos generales
Nombre real George Ivan Morrison
Nacimiento 31 de agosto de 1945 (71 años)
Origen Bandera de Reino Unido Belfast, Irlanda del Norte, Reino Unido
Nacionalidad Británica
Ocupación Cantante, compositor y músico
Información artística
Otros nombres «The Belfast Lion»
(El León de Belfast)
Género(s) Rock, jazz, soul, blues, R&B, folk, country y pop
Instrumento(s) Guitarra, armónica, saxofón, piano y teclados
Período de actividad 1958—presente
Discográfica(s) Decca
Bang
Warner Bros.
Polydor
Lost Highway Records
Blue Note Records
Artistas relacionados Them
Web
Sitio web vanmorrison.com
Twitter @vanmorrison
Ficha Van Morrison en IMDb
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George Ivan Morrison, OBE ( Belfast, Irlanda del Norte, 31 de agosto de 1945), más conocido como Van Morrison, es un cantante, compositor y músico británico, considerado como uno de los músicos más influyentes de su generación.[6]

Morrison comenzó su carrera musical a finales de la década de 1950 como saxofonista de The Monarchs antes de formar el grupo Them, con quien grabó composiciones propias como « Gloria», tema popularizado en versiones de The Doors, The Shadows of Knight y Patti Smith.[9]

Desde entonces, Morrison ha desarrollado una carrera musical que abarca cuatro décadas, más de treinta discos de estudio y canciones representativas de su catálogo musical como « Wild Night», « Jackie Wilson Said (I'm in Heaven When You Smile)» y « Domino», entre otras, estructuradas en torno a las convenciones del soul y el R&B. Otra parte de su catálogo, representada por canciones como « Someone Like You», « Have I Told You Lately» y « Days Like This», además de álbumes como Veedon Fleece (1974) y Common One (1980), reflejan una temática más espiritual e introspectiva, a través del monólogo interior, con la infuencia musical del jazz y la tradición irlandesa.[12] Además de su trabajo en solitario, ha colaborado con músicos como Georgie Fame, The Chieftains, Lonnie Donegan y Chris Barber.

Su trabajo ha recibido gran reconocimiento de la industria musical, con seis premios Grammy y un premio Brit, así como por su inclusión en el Salón de la Fama del Rock and Roll en 1993, en el Salón de la Fama Musical de Irlanda en 1999 y en el Salón de la Fama de los Compositores en 2003. También recibió la Orden del Imperio Británico y la Orden de las Artes y las Letras, ambos en 1996, así como varios doctorados honoris causa por la Universidad del Ulster (1992) y la Universidad Queen’s de Belfast (2001). Además, ha influido a un elevado número de músicos contemporáneos. Según la revista Rolling Stone: «Su influencia entre los compositores de rock es inigualable a la de cualquier otro artista salvo por la de otra leyenda, Bob Dylan. Los ecos de su ronca y emotiva voz pueden pueden escucharse en iconos de los últimos días desde Bruce Springsteen a Elvis Costello».[2]

Morrison contrajo matrimonio en dos ocasiones: en 1967 con Janet Planet, con quien tuvo una hija, Shana Morrison, y en 1995 con la actriz Michelle Rocca, con quien tuvo dos hijos.

Biografía

Infancia y raíces musicales (1945–1963)

Cyprus Avenue, lugar de la infancia de Morrison que recreó en una canción homónima.

George Ivan (Van) Morrison nació el 31 de agosto de 1945 en el 125 de Hynford Street, Belfast, Irlanda del Norte, como hijo único de George Morrison, electricista de astillero naval, y Violet Stitt Morrison, cantante durante su juventud.[22]

El padre de Van, tomando nota del interés de su hijo por la música, le compró la primera guitarra acústica cuando tenía once años, y aprendió a tocar acordes rudimentarios del libro The Carter Family Style, publicado por Alan Lomax.[27]

Morrison acudió también a la Orangefield High School, que abandonó en julio de 1960 sin ningún tipo de graduación.[30]

Con diecisiete años, salió de gira por Europa con The Monarchs, que pasó a llamarse The International Monarchs. El grupo, con Morrison tocando el saxofón y la guitarra, ofreció conciertos en bases del ejército estadounidense en Escocia, Inglaterra y Alemania, a menudo tocando cinco veces por noche.[31]

A su regreso a Belfast en noviembre de 1963, The Monarchs se separó, lo que permitió a Morrison contactar con Geordie Sproule y tocar con él en el Manhattan Showband junto al guitarrista Herbie Armstrong.[33]

Década de 1960

Them (1964–1966)

Fotografía promocional de Them para el sencillo « Gloria». En el centro, Van Morrison.

