Víctor Chávarri

Víctor Chávarri
Bilbao - Estacion de FEVE Concordia 08.jpg
Información personal
Nacimiento23 de diciembre de 1854 Ver y modificar los datos en Wikidata
Portugalete, España Ver y modificar los datos en Wikidata
Fallecimiento29 de marzo de 1900 Ver y modificar los datos en Wikidata (45 años)
Marsella, Francia Ver y modificar los datos en Wikidata
NacionalidadEspañola Ver y modificar los datos en Wikidata
Información profesional
OcupaciónPolítico y empresario Ver y modificar los datos en Wikidata
Cargos ocupados

Víctor Francisco Chávarri Salazar (Portugalete, 1854-Marsella, 1900) fue un empresario, industrial y político español, de notable importancia en Vizcaya y una de las figuras del desarrollo económico y político del País Vasco a finales del siglo XIX.

Biografía

Nació en 1854 en la calle popularmente conocida como 'calle del Medio' (actualmente calle Víctor Chávarri), en la localidad vizcaína de Portugalete. Estudió en Lieja, donde se graduó en 1878 en Ingeniería Civil de Artes y Manufacturas. En poco más de veinte años levantó empresas, construyó ferrocarriles, tuvo negocios inmobiliarios, mineros, etc. Sus negocios motivaron su posterior actividad política, llegando a ser procurador en Cortes. Fue el primer capitalista vizcaíno y fundador de La Vizcaya, primero rival y luego fusionada con Altos Hornos de Vizcaya (AHV). Aquella factoría, levantada sobre unas marismas aparentemente inutilizables, fue concebida por Chávarri durante uno de los viajes que frecuentemente hacia a Ontón y Santander, y su audaz idea no tardó en verse hecha realidad. Fue también fundador del ferrocarril de Bilbao a Santander, y del Vasco-Asturiano, empresa esta que acometió en compañía de José Tartiere y otros financieros y por eso, en su recuerdo, la locomotora nº 1 de las cinco primeras que recibió la empresa, lleva su nombre.

Monumento a Chávarri en Portugalete (ilustración de Martínez Abades en Blanco y Negro, 1905)

Fue senador electivo por Vizcaya en todas las legislaturas desde el 23 de marzo de 1891 hasta su muerte. Luchó contra el gobierno de Segismundo Moret -al que logró derribar- por entender que las gestiones de este, y su tratado con Alemania, perjudicaban el desarrollo de las industrias pesadas españolas. Poseía un barco, al que puso por nombre "Laurak-Bat", para recordar en euskera la unión existente entre los cuatro hermanos Chávarri Salazar. En este barco hacía numerosos viajes, especialmente a Ontón, en el límite de la provincia de Santander con la de Vizcaya, donde visitaba las minas y cargaderos de mineral. El plato habitual a bordo era la langosta, obtenida por el expeditivo método de sacar del agua las nasas que, colocadas por los pescadores, se denunciaban por sus flotantes corchos. En lugar de los crustáceos, dejaba paquetitos con monedas de plata, calculando siempre el precio con generosidad. Era árbitro de la política y de las finanzas vizcaínas. Su hermano, Benigno, fue nombrado marqués de Chávarri en 1914 y en 1920 se creó el título de marqués de Triano a favor de Víctor Chávarri y Anduiza, su hijo. Fue promotor de Neguri.

Fue, en definitiva, la persona que más influyó en la Revolución Industrial vizcaína y una de las más importantes figuras del desarrollo económico y político del País Vasco a finales del siglo XIX.

Falleció de congestión cerebral en Marsella en el año 1900, hallándose efectuando un viaje por el Mediterráneo.

Posee una plaza en Bilbao y calles en Sestao y Portugalete.

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