VTR (empresa)

VTR Comunicaciones SpA
Vívelo hoy
VTRlogo.png
Acrónimo VTR
Tipo Sociedad anónima
Industria Telecomunicaciones
Fundación 1928
Sede central Bandera de Chile Las Condes, Santiago, Chile
Gerente General Guillermo Ponce
Productos Televisión por cable
Telefonía fija
Proveedor de servicios de Internet
Telefonía móvil
Servicios Telefonía, televisión digital, Internet banda ancha HFC, WiMAX, telefonía móvil
Propietario Bandera de Estados Unidos Liberty Global[1]
Sitio web http://www.vtr.com
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VTR Comunicaciones SpA, conocida comercialmente por su acrónimo VTR, es una empresa chilena de telecomunicaciones. Provee servicios de televisión por cable, telefonía fija y acceso a Internet en sus principales ciudades.

Además de su actividad principal, posee un carrier de larga distancia (111), el servicio de arriendo de películas y series online y streaming de canales online y contenidos de canales premium en vtr.com/vod (antes bazuca.com), y desde abril de 2012, es operador de telefonía móvil tras adjudicarse 30 MHz en la licitación de espectro para servicios Advanced Wireless Service (AWS) realizada por el Gobierno en 2009.

Desde el 14 de marzo de 2014, su propiedad está en manos en un 100 % del grupo estadounidense Liberty Global; hasta esa fecha el grupo estadounidense controlaba el 80 % de la compañía y el 20 % restante era del empresario chileno Álvaro Saieh a través de VivoGroup,[2] quien adquirió dicho porcentaje en 2010 al Grupo Claro.

Historia

Fue fundada el 26 de septiembre de 1928 como Vía Trans Radio Chilena Compañía de Radiotelegrafía, a partir de la inversión en conjunto realizada por la Radio Corporation of America, la Marconi Wireless Telegraph Company, la Compagnie Generale de Telegraphie sans Fils y la Telefunken Gesellschaft. La empresa prestaba servicios radiotelegráficos hacia dentro y fuera del país, siendo una de las primeras compañías privadas de telecomunicaciones en Chile. Su primer presidente fue Emiliano Figueroa Larraín y su primer gerente fue Alberto Sottorff.[4]

VTR Telecomunicaciones -en la década de 1980- fue la primera empresa en ofrecer el servicio de discado directo automático e introducir al país tecnologías como la fibra óptica, el fax y las redes de transmisión de datos, entre otras. En 1986, la compañía francesa Thomson -dueña del 25 % de la propiedad- vende su participación al Grupo Luksic, tomando este último el control de la empresa a través de Antofagasta PLC.

El decaimiento del negocio del télex coincidió con el desarrollo de la telefonía celular en el país. En este último negocio, VTR tuvo una particular relevancia tras obtener una de las primeras licencias de operación de dicho servicio en Chile en asociación estratégica con Telefónica CTC Chile, formando Startel Celular.

En 1993, se constituyó Telecable Sur S.A, primer paso dado por VTR en la industria de la televisión pagada. Luego, VTR adquirió el 75 % de la empresa Maxivisión S.A, único operador en Chile de tecnología inalámbrica MMDS de televisión microondas. De esta forma se puso en marcha un ambicioso plan para el desarrollo de esta línea de negocios en la industria de las telecomunicaciones. A fines de ese año, se consolidaron todas las empresas del grupo VTR bajo VTR Inversiones, estructurándose tres grandes áreas de negocios: larga distancia, telefonía básica y telefonía celular.

Durante el transcurso del año 1994, VTR adquirió varias redes regionales de TV cable en la zona sur de Chile y terminó ese año con 46 mil hogares abonados. Al año siguiente, la compañía norteamericana Southwestern Bell Corp. (SBC) se transformó en socio estratégico del Grupo Luksic en VTR S.A., adquiriendo el 49 % de su propiedad.

La filial de televisión de VTR continuó integrando redes de cable en Santiago y en el sur de Chile hasta que, en 1995, adquirió Cablexpress S.A., empresa que contaba con 50 mil abonados y los derechos de transmisión televisiva del Campeonato Nacional de Fútbol. De esta manera, se formó VTR Cablexpress S.A.

