Universidad de Misisipi

Universidad de Misisipi
Olemisslyceum.jpg
LemaPro scientia et sapientia
TipoPublica
Fundación17 de abril de 1848 (170 años)
Localización
DirecciónOxford (Misisipi), Estados UnidosFlag of the United States.svg Estados Unidos
Coordenadas34°21′59″N 89°32′12″O / 34°21′59″N 89°32′12″O / -89.5368
Academia
Colores

Azul marino y Rojo

         
Sitio web
http://www.olemiss.edu

La Universidad de Misisipi (University of Mississippi, en inglés), también conocida como “Ole Miss”, está situada en Oxford, Misisipi. Esta universidad pública fue fundada en 1848, y está compuesta de un campus principal en Oxford y de otros tres campus menores en Booneville, Tupelo y Southaven. Además, posee un centro en Bay Springs y un centro médico perteneciente a la universidad en Jackson. Esta universidad es miembro del National Sea Grant College Program, que ofrece becas para la investigación y conservación de las costas estadounidenses, y del National Space Grant College and Fellowship Program, cuyas becas se dedican a la investigación aeroespacial.

Historia

James Meredith yendo a clase en la Universidad de Misisipi, acompañado por U.S. Marshals.

La universidad recibió el apodo de “Ole Miss” tras un concurso en 1897. Fue el año que se publicó por primera vez un anuario de los estudiantes. Para encontrar un nombre para dicho libro, se realizó un concurso entre los estudiantes. Elma Meek fue la que sugirió el nombre de “Ole Miss”, ganando el concurso. Este sobrenombre no deriva de Misisipi, a pesar de lo que se pueda pensar, sino que se trataba de un calificativo respetuoso que los esclavos usaban para referirse a los dueños de las plantaciones.[1]​ El apodo paso de titular el anuario a denominar cariñosamente a la universidad.

Al estallar la Guerra Civil, se interrumpieron las clases cuando todos los estudiantes y profesores se alistaron en el ejército Confederado. Su compañía, la compañía A, 11ª de la infantería de Misisipi, fue conocida como “University Grays”, y sufrió de un alto número de bajas durante el conflicto. Un gran número de esas bajas ocurrió durante la carga de Pickett en la Batalla de Gettysburg, el 3 de julio de 1863, cuando la compañía se internó en el territorio de la Unión. Algunos de los soldados llegaron a cruzar las defensas de la Unión, sólo para ser asesinados, heridos o capturados. Al día siguiente las fuerzas Confederadas se rendían en Vicksburg, Misisipi. Las dos batallas son consideradas como el punto de inflexión de la guerra. Cuando la universidad reabrió, tan sólo un miembro de la compañía de los University Grays pudo visitar el centro para dirigirse a los estudiantes. Durante la posguerra, la universidad fue dirigida por el ex-general confederado A.P. Stewart, nativo de Rogersville, Tennessee, que fue rector en el período 1874-1886.

Durante los años treinta, el gobernador Theodore G. Bilbo trató de desplazar la universidad a Jackson, pero el cambio fue impedido por el entonces rector Alfred Hume, quien realizó una visita guiada con los legisladores por el campus en Oxford. Estos quedaron tan impresionados que decidieron que la universidad debía quedarse en su emplazamiento original.

La universidad de Misisipi fue también un lugar de disturbios durante la época del fin de la segregación racial, cuando James Meredith, de Kosciusko, Misisipi, intentó matricularse en la universidad, lo cual lo convertiría en el primer estudiante negro. Miles de estudiantes y de ciudadanos de los alrededores, incluso de fuera del estado, invadieron el campus el 30 de septiembre de 1962, en un intento de evitar que Meredith se matriculara. Dos personas murieron durante los disturbios en el campus. Meredith, gracias a la protección del personal de seguridad federal, pudo matricularse y empezar las clases el 2 de octubre. Tras los disturbios, personal de la Guardia Nacional del Ejército (Army National Guard) fueron destinados a Oxford para prevenir futuros conflictos. Mientras la mayoría de los estudiantes de Ole Miss no se rebelaron antes de que Meredith se matriculara oficialmente, muchos amenazaron y acosaron al estudiante durante sus dos primeros semestres en la universidad. Según lo que Nadine Cohoda cuenta en primera persona en su libro The Band Played Dixie, los estudiantes que vivían en la residencia de Meredith botaban pelotas de baloncesto en la habitación superior a la suya durante toda la noche. Cuando Meredith entraba en el comedor, los estudiantes que estuvieran allí le daban la espalda. Si se sentaba a la mesa con otros estudiantes blancos, éstos se levantaban inmediatamente y se marchaban a otra mesa.

El sitio de estos disturbios fue designado Lugar Histórico Nacional el 7 de octubre de 2008.[2]​ Incluye:

  • El Liceo
  • El Círculo
  • El Instituto Croft de Estudios Internationales, también llamado Edificio “Y”.
  • El antiguo edificio de Química
  • Carrier Hall
  • Shoemaker Hall
  • Ventress Hall
  • Bryant Hall
  • