Valar

Los valar son seres ficticios que pertenecen al legendarium del escritor británico J. R. R. Tolkien y que aparecen en su novela El Silmarillion y en otras novelas. Los valar (singular, vala) son una clase de ainur, seres espirituales de gran poder, que entraron en para preparar y luego proteger Arda, de forma que ésta sirviera de habitación a los hijos de Ilúvatar.[2]

Representación gráfica de las relaciones entre los valar que aparecen en El Silmarillion.

Introducción e historia

Al igual que el resto de los ainur, los valar fueron creados por Ilúvatar, quien les dio ser a partir de sus propios pensamientos. Tras ejecutar la Música de los ainur, entraron en las vastas regiones de y formaron Arda, la Tierra. Junto a ellos se encuentran los maiar, los ainur de menor jerarquía que también entraron en Eä, quienes frecuentemente los sirven y ayudan.[3] También conocidos como «los poderes de Arda», los valar son inmortales, al igual que los elfos y sus servidores maiar. Al igual que éstos últimos, pueden adoptar una forma corpórea, que sería el equivalente de la vestimenta para una persona.

Creación de Arda y Era de las Lámparas

Después de entrar en Eä, los valar y los maiar estuvieron trabajando para dar forma a Arda y prepararla para la llegada de los Hijos de Ilúvatar. Durante todo este tiempo Melkor guerreó con ellos, oponiéndose a sus planes y deshaciendo o corrompiendo todo lo que hacían.[1]

Aunque por causa de Melkor, en Arda todo tuvo formas y colores algo diferentes de lo que los valar habían pensado, finalmente quedó Arda completada y comenzaron así las Edades de las Lámparas: los valar y los maiar se establecieron en Almaren —una isla en medio del mar interior de Helcar, en las regiones centrales de la Tierra Media— poco tiempo luego de que Tulkas venciera a Melkor y éste tuviera que huir fuera de Arda; y en ese entonces los valar pusieron paz al mundo y crearon las Lámparas de los valar: Illuin y Ormal. Pero cuando los valar festejaban la Primavera de Arda, Melkor regresó y logró derribar y destruir las lámparas, y expulsar a los valar de la Tierra Media, por lo que desde entonces mantuvieron su morada, a la que llamaron Valinor, en Aman "la Bienaventurada". Allí dieron vida a los Dos Árboles de Valinor, Telperion y Laurelin, y levantaron las Montañas Pelóri cerca de todas las orillas del continente, para mantenerlo protegido.[4]

Era de los Árboles

Los valar no sólo fueron muy importantes para la historia de Arda porque le dieron forma y la prepararon para la llegada de los elfos y hombres, sino porque la mantuvieron constantemente vigilada y protegida frente al señor oscuro Melkor, por lo que se los llama, junto a los maiar, «los guardianes del Mundo».

Los valar guerrearon contra el «señor oscuro» cuando se enteraron de la venida de los elfos al mundo, con el objetivo de protegerlos. De esta guerra salieron victoriosos y Melkor fue aprisionado y confinado en las Estancias de Mandos.[5] Allí tuvieron su morada los Elfos de la Luz, mientras que el resto de los Primeros Nacidos —los Elfos de la Oscuridad— permanecieron en la Tierra Media por diversas causas.

Melkor fue liberado al cabo de tres edades, y se disculpó, y recibió el perdón de los valar. Pero esta disculpa era fingida, y Melkor mintió a los Noldor durante largo tiempo y los enemistó con los valar, para luego asesinar a los Dos Árboles, robar los Silmarils —las tres hermosas joyas fabricadas por Fëanor que contenían la luz de los Dos Árboles— y huir a la Tierra Media nuevamente, una vez que sus mentiras quedaron al descubierto. Ocurrió entonces la rebelión de la mayoría de los Noldor para recuperar los Silmarils y su consiguiente abandono de las Tierras Imperecederas. Pero los valar predijeron su ruina en la Tierra Media: a esta profecía se la llamó "Profecía del Norte" o " Hado de los Noldor".[7]

Era del Sol

Los valar levantaron las Pelóri aún más, redoblaron la vigilancia del continente y colocaron las Islas Encantadas en medio del Belegaer o Gran Mar, que separaba Endor, la Tierra Media, del Reino Bendecido, y que servían de obstáculo para que ningún barco lograra llegar a las Tierras Imperecederas. A este conjunto de medidas que los valar tomaron, tanto para proteger el continente del «señor oscuro», como para evitar que los Noldor volvieran a las Tierras Imperecederas, se lo llamó " ocultamiento de Valinor".[7]