En 1996, VTR Cablexpress se transformó en VTR Hipercable tras realizar una fusión estratégica con la norteamericana United International Holdings (UIH, actual Liberty Media, ex UnitedGlobalCom), que obtuvo con esta transacción el 34 % de la compañía. UIH poseía operaciones de televisión por cable en la zona norte de Chile, a través de su filial STX S.A., y en la zona central del país a través de Cablevisión S.A. De esta forma, VTR consolidó una red nacional de televisión pagada.

Durante 1997, VTR HiperCable desarrolló sobre su red HFC ( híbrida de fibra óptica y cable coaxial) el servicio de telefonía local, iniciando así el proyecto tecnológico que le permitiría expandir este servicio a las principales ciudades del país y competir como un actor integral en el sector telecomunicaciones del país. También durante ese año, VTR firmó un contrato de exclusividad con Galaxy Latin America, convirtiéndose en la primera empresa en América Latina y el Caribe en ofrecer televisión satelital bajo la marca Global Liberty.

Sobre la base de la misma estrategia de transformar su red HFC en una red bidireccional de banda ancha, en 1998 inició el desarrollo del primer servicio de acceso a Internet banda ancha del país, lanzándolo en 1999. Ese mismo año, UnitedGlobalCom adquirió de Southwestern Bell y de Quiñenco (Grupo Luksic) el 63 % restante de la filial VTR Hipercable S.A, controlando el 100 % de la propiedad y transformando la compañía en VTR Globalcom S.A.

En 2004, VTR lanza su promoción más conocida: el Triple Pack, cambia su razón social a VTR Banda Ancha (Chile) S.A., la cual mantiene hasta hoy en día, y crea el eslogan Intégrate, sorpréndete. El eslogan fue cambiado nuevamente el año 2008 a Lo que nos gusta de la vida.

En abril de 2005, VTR Cablexpress anunció que ha completado su fusión con Metrópolis Intercom S.A. (Metrópolis) fortaleciendo así su posición como proveedor de servicios banda ancha líder en Chile. En forma previa a la fusión, un 50 % de la propiedad de Metrópolis estaba en manos de Liberty Media International, Inc. (LMI) y el otro 50 % en manos de Cristalerías de Chile S.A. (Cristalerías).

A cambio de su participación en Metrópolis, Cristalerías recibió el 20 % de la propiedad de VTR y una opción para requerir a la matriz de VTR, UnitedGlobalCom Inc. (UGC) la compra de sus acciones en la compañía a precio de mercado, con un precio mínimo de US$ 140 millones. Esta opción de “put”, que es pagable en efectivo o en acciones de UGC, podrá ser ejercida en cualquier momento entre el primer y el décimo aniversario de la fecha de cierre de esta transacción.

Por el aporte de la participación de LMI en Metrópolis, VTR reconoció una obligación a favor de LMI valorada en aproximadamente US$ 100 millones. Adicionalmente, UGC acordó con LMI que esta obligación de VTR será transferida a beneficio de UGC si la integración de los negocios de UGC y LMI, anunciada el pasado 18 de enero de 2004, no se concretara. UGC pagará la transferencia de esta deuda con 10 millones de acciones Clase A de UGC a US$ 10 por acción.

Como consecuencia de la fusión, VTR asumió también la deuda que sostenía Metrópolis con Cristalerías y LMI por un valor total de aproximadamente US$21 millones, y reconoció una deuda con su matriz, UGC, por un valor aproximado de US$ 55 millones.

Los términos de la transacción fueron aprobados por un comité especial de directores independientes del Directorio de UGC, con la asesoría de Morgan Stanley.

En el año 2007, lanzaron el primer canal HDTV premium en Chile (sólo disponible para los clientes de televisión digital), cuyo nombre fue Vive! HD. Se trataba del primer canal de alta definición en América del Sur, el cual contaba con programación para todas las edades, también es posible contratar un simulcast del canal MovieCity Este en HD 1080i, lanzado en mayo de 2008. A mediados de 2009, Vive HD desaparece y es reemplazado por la señal FOX/NATGEO HD.

En el presente, VTR ofrece servicios de televisión por cable, telefonía fija y móvil, internet y larga distancia, además de servicios de monitoreo y seguridad denominados Hogar Seguro, a un total de 800 mil clientes de gran parte del país, siendo la segunda empresa más importante en Servicios de Telefonía e Internet, detrás de Telefónica Chile. Sus competencias más importantes son Movistar TV Digital, DirecTV Chile, Claro Chile, TuVes HD, GTD Manquehue y WiTV de Telefónica del Sur.

