Víctor Chávarri

Busto de Víctor Chávarri en la Estación de la Concordia, en Bilbao.

Víctor Francisco Chávarri Salazar, ( Portugalete, Vizcaya, 1854 - Marsella, Francia, 1900) fue el primer capitalista vizcaíno y fundador de La Vizcaya, primero rival y luego fusionada con Altos Hornos de Vizcaya AHV. Aquella factoría, levantada sobre unas marismas aparentemente inutilizables, fue concebida por Chávarri durante uno de los viajes que frecuentemente hacia a Ontón y Santander, y su audaz idea no tardó en verse hecha realidad. Fue también fundador del ferrocarril de Bilbao a Santander, y del Vasco-Asturiano, empresa esta que acometió en compañía de José Tartiere y otros financieros y por eso, en su recuerdo, la locomotora nº 1 de las cinco primeras que recibió la empresa, llevo su nombre. Víctor Chávarri nació en 1854 en la calle popularmente conocida como 'Calle del Medio' (actualmente Calle Víctor Chávarri), en Portugalete, Vizcaya. Estudió en Lieja, donde se graduó en 1878 en Ingeniería civil de artes y manufacturas.

En poco más de veinte años levantó empresas, construyó ferrocarriles, tuvo negocios inmobiliarios, mineros, etc. Sus negocios motivaron su posterior actividad política, llegando a ser procurador en las Cortes.

Fue senador electivo por Vizcaya en todas las legislaturas desde el 23 de marzo de 1891 hasta su muerte. Lucho contra el gobierno de Segismundo Moret -al que logro derribar- por entender que las gestiones de este, y su tratado con Alemania, perjudicaban el desarrollo de las industrias pesadas españolas. Poseía un barco al que puso por nombre "Laurak-Bat", para recordar en vascuence la unión existente entre los cuatro hermanos Chávarri Salazar. En este barco hacía numerosos viajes, especialmente a Ontón, en el límite de la provincia de Santander con la de Vizcaya, donde visitaba las minas y cargaderos de mineral. El plato habitual a bordo era la langosta obtenida por el expeditivo método de sacar del agua las nasas que, colocadas por los pescadores, se denunciaban por sus flotantes corchos. En lugar de los crustáceos, dejaba paquetitos con monedas de plata, calculando siempre el precio con generosidad. Era árbitro de la política y de las finanzas vizcaínas. Su hermano, Benigno, fue creado marques de Chávarri en 1914 y en 1920 se creó el marques de Triano a favor de Víctor Chávarri y Anduiza, su hijo. Fue promotor de Neguri.

Fue, en definitiva, la persona que más influyó en la revolución industrial vizcaína y una de las más importantes figuras del desarrollo económico y político del País Vasco a finales del siglo XIX.

Falleció de congestión cerebral en Marsella en el año 1900, hallándose efectuando un viaje por el Mediterráneo.

Posée una plaza en Bilbao y calles en Sestao y Portugalete.

Monumento a Víctor Chávarri

Monumento en Portugalete.

El monumento a Don Víctor Chávarri está situado en la Plaza del Solar de su municipio natal.

Construida por el escultor Miguel Blay en el año 1903, la escultura está formada por un busto en bronce de Don Víctor sobre un enorme bloque y una base de granito gris donde están situadas dos figuras ligadas a la tradición de la villa: un barrenero y un ferrón.

Con esta escultura, el artista ganó la Primera Medalla de Oro en la Exposición Internacional de París del año 1905.

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