Vaca de las tierras altas

Pix.gifVaca de las tierras altasCowicon.svg
HighlandCow.01.jpg
Ejemplar de raza Highland
Nomenclatura binominalBos taurus
Características
Tipobovino
Dimensiones

Altura:

   Machos: 106-120 centímetros
Hembras: 90-106 centímetros
Peso

Machos: 800 kilogramos

Hembras: 500 kilogramos
PelajeRojizo
Otros datos
UtilizaciónProducción de carne
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La vaca de las tierras altas es una raza bovina autóctona de las Tierras Altas de Escocia. Tienen grandes cuernos y largos pelajes, que pueden ser de color negro, atigrado, blanco, plateado (parece blanco pero con la nariz negra) o pardo, y son criadas especialmente por su carne.[1]​ Se originaron en las Tierras Altas (Highlands) y las Islas Hébridas de Escocia y se mencionan por primera vez en el Siglo VI d. C. El primer libro de razas describe dos tipos de ganado diferente en las Tierras Altas, sin embargo en la actualidad solo existe uno debido a los cruces entre ambas.

Son una raza resistente, que ha sido cruzada para soportar las condiciones de las Tierras Altas escocesas. Su largo pelo le da la capacidad de hibernar. Los machos pueden llegar a los 800 kilogramos y las hembras hasta los 500 kilogramos.[2]​ Su leche tiene, por lo general, un alto contenido de grasa butírica y su carne es considerada de alta calidad, con un menor contenido en colesterol que otras razas de ternera.

A fines del siglo XIX fueron llevados ejemplares de esta raza a Norteamérica. Actualmente vive también en Holanda, Escandinavia, Argentina, Alaska o incluso España.

Características de la raza

Tienen una inusual doble capa de pelo. En el exterior tiene un pelo más aceitoso -el más largo de cualquier otra raza de ganado- cubriendo una capa interna más suave. Esto las hace capaces de soportar las condiciones de las Tierras Altas, que presenta un nivel de lluvia anual muy alto y normalmente con mucho viento. Su habilidad para encontrar alimento le permite sobrevivir en escarpadas zonas montañosas, donde pastan y comen plantas que el resto del ganado vacuno evita. Pueden cavar en la nieve con sus cuernos para encontrar plantas enterradas.

El apareamiento ocurre a lo largo de todo el año, con un periodo de gestación de entre 277 y 290 días. Lo más normal es que solamente nazca un ternero, pero también se puede dar el caso de que tenga gemelos. Alcanzan la madurez sexual a los dieciocho meses y tienen una esperanza de vida más larga que la mayoría de otras razas bovinas, ya que pueden alcanzar los 20 años de edad.[3]

Tolerancia al frío

Todo el ganado europeo es capaz de soportar con relativa facilidad las bajas temperaturas, pero las vacas de las Tierras Altas han sido descritas como "casi tan tolerantes al frío como el reno.[6]

Comportamiento

Ternero

Se estudió un rebaño de ganado durante un periodo de 4 años y se descubrió que esta raza tiene una marcada estructura y jerarquía, lo que reduce los ataques entre ellos. El nivel social depende de la edad y el sexo, con los miembros más viejos siendo los dominantes sobre los terneros y los más jóvenes. Los toros jóvenes dominan a las vacas adultas cuando llegan a los 2 años de edad. Los terneros de las vacas con un estatus más elevado también tienen una importancia mayor dentro del ganado, a pesar de que su madre no interviene apenas para conseguirlo. También son dados a lamerse y a luchar jugando.[8]

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