Urochordata

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Urocordados
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Ascidia - Halocynthia sp.
Taxonomía
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Subfilo: Urochordata
Clases
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Los urocordados (Urochordata) o tunicados (Tunichata) son un subfilo de animales encuadrado dentro del filo de los cordados (Chordata), el mismo del que forman parte los vertebrados, éstos a su vez situados en el clado (rama evolutiva) de los deuteróstomos. Comprenden casi 2.800 especies,[1] todas ellas marinas, y con distinto tipo de movilidad: bentónicas, planctónicas, solitarias o coloniales.

Características

Reciben el nombre de tunicados porque la pared del cuerpo segrega una túnica constituida por una sustancia celulósica llamada tunicina; las larvas presentan la notocorda en la región caudal. El cuerpo está dividido en tórax y abdomen (a veces prolongado en un postabdomen); en el tórax se localiza la función respiratoria consistente en una cámara branquial o faringe. El sistema digestivo nace en una boca que comunica con una faringe que dispone un número variable de hendiduras branquiales donde se aloja el endostilo, constituido por un surco provisto de células ciliadas que segregan una sustancia mucilaginosa. Los nutrientes aglutinados por el mucílago son conducidos por el movimiento de unos flagelos al verdadero aparato digestivo.

El sistema nervioso de los urocordados está muy reducido, y esto refleja un ciclo de vida relativamente inactivo.[2] Poseen un pequeño ganglio cerebroideo por encima del extremo anterior de la faringe y del cual derivan algunos nervios que se dirigen hacia los músculos del resto del cuerpo. En el estadio larval, los urocordados presentan un cordón nervioso dorsal bien desarrollado el cual se pierde cuando llegan a su estado adulto, y en general los receptores sensoriales están poco desarrollados en este grupo de animales.

Su sistema circulatorio esta poco desarrollado en los tunicados, el cual está conformado por un corazón tubular el cual realiza sus latidos de forma peristáltica, y del cual salen dos vasos sanguíneos uno hacia la parte anterior y otro hacia la posterior, estos vasos desembocan en espacios alrededor de los órganos internos para irrigarlos (estos también irrigan la túnica[2] Aunque la fisiología respiratoria de estos animales esta poco estudiada.

En lo que respecta al soporte y locomoción de estos animales, poseen una túnica la cual está conformada por una secreción del epitelio externo y esta puede variar en grosor y consistencia.[2] Bajo el epitelio externo de estos animales se encuentran unas bandas musculares orientadas en sentido longitudinal, que tienen la función de retraer los sifones. También poseen esfínteres para el cierre de estas estructuras. Además de estas estructuras los tunicados poseen una cavidad llamada atrio, la cual sirve para la filtración del agua, perforada en su porción más interna sobre las hendiduras branquiales que llevan a la faringe.

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