Valle de la Barranca

Vista del Valle de la Barranca desde proximidades de la Bola del Mundo. Imagen tomada en invierno.
Zona recreativa del valle de la Barranca con La Maliciosa (2.227 m) asomando detrás. Imagen tomada en otoño.
Vista de la carretera de la Barranca y el pico de La Maliciosa, primavera 2010.

El Valle de la Barranca es un valle de montaña situado a las faldas de la Bola del Mundo (Alto de Guarramillas) (2.265 m) y La Maliciosa (2.227 m), en la Sierra de Guadarrama (sierra perteneciente al Sistema Central). Administrativamente está dentro de los términos municipales de Navacerrada y Becerril de la Sierra, en el noroeste de la Comunidad de Madrid, España. En él hay un espeso bosque de pino silvestre por el que discurre un río de montaña, el Samburiel - afluente del río Manzanares - remansado en dos pequeñas presas, y que desemboca en el Embalse de Navacerrada.

Se accede al valle de la Barranca desde la carretera autonómica M-607, poco después de la rotonda de entrada a la población de Navacerrada. Casi al final de la carretera se encuentran las ruinas de un antiguo Hospital de tuberculosos, que fue durante unos años una Residencia para Disminuidos Psíquicos y que actualmente se encuentra en un estado deplorable de abandono, habiéndose restaurado recientemente uno de sus edificios anexos como Escuela de Hostelería.

Al final de la misma, junto al primer embalse, existe un aparcamiento de vehículos y el hotel La Barranca. Desde este hotel sale una pista forestal no asfaltada que asciende hasta la carretera M-601 (la que lleva al Puerto de Navacerrada) y que pasa por la Fuente de la Campanilla. Antes de llegar a la Residencia, y sobre lo que fue la antigua Residencia de Empleados del INP, hay un Cuartel de Bomberos para luchar contra los Incendios Forestales. Como curiosidad, diremos que la carretera de acceso fue asfaltada en 1982, con motivo del Mundial de fútbol para facilitar el acceso a los futbolistas de la selección francesa que se alojaban en el Hotel La Barranca.

Ascensiones

Desde el punto de vista montañero, numerosas son las ascensiones que se pueden emprender desde la Barranca, siendo la más conocida la de La Maliciosa, con casi 1.000 m de desnivel (algunos le llaman a esto el kilómetro Vertical). Si queremos una subida un poco más suave pero más larga, podemos internarnos en el valle hasta la Fuente de la Campanilla, y proseguir el camino que va a salir al Collado del Piornal, desde donde seguiremos la vía normal (la que viene desde la Bola del Mundo) hasta la cumbre. En las paredes del Peñotillo (o falsa Maliciosa) y en la Cara Norte de La Maliciosa, existen numerosas vías de escalada, con una roca de gran calidad, reservadas a los escaladores.

La Comunidad de Madrid ha señalizado la Senda del Valle de la Barranca, con un bonito recorrido de unos 11 km, que parte del aparcamiento existente frente al Hotel la Barranca, continua dejando a nuestra izquierda de los embalses del Pueblo de Navacerrada y del Ejército del Aire y gira a la izquierda en la zona recreativa de las Vueltas, donde se continua por la senda de Ortíz, hasta llegar a la pista que sube al Mirador de las Canchas, que baja hasta la fuente de la Campanilla, y de aquí continua a la fuente de Mingo, para volver a encontrar la zona recreativa de las Vueltas y regreso, por el mismo camino de subida, al aparcamiento de inicio.

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