Los valar no se equivocaban y los Noldor fueron completamente derrotados en la Guerra de las Joyas, y casi toda Beleriand, en el noroeste de la Tierra Media, había sido conquistada por el «señor oscuro». También los reinos Sindar sucumbieron ante el poder creciente de Angband. Poco antes habían despertado los hombres, muchos de los cuales fueron engañados por Morgoth —nombre que le dieron los elfos a Melkor—, mientras que otros permanecieron neutrales, y algunos se aliaron con los elfos de Beleriand y cayeron en su misma ruina. Pero los valar no les ofrecieron ir al oeste, a Valinor, pues no se atrevían a hacerlo luego del terrible suceso de la rebelión de los Noldor. Fue entonces, cuando todo parecía perdido en la Tierra Media, que Eärendil navegó hacia el oeste, y logró llegar a las costas del Reino Bendecido, el primero de muchos que lo habían intentado. Allí pidió compasión en nombre de los Dos Linajes —de elfos y de hombres—, y este ruego fue escuchado. Los valar prepararon un gran ejército con los elfos que habían permanecido en el Reino Bendecido, que no eran pocos, y no mucho tiempo después el esplendoroso ejército de los valar desembarcaba en la Tierra Media y se trababa en lucha con los Balrogs, orcos, trolls, dragones, hombres y demás servidores del señor oscuro. Esta guerra, en la que el ejército élfico de los valar se alió con los Edain —los Amigos de los Elfos, los hombres que ya habían luchado a favor de los elfos en la Guerra de las Joyas— contra el poder de Thangorodrim, se llamó " Guerra de la Cólera", y hacia el final de ésta todos los planes de dominio del «señor oscuro» sobre Arda habían fracasado, y el ejército de Angband había sido totalmente derrotado. Morgoth fue llevado prisionero nuevamente a Valinor, donde fue juzgado por los valar; y luego, por decisión de éstos, desterrado de Arda al Vacío Intemporal que hay fuera de ella. Así fue como los valar pusieron fin al creciente poder de Morgoth, y sus criaturas se dispersaron, y hubo paz por un tiempo, antes de que las mentiras de Morgoth y todo el mal que había generado durante sus años de poder despertaran de nuevo y se alzara un nuevo señor oscuro, Sauron.[8]

Pero mientras tanto, los valar pusieron fin al Ocultamiento de Valinor, y les concedieron a los Edain el dominio sobre una amplia isla en medio del Gran Mar, cercana a las Tierras Imperecederas, pero que no formaba parte de ésta: Númenor. Allí los Edain, ahora llamados " Dúnedain", crecieron en gloria y felicidad, y tenían largas vidas, pero los valar les impusieron la prohibición de navegar hacia el oeste tanto como para perder de vista las costas de Númenor, y de desembarcar en el Reino Bendecido. Pero cuando se alzó el miedo de los Númenóreanos a la muerte, empezaron a murmurar en contra de los valar y su prohibición, pensando que si se hacían con las Tierras Imperecederas vivirían para siempre.

Cientos de años después, llevaron a Sauron mismo como prisionero a Númenor. Pero los engaños del «señor oscuro» se impusieron, y de prisionero pasó a ser consejero del rey, y aconsejó a los Dúnedain quebrantar la Prohibición de los valar, y hacer la guerra contra el Reino Bendecido y conquistarlo, y así conseguir la inmortalidad. Los Numenóreanos hicieron caso y desembarcaron en Aman, pero los valar invocaron a Ilúvatar, quien originó grandes cataclismos, en los que fue destruido el ejército Númenóreano, y Númenor fue hundida; y Arda cambió de forma y se convirtió en esférica, quedado el Reino Bendecido separado de Arda y sólo accesible a los elfos mediante el Camino Recto. Pocos de los Numenóreanos lograron sobrevivir y desembarcar en la Tierra Media.[9]

Fin del mundo

Esta invocación a Ilúvatar fue la última intervención de los valar en la historia del mundo, pero se dice que durante la Última Batalla, la Dagor Dagorath, lucharán nuevamente contra Morgoth, que ya habrá conseguido entrar nuevamente en Arda, y sus servidores. Y entonces intervendrá Ilúvatar y, después del Día del Juicio, se llevará a cabo una segunda Música de los ainur, pero en ésta participarán también los hombres, y se dará origen, de esta forma, a Arda Curada.

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