Vídeo bajo demanda

El video bajo demanda, video a pedido o televisión a la carta (en inglés: video on demand, VOD) es un sistema de televisión que permite a los usuarios el acceso a contenidos multimedia de forma personalizada ofreciéndoles, de este modo, la posibilidad de solicitar y visualizar una película o programa concreto en el momento exacto que el telespectador lo desee. Existe, por tanto, la posibilidad de visualización en tiempo real o bien descargándolo en un dispositivo como puede ser una computadora, una grabadora de video digital (grabadora de video personal) o un reproductor portátil para verlo en cualquier momento.

El audio bajo demanda es el equivalente para el acceso a demanda a radio por Internet.

Funcionalidad

El sistema contiene las funciones básicas de video, como la opción de detener el programa o reanudarlo a voluntad del mismo cliente, llevarlo hacia delante y hacia atrás, ponerlo a cámara lenta o en pausa; son los llamados modos trampa. Además VoD permite al usuario disponer del programa deseado sin depender de horarios fijos de programación. El espectador dispone de una amplia oferta de programas para visualizar o realizar un pago por ciertos programas como en el caso de pago por visión. El cliente está conectado a un servidor de Video on Demand que dispone de un sistema alternativo a los tradicionales alquileres de películas.

En los sistemas de streaming basados en disco tenemos la necesidad de un procesamiento adicional, ya que los archivos separados de avance rápido y retroceso deben ser almacenados en unidades de disco duro. En cambio, los sistemas basados en memoria pueden ejecutar estos sistemas directamente desde la RAM ya que no necesita almacenamiento adicional.

Tenemos dos posibles maneras de distribución de VoD; el primer caso es a través de LAN, podemos realizar una distribución mucho más rápida a los usuarios. En cambio, si lo hacemos a través de WAN, la respuesta es más lenta pero el alcance será mucho más amplio.

Los servicios de descarga VoD son posibles en casas con conexión vía cable (óptico o coaxial) o bien ADSL. VoD utiliza protocolos en tiempo real, como por ejemplo RTP (Real Time Protocol) sobre UDP (User Datagram Protocol) con el protocolo de control RTCP (Real Time Control Protocol). Un buen complemento sería un protocolo de reserva de recursos como el RSVP (ReSerVation Protocol).

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