Actualmente, la compañía está organizada funcionalmente en diez vicepresidencias: Clientes, Productos, Operaciones, Logística y Sistemas, Ingeniería y Redes, Administración y Finanzas, Recursos Humanos, Planificación, Legal, y Comunicaciones Corporativas. A nivel geográfico, la empresa está organizada en cuatro operaciones zonales: en el Norte (regiones de Arica y Parinacota a Coquimbo), Centro (regiones de Valparaíso al Bío Bío), Sur (regiones de la Araucanía y Los Ríos a Aysén) y Metropolitana de Santiago.

En la actualidad, VTR posee una cobertura cercana al 90%, de la totalidad del país (TV), su participación en el negocio de TV pagada (a diciembre de 2007) es de 68% a nivel nacional y posee un 20% de participación, en el negocio telefónico y un 35%, en el negocio de Internet.

El principal problema de la compañía es la cobertura, porque aunque posea un 90% de cobertura de televisión por cable, sus servicios de telefonía y banda ancha poseen una cobertura mínima, siendo estos servicios exclusivos de las grandes ciudades y capitales regionales, debido a que Telefónica Chile ha hecho lo imposible para que VTR no ingrese a su más importante negocio, el servicio telefónico en todas las ciudades del país.

En febrero de 2008, VTR ejecutó un cambio masivo en su imagen corporativa, cambiando su logo y su eslogan, el cual reza: VTR, lo que nos gusta de la vida, también a principios de ese mismo año, VTR lanza su revista de cable Vive!, Siguiendo hasta la actualidad. En marzo del mismo año, VTR entra en una nueva guerra de servicios, nuevamente con Telefónica Chile, la denominada Guerra de la Internet, en la cual las empresas ofrecieron triplicar la velocidad de sus conexiones de banda ancha, la cual fue anunciada el mismo día que la de Telefónica. Telefónica no pudo aumentar sus velocidades, a todos los clientes, puesto que esta depende de qué tan lejos esté la central, causando molestias y reclamos por publicidad engañosa, con lo cual hasta ese momento, VTR vendría siendo la vencedora.

En enero de 2009, VTR comienza su primera etapa de digitalización total del servicio de TV cable, para ello el d-box básico (el Motorola DCT-700), se dejará de contratar como servicio aparte y será incluido al contratar cualquier plan de televisión. También se reemplaza el plan de internet 8 Megas (de 8 Mbit/s ilimitado), por el 15 Megas (con limitaciones de tráfico a solo 50 Gb mensuales), debido a que VTR de momento, no cuenta con la infraesctutura suficiente, para seguir ofreciendo los 8 Mbit/s de manera ilimitada, por lo que ahora, VTR solo ofrecerá planes ilimitados, para conexiones menores que son de 2 y 4 Mbit/s, los clientes que ya tienen 8 Mbit/s de conexión, no serán migrados al nuevo plan, el cual solo se ofrecerá a nuevos clientes, se lanzó el nuevo plan 18 Megas que reemplazaría al Mega 15 (que ahora reemplaza al plan Mega 8 ilimitado), con las mismas limitaciones, que el plan de 15 Megas.

El 16 de noviembre se hace efectivo un acuerdo entre VTR y Canal 13, donde la compañía incluye Canal 13HD, para sus clientes con dBox PRO. A esto, se añade que VTR ya había agregado a las radios Play FM y Sonar FM, también se agregó a 13C en señal digital, para ciudades que no contaban con la señal y la emisión de programas, en sistema On-Demand.

2010-presente

El 15 de junio de 2010 llegó TVN HD (807), tras la polémica por los derechos de difusión de la señal estatal en alta definición; pero solo en Santiago, Concepción y Talcahuano, esto para evitar posibles sanciones de parte de la Subtel, por colocar la señal en zonas no autorizadas para la emisión de TVN HD, a pesar de esto, TVN interpuso una demanda civil contra VTR, por el uso de su señal aérea sin permiso previo; por el contrario, VTR argumentó que el permiso, había sido otorgado por TVN en abril de 2010, pero sin embargo se retractaron a última hora, posiblemente por el acuerdo con DirecTV Chile y TVN, por la exclusividad del mundial de Sudáfrica 2010 en HD.