El origen de Them, el primer grupo con el que Morrison saltó a la escena musical internacional, tuvo lugar en abril de 1964 cuando el músico respondió a un anuncio que buscaba gente que tocase en un nuevo club de R&B en el Maritime Hotel, un antiguo salón de baile frecuentado por marineros.[37]

Las actuaciones de Them en el Maritime Hotel atrajeron la atención del público: el grupo tocaba sin una rutina fija y Morrison solía improvisar con frecuencia, creando las canciones en directo.[41]

Dick Rowe, de Decca Records, también se sintió atraído por los conciertos de Them y fichó al grupo para la compañía discográfica con un contrato de dos años. Durante este periodo, el grupo publicó dos álbumes y diez sencillos, de los cuales tres —«Baby, Please Don't Go», «Here Comes the Night» y «Gloria»— obtuvieron un notable éxito en las listas de éxitos del Reino Unido.[43]

Tras el éxito de los sencillos en los Estados Unidos, y a raíz de la invasión británica precedida por The Beatles, el grupo llevó a cabo una gira por el país entre mayo y junio de 1966 que incluyó conciertos en el Whisky a Go Go de Los Ángeles entre el 30 de mayo y el 18 de junio.[48]

Al final de la gira, los miembros de Them se vieron involucrados en una disputa con Phil Solomon, su representante de Decca, sobre los ingresos pagados al grupo, que junto con la expiración de sus visados de trabajo, significó el regreso de Them al Reino Unido. Después de dos conciertos en Irlanda, Them se separó, y Morrison se concentró en escribir algunas de sus canciones que aparecieron poco después en Astral Weeks. El resto del grupo volvió a reunirse en 1967 en una nueva versión de Them menos exitosa.[49]

Contrato con Bang Records (1967)

Bert Berns, productor de Them y compositor de «Here Comes the Night», persuadió a Morrison de que volviera a Nueva York para grabar un disco en solitario con su nueva compañía discográfica, Bang Records.[53]

Las sesiones incluyeron la grabación de « Brown Eyed Girl», cuya versión definitiva fue grabada en la 22º toma el primer día.[54] La canción fue publicada como sencillo en junio de 1967 y alcanzó el puesto diez en la lista Billboard Hot 100, y se convirtió en una de las canciones más populares del músico.

Tras la muerte de Berns en 1967, Morrison se vio envuelto en una agria disputa con su viuda, Ilene Berns, quien le previno de que no tocara o grabara en el área de Nueva York.[55]

Contrato con Warner Bros. y Astral Weeks (1968)

« Astral Weeks trata sobre el poder de la voz humana: agonía de éxtasis, éxtasis agonizante. He aquí a un tenor irlandés renacido como un negro blanco –un hombre de soul caucásico– rogando y suplicando sobre un cama de ensueño con instrumentación de folk y jazz: bajo acústico, baterías pulidas, vibráfono y guitarra acústica, el extraño cuarteto de cuerdas –y por supuesto, flauta».
— Barney Hoskyns en Mojo.[58]

Libre de su contrato con Bang Records y con una nueva compañía discográfica, Morrison publicó Astral Weeks, un ciclo de canciones místico, considerado por la mayoría de la prensa musical como su mejor trabajo discográfico y uno de los mejores discos de todos los tiempos.[63]

Descrito como hipnótico, meditativo y poseedor de un poder musical único,[71]

Década de 1970

Moondance, publicado en 1970 como sucesor de Astral Weeks, fue su primer trabajo que superó el millón de copias vendidas y alcanzó el puesto veintinueve en la lista estadounidense Billboard 200.[76]

Morrison en una fotografía utilizada para la portada de Saint Dominic's Preview (1972).

