Valle de los Caídos

Valle de los Caídos
SPA-2014-San Lorenzo de El Escorial-Valley of the Fallen (Valle de los Caídos).jpg
Información general
Uso(s)Monumento
CatalogaciónMonumento
LocalizaciónSan Lorenzo de El Escorial, España
Coordenadas40°38′31″N 4°09′19″O / 40°38′31″N 4°09′19″O / -4.1552777777778
Inicio1939-1940
Finalización1958
Inauguración1 de abril de 1959
Coste
PropietarioPatrimonio Nacional
Diseño y construcción
Arquitecto(s)Pedro Muguruza
Diego Méndez
Otros
DiócesisArchidiócesis de Madrid

El Valle de los Caídos es un conjunto monumental español construido entre 1940 y 1958 y situado en el valle de Cuelgamuros, en el municipio de San Lorenzo de El Escorial, en la Comunidad de Madrid. Se encuentra en la sierra de Guadarrama, a 9,5 km al norte del monasterio de El Escorial.

Conmemorador de la guerra civil, fue concebido por Francisco Franco con la finalidad proclamada de rendir honor y enterrar a aquellos que cayeron luchando en su "gloriosa cruzada".[8]

En su diseño participaron los arquitectos Pedro Muguruza y Diego Méndez, correspondiendo las esculturas a Juan de Ávalos y Taborda, entre otros.[8]

El conjunto pertenece a Patrimonio Nacional desde su apertura al público el 1 de abril de 1959. Desde 1990 el número de visitantes oscila entre los 150 000 y los 500 000 al año.[14]

Francisco Franco ordenó su construcción, y está enterrado allí junto con José Antonio Primo de Rivera, fundador de Falange Española, además de 33 872 combatientes en la guerra civil pertenecientes a ambos bandos. Los columbarios están detrás de las dos grandes capillas del Santísimo y del Sepulcro (ambas a los lados del crucero) y de las seis laterales de la Virgen ubicadas en la nave. No hay separación por bandos, unos y otros están entremezclados.[18]

A fecha de 2012 la basílica se encuentra abierta al culto y a las visitas del público tras una restauración parcial.[19]

Ubicación

Panorámica donde se aprecia el monumento y su entorno.

El monumento está situado en el Valle de Cuelgamuros, en el extremo sur de la Sierra de Guadarrama. Como el resto de la sierra, el entorno del valle está compuesto por grandes formaciones graníticas, y su vegetación predominante son los bosques de coníferas, aunque también destacan los robles, algunos olmos y entre los arbustos, jaras, romero y tomillo. Está flanqueado por varias colinas y lo surcan algunos arroyos: uno de ellos, el Boquerón Chico, tiene una presa y surte de agua al monasterio.

Está enclavado en el término municipal de San Lorenzo de El Escorial. El recinto, con sus edificaciones, constituye un predio, acotado y tapiado, formado por 1.365 hectáreas, que limitan al Norte con el municipio de Guadarrama y al Sur con el arroyo del Guatel, finca de la Solana y monte de La Jurisdicción. Discurren al Este la carretera de El Escorial a Guadarrama y finca La Solana, y al Oeste los términos municipales de Peguerinos y Santa María de la Alameda. Su altitud está comprendida entre 985 y 1.758 metros sobre el nivel del mar, perteneciente esta última al Risco de los Abantos.

Cuelgamuros se encuentra en la sierra de Guadarrama, y casi equidistante de Madrid (58 km), Ávila (55 km) y Segovia (50 km). Al Valle de los Caídos solamente es posible acceder a través de la carretera M-527.

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