El 25 de junio, tanto VTR como TVN, llegan a un acuerdo extra-judicial, en la cual VTR decidió llegar a un convenio con TVN, que incluye la distribución de contenidos VOD entre otros, el acuerdo autoriza a VTR a emitir la señal de TVN HD en todo el territorio nacional, en donde el servicio tenga cobertura sin costo adicional, eso sí solo VTR podrá hacerlo una vez terminado en mundial, de momento en las zonas que actualmente esta operativo TVN HD, seguirá funcionando en forma regular, esto tras una indemnización pagada por VTR a TVN, por una cantidad de momento no revelada.

El 1 de julio, se decidió cifrar las señales HD nacionales, esto ya que la Subtel le exigió que VTR, a que solo dejará las señales nacionales, exclusivamente a sus clientes contratados, en gran medida gatillado por la exigencia de TVN, en que la señal de TVN HD quedará cifrada, y que solo pudiera ser vista por sus clientes, esto también lo aceptó Canal 13 y a partir de esa fecha, ni Canal 13HD como tampoco TVN HD, podrán verse usando un televisor con norma americana ATSC/QAM, además VTR tomó la decisión de extender esto a todos sus canales, esto con el objetivo de tener el control total de su red, a puertas del proceso de apagón analógico que VTR, comenzaría a realizar próximamente.

El 19 de julio, debido a los reclamos de los clientes, VTR decidió eliminar la medida y le quitó el cifrado a Canal 13HD, por lo que ahora puede verse en cualquier televisor con sintonizador ATSC/QAM, sin necesidad del d-box HD o d-box pro, esta medida también se extenderá a TVN HD, una vez que este comience a transmitir a nivel nacional, siendo liberado a todos sus clientes.

El 1 de agosto, fue agregada la señal de 24 Horas, a todas las ciudades con solo servicio analógico, esto como parte de la reparación que debe hacer la empresa a TVN, por el uso no autorizado de la señal TVN HD durante el mes de junio y su posterior llegada a la grilla HD de VTR, a nivel nacional.

El 1 de abril de 2012 comenzó la marcha blanca de su servicio de telefonía móvil. El día 16 de mayo, se lanza oficialmente al mercado, el servicio de VTR Móvil en Chile. Su eslogan es «¿O es muy tonto lo que estoy diciendo?».

Entre el 7 de marzo y el 18 de marzo de 2014, VTR transmitió los Juegos Suramericanos de Santiago 2014, en una transmisión en conjunta de Vive Deportes y la señal básica de CDO (47), por lo que CDO utiliza la señal de Vive Deportes, por los días que dure la transmisión del evento, algo que se repitió entre el 27 de marzo y el 2 de abril, cuando CDO transmitió los Juegos Parasuramericanos de Santiago 2014.

El 31 de enero de 2015, según dispuesto por Tribunales y a petición de TVN, deja de estar disponible TVN HD (807). TVN sólo se encuentra disponible en su señal estándar (19). El día 11 de febrero, VTR ordenó sus canales HD por categorías, iniciando en las señales 700. El 10 de junio, VTR volvió a habilitar la señal 707 de TVN HD, esta vez con cobertura nacional, con motivo de la transmisión exclusiva de la Copa América Chile 2015 ( TVN transmite el torneo junto a Canal 13, en sus señales estándar y HD), para todos los clientes con planes HD, incluyendo además la señal On Demand de TVN (aparecerá en el canal 900 de VTR On Demand), gracias a un acuerdo de la compañía con el canal estatal, luego de cinco años de polémica y demanda judicial.[5]

En agosto de 2016, Turner Broadcasting System adquirió el 100 % de la propiedad del canal CNN Chile, comprando la participación que tenía en la empresa VTR.[6] El 5 de noviembre, la plataforma de streaming Netflix anunció su llegada a la televisión por cable como un canal más. Según el diario Las Últimas Noticias, VTR ofrecerá próximamente la posibilidad de tener Netflix como una señal a través de su servicio digital On Demand. El gerente general de VTR, Guillermo Ponce, afirmó al matutino que "el contrato ya está firmado y lo que no tenemos claro es cuándo, pero máximo de aquí a 18 meses".

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