Durante el siguiente par de años publicó nuevos trabajos con notable éxito de crítica y comercial. En 1970, editó His Band and the Street Choir, con un sonido más relajado que Moondance, aunque «imperfecto» según Jon Landau, quien comentó que «unos pocos números con el peso de "Street Choir" habrían hecho de este álbum uno tan perfecto que nadie podría haber resistido».[78]

Un año después publicó Tupelo Honey, que incluyó el sencillo « Wild Honey» y varias canciones con toques de country como la canción homónima y «Moonshine Whiskey».[82]

En 1972, Saint Dominic's Preview reveló una ruptura con el estilo musical accesible de sus anteriores trabajos y un retorno hacia aspectos más aventureros y meditativos presentes en Astral Weeks. La combinación de dos estilos musicales le dio una versatilidad no presentes en sus primeros discos.[84]

Su siguiente trabajo, Hard Nose the Highway, recibió en general reseñas negativas de la prensa musical y fue descrito por Rolling Stone como «psicológicamente complejo, musicalmente algo desigual y líricamente excelente».[88]

«Las cuatro últimas canciones del álbum, «Angelou», « And the Healing Has Begun» e «It's All in the Game»/«You Know What They're Writing About», suponen una verdadera vuelta de tuerca con un Van Morrison convocando cada truco vocal a su disposición, desde los gritos de «Angelou», pasando por el medio mascullado de «And the Healing Has Begun» y finalizando por el susurro apenas audible que es el final del álbum».
—Scott Thomas

Después de una década sin apenas descanso, Morrison comentó que sentía la necesidad de alejarse de la música durante varios meses y pasó tres años sin publicar un nuevo disco.[90] Su siguiente trabajo, A Period of Transition, fue publicado un año después de volver a los escenarios en The Last Waltz, el concierto de despedida de The Band. El álbum, en el cual colaboró con Dr. John, obtuvo una recepción crítica leve y marcó el comienzo de un periodo prolífico en materia de composición.

Un año después publicó Wavelength, que se convirtió en el álbum con mayores ventas de su carrera y fue certificado como disco de oro por la RIAA en pocas semanas.[93]

Considerado por Stephen Thomas Erlewine como «el Morrison de la era post-clásica definitivo», Into the Music fue publicado en 1979.[84]

Década de 1980

Con su siguiente trabajo, Morrison siguió su propia musica hacia territorios musicales desconocidos:[98]

Beautiful Vision, su siguiente trabajo, fue publicado en 1982 y supuso un retorno a sus raíces norirlandesas, con reseñas favorables de la prensa musical.[102]

Gran parte de la música de Morrison en la década de 1980 siguió centrándose en la espiritualidad y en la fe. Inarticulate Speech of the Heart, publicado en 1983, significó «un paso hacia la creación de música para la meditación» con sonidos de sintetizadores, gaitas irlandesas y flautas y cuatro canciones instrumentales.[104]

A Sense of Wonder, publicado dos años después, reunió los temas espirituales contenidos en sus últimos cuatro trabajos, que fueron resumidos en uan sola reseña por Rolling Stone como: «Renacimiento (Into the Music), contemplación y meditación (Common One), éxtasis y humildad (Beautiful Vision) y mantra como desfallecimiento (Inarticulate Speech of the Heart)».[107]

Un año después, Morrison publicó No Guru, No Method, No Teacher, un disco con «una verdadera santidad... y una frescura musical que debe ser puesta en contexto para entender».[108]

Después de No Guru, No Method No Teacher, la música de Morrison se mostró menos áspera y más cercana al adult contemporary con el lanzamiento de Poetic Champions Compose, considerado uno de sus mayores logros musicales de la década.[111]

En 1988 publicó Irish Heartbeat, una colección de canciones tradicionales irlandesas grabadas con el grupo The Chieftains y que alcanzó el puesto dieciocho en la lista británica UK Albums Chart. La canción homónima fue originalmente grabada en 1983 en el álbum Inarticulate Speech of the Heart.[114]

Década de 1990

Los comienzos de la década de 1990 fueron exitosos para Morrison desde el punto de vista comercial, con tres discos llegando al top five en las listas de discos más vendidos del Reino Unido y un perfil público más visible; sin embargo, este periodo también marcó un declive progresivo en la recepción crítica de sus trabajos.[117]

