Urbanización

Urbanización residencial en las afueras de Praga.

Una urbanización es la acción y efecto de urbanizar y el núcleo residencial urbanizado.

Se le define como el aumento de la población humana en las áreas urbanas, de forma que en estas se produce gran concentración de la población de un país o una zona geográfica.

Generalmente se refiere al fenómeno de desarrollo de ciudades. Este proceso se lleva a cabo a partir de la migración de las personas que residen en áreas rurales hacia la zona urbana en busca de una mejor calidad de vida

inicio de la urbanización.

A la hora de desarrollar la urbanización de un terreno, éste suele dividirse en varias entidades (polígonos, manzanas, parcelas, etc.) a fin de construir las viviendas y la infraestructura necesaria. Una urbanización requiere de electricidad, agua potable, recolección de residuos y transporte, entre otros servicios básicos para sus habitantes.

Causas

Históricas:

El fenómeno comenzó a observarse principalmente con el desarrollo de la Revolución Industrial, iniciado a finales del siglo XVIII y finalizado a principios del siglo XIX. En este período la creación y el mejoramiento de la tecnología permitieron el auge del llamado sistema de fábrica (factory system) y de la consecuente industrialización. Como las fábricas y compañías de todo tipo empezaron a necesitar trabajadores que, entre otras tareas, operaran las máquinas, una oleada de personas procedentes de las áreas rurales llegó a las áreas urbanas en busca de trabajo, hecho que se tradujo en la concentración de la población básicamente en las ciudades.

Actuales

Las causas que hoy en día alientan la urbanización son:

– La falta de oportunidades o de prosperidad económica en las áreas rurales. Si el rendimiento de los cultivos es bajo durante mucho tiempo, las personas tienden a considerar la posibilidad de migrar a la ciudad a buscar empleo.

– Altas tasas de mortalidad en las áreas rurales, como consecuencia de desnutrición, enfermedades o falta de servicios de salud adecuados.

– Altas tasas de natalidad en las ciudades debido a que quienes emigran tienden a ser jóvenes. Las tasas de natalidad son altas en su rango de edad.

– Puestos de trabajo suficientes y bien remunerados en las ciudades, que atraen a los pobladores rurales.

– Condiciones de vida adecuadas en las ciudades; por ejemplo, educación de calidad, servicios de salud adecuados y abundancia de alimentos.

– En general, mayor esperanza de vida en las ciudades.

Efectos.

La concentración de la población puede significar la mejora de la vida de muchas personas, pero conlleva efectos colaterales negativos. Cuando la población es excesiva en un asentamiento urbano, se producen los siguientes problemas:

– Falta de viviendas o de espacio para ellas. En muchas ciudades tiene lugar un fenómeno en el que se instalan viviendas en las afueras, de forma irregular y sin intervención legal, en las que los servicios de saneamiento son deficientes. Las personas suelen vivir hacinadas.

– Desigualdades sociales y económicas. La competencia por el acceso a los empleos no es favorable para todas las personas, y algunas tienen que sobrevivir en condiciones de pobreza, sin acceso a los servicios básicos debido a su falta de recursos. La delincuencia puede aumentar.

– Micro-climas. La abundancia de personas ocasiona micro-climas en algunas ciudades, que se caracterizan por experimentar temperaturas más cálidas que las que las rodean.

– Degradación del medio ambiente. A medida que las ciudades se extienden, aumenta la presión sobre la naturaleza. Las áreas verdes se pierden, se eliminan árboles para construir y muchas especies pierden sus hábitat. Los gases de efecto invernadero contribuyen a la contaminación del aire y al calentamiento global.

Distintas denominaciones.

  • En México y Honduras se denominan colonias.
  • En España, se suele entender por urbanización las zonas residenciales situadas a las afueras de los núcleos urbanos, en zona costera (formada típicamente por unifamiliares adosados o bloques de apartamentos) o en el interior (formada por bungalows o chalés).
  • En Peru reciben el nombre de campos.
  • En Venezuela, el término se aplica a las zonas de las ciudades con urbanismo residencial planificado, caracterizado por viviendas y edificios muy bien diseñados y construidos, generalmente con estructuras similares, con todos los servicios básicos, donde se asienta la población de clase media a alta, contrastando con un barrio o comunidad. Los terrenos y manzanas están compuestas por una o más parcelas que tiene siempre acceso a una calle. Las parcelas disponen de servicio de electricidad, agua potable, alcantarillado, recogida de basura, como mínimo y transporte en algunos casos. Entre las diversas manzanas es habitual reservar zonas de parques y jardines de uso público.
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