Valeri Bykovski

Valeri Bykovski
WaleriBykowski.jpg
Valeri Bykovski en 2008
Información personal
Nombre de nacimientoВалерий Фёдорович Быковский Ver y modificar los datos en Wikidata
Nacimiento2 de agosto de 1934 Ver y modificar los datos en Wikidata
Pavlovski Posad (Unión Soviética) Ver y modificar los datos en Wikidata
Fallecimiento27 de marzo de 2019 Ver y modificar los datos en Wikidata (84 años)
Moscú (Rusia) Ver y modificar los datos en Wikidata
NacionalidadRusa y soviética Ver y modificar los datos en Wikidata
Partido político
Educación
Educado en
  • Kacha Higher Military Aviation School of Pilots (hasta 1955)
  • Zhukovsky Air Force Engineering Academy (hasta 1968) Ver y modificar los datos en Wikidata
Información profesional
OcupaciónAviador, astronauta y militar Ver y modificar los datos en Wikidata
Rango

Valeri Fiódorovich Bykovski —en ruso, Валерий Фёдорович Быковский— (Pavlovski Posad, 2 de agosto de 1934-Moscú, 27 de marzo de 2019) fue un cosmonauta soviético de tres misiones espaciales tripuladas: Vostok 5, Soyuz 22 y Soyuz 31. También elegido como reserva para las misiones Vostok 3 y Soyuz 37.

Entre sus hazañas está el orbitar la Tierra 81 veces, desde 14 de junio hasta el 19 de junio de 1963, con la misión Vostok 5, en la cual estableció el vuelo espacial en solitario más prolongado, récord aún no superado.

Biografía

Primeros años

Bykovsky nació en un pueblo cercano a Moscú. Era hijo de Fiódor Fiódorovich Bykovski y Klavdia Ivánova y tenía una hermana llamada Margarita, tres años mayor. Con la edad de cuatro años, su familia sufre el comienzo de la segunda guerra mundial, y se mudaron al pueblo de Kúibyshev a más de 2500 km de la capital. Después a la ciudad de Syzran, a unos 700 km de Moscú, antes de volver a mudarse por tercera vez de nuevo a las proximidades de Moscú.[1]

Formación

Desde pequeño sentía atracción por los aviones y a los 14 años en 1948, ingresó en la escuela naval de la organización militar-deportiva DOSAAF. Su padre no compartía esta idea y lo impulsó a que se quedara en la escuela civil. Pocos días después asistió a una conferencia ofrecida por las VSS, las Fuerzas Aéreas Soviéticas, que sirvió para motivarse y perseguir su sueño de ser piloto. Empezó las clases de teoría del vuelo a los 16 años en el Club Aéreo de la Ciudad de Moscú.[1]

Trayectoria como cosmonauta

En marzo de 1960 y con 26 años, es escogido de miles de pilotos militares de toda la Unión Soviética como parte de una veintena de candidatos a primeros cosmonautas. De esta forma es invitado a iniciar su formación en la Academia Ingenieril Aeronáutico Militar Profesor Zhukovski.

En enero de 1961 pasa una segunda fase donde solo queda un grupo de seis pilotos, conocido informalmente como 'los seis de vanguardia', del que formaban parte Yuri Gagarin, Guerman Titov, Grigori Nelyubov, Andrián Nikoláyev y Pável Popóvich. De este grupo saldría el primer cosmonauta para la primera misión tripulada de la historia en la misión Vostok 1.

Programa Vostok

Sin embargo, Bykovsky en la siguiente fase de selección recibe la nota más baja del grupo, solo por delante de Nelyobov -quien nunca llegaría a volar al espacio-, por lo que es descartado de las primeras misiones del programa Vostok. Durante los meses de entrenamiento, se hizo amigo de Andrián Nikoláyev que sirvió como padrino en la ceremonia de su boda con Valentina Sujova, en el complejo conocido como la Ciudad de las Estrellas. En 1960 había estado cerca de ser descartado al tener un accidente por una caída de la copa de un árbol, al que había trepado después de una apuesta con el propio Nikoláyev y Gueorgui Shonin (otro candidato a cosmonauta). A pesar de todo, en 1962 logró convertirse en el cosmonauta suplente de su amigo Nikoláyev durante la misión Vostok 3.

A finales de 1961 el Ingeniero Jefe Serguéi Koroliov había decidido enviar una mujer al espacio en la Vostok 6, la última misión Vostok tripulada. Como resultado de esto, para la misión Vostok 5 solo había un asiento disponible para el resto de futuros cosmonautas masculinos que aún no habían viajado al espacio. Tras las últimas pruebas, Bykovsky y Borís Volynov eran los dos finalistas para volar en la misión Vostok 5. El factor decisivo final fue el bajo peso de Bykovsky, 14 kg menos que Volynov. Tenían 28 años, el grado militar de teniente coronel, casado y con un niño de tres años.

Así el 14 de julio de 1963, Bykovsky pasó a ser el quinto cosmonauta de la URSS y el undécimo de la humanidad, después del lanzamiento exitoso desde el futuro cosmódromo de Baikonur, llamado entonces de Tyura-Tam. Aunque inicialmente estaba previsto que debía permanecer ocho días orbitando la Tierra, con el nombre clave de "Halcón" (en ruso, Ястреб, Yastreb)[2]

Programa Soyuz

Aunque no se le volvió a asignar en firme ninguna misión tripulada durante muchos años, continuó en el cuerpo de cosmonautas. El 15 de septiembre de 1976 volvió al espacio como comandante junto con el ingeniero de vuelo Vladímir Aksyonov a bordo de la Soyuz 22. La Soyuz 22, originalmente construida como vehículo de reserva para la misión Apolo-Soyuz de 1976, se empleó como una misión civil en medio de dos misiones Soyuz destinadas a acoplarse con la estación militar Salyut 5 (Almaz OPS-3). La misión duró 7 días, 21 horas y 52 minutos y los dos cosmonautas tomaron más de 2400 fotografías de la Tierra con la cámara de fotos multiespectral MKF-6, construida en colaboración con la República Democrática Alemana.

Dos años después, fue elegido comandante de la Soyuz 31, en su tercera y última misión espacial. Partió al espacio el 26 de agosto de 1978 junto con Sigmund Jähn, el primer cosmonauta alemán. Permanecieron en órbita 7 días, 20 horas y 49 minutos y se acoplaron exitosamente a la estación espacial Salyut 6, donde estaban Vladímir Kovalyonok y Aleksandr Ivanchenkov.

Bykovski fue el comandante de la misión original del Soyuz 2, siendo esta cancelada debido a problemas con el Soyuz 1. Debido a un fallo en el sistema de paracaídas en esa misión, murió Vladímir Komarov. El mismo problema fue encontrado con la cápsula del Soyuz 2. De haber seguido esta misión había fracasado y Bykovski y su tripulación también habían muerto.[5]

Carrera posterior

Tras esta misión del programa Interkosmos, seguiría formalmente como cosmonauta en varios departamentos del Centro de Entrenamiento de Cosmonautas Gagarin hasta su pase a reserva por edad en 1988.[7]

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