Después de Enlightenment, que incluyó el sencillo « Real Real Gone», Morrison publicó Hymns to the Silence, su primer y único álbum doble de estudio. Un segundo recopilatorio, The Best of Van Morrison Volume Two, fue publicado en enero de 1993, seguido en junio del mismo año por Too Long in Exile, otro álbum que alcanzó el puesto cinco de la lista UK Albums Chart.[114]

A Night in San Francisco, su primer álbum en directo en diez años, recibió reseñas favorables y un moderado éxito comercial al llegar hasta la posición ocho de la lista UK Albums Chart.[120] Este periodo también dio lugar a una serie de proyectos paralelos y colaboraciones con otros músicos, tales como How Long Has This Been Going On, un álbum en directo de jazz, Tell Me Something: The Songs of Mose Allison, con versiones de Mose Allison, y The Skiffle Sessions - Live In Belfast 1998, en los cuales Morrison rindió homenaje a sus primeras influencias musicales.

En 1997, Morrison publicó The Healing Game. El álbum obtuvo reseñas mixtas, con letras que fueron descritas como «cansadas» y «aburridas»,[122] Un año después, recopiló varias grabaciones inéditas en The Philosopher's Stone. En 1999, Back on Top obtuvo un éxito moderado y se convirtió en su mejor disco en la lista Billboard 200 desde el lanzamiento de Wavelenght en 1978.

Década de 2000

Morrison continuó grabando discos y ofreciendo conciertos entrada la nueva década, a menudo tocando dos o tres veces por semana.[124]

Después de colaborar con Linda Gail Lewis en You Win Again, publicó Down the Road, que recibió buenas críticas de la prensa musical y supuso su mayor éxito en la lista Billboard 200 desde el lanzamiento de Saint Dominic's Preview.[125] « Choppin' Wood», una de las canciones del álbum, fue compuesta como homenaje a su padre George, que jugó un papel fundamental en la consolidación de sus gustos musicales.

Van Morrison en concierto en 2007.

Magic Time, publicado en 2005, debutó en el puesto veinticinco de la lista Billboard 200, cuarenta años después de que Morrison saltar a la escena musical internacional con Them. Rolling Stone lo situó en el puesto diecisiete de la lista de los mejores discos de 2005.[128]

Un año después publicó Pay the Devil, un álbum con canciones country, y apareció en el Ryman Auditorium, donde las entradas se agotaron a los pocos minutos de ser puestas a la venta.[132] En octubre publicó Live at Montreux 1980/1974, su primer DVD con dos conciertos del Festival de Jazz de Montreux, y un mes después editó una versión limitada de Live at Austin City Limits Festival exclusivamente en la tienda de su página web oficial.

Un nuevo recopilatorio, The Best of Van Morrison Volume 3, fue publicado en junio de 2007 con 31 canciones, algunas de ellas previamente inéditas. El álbum, recopilado por el propio músico, abarca su carrera musical desde Too Long in Exile hasta Magic Time.[135]

Keep It Simple, su 33º álbum de estudio, fue publicado en marzo de 2008 por Polydor en el Reino Unido y por Lost Highway Records en los Estados Unidos.[139]

Década de 2010

Los días 7 y 8 de noviembre de 2008, Van Morrison interpretó al completo el álbum Astral Weeks junto a otros temas clásicos de su repertorio en el Hollywood Bowl de Los Ángeles, California junto a los músicos que participaron en su grabación original, entre los que figuran el bajista Richard Davis y el guitarrista Jay Berliner. El repertorio fue publicado en el álbum en directo Astral Weeks Live at the Hollywood Bowl bajo el sello Listen To The Lion Records.[140]

La gira de conciertos de Astral Weeks se trasladó a Estados Unidos entre febrero y mayo de 2009, donde ofreció conciertos, entrevistas y apariciones en programas de televisión como Late Night with Jimmy Fallon y The Tonight Show with Jay Leno.[147]

En octubre de 2014, Faber & Faber publicó Lit Up Inside, un libro en el que Morrison seleccionó las letras de varias de sus canciones.[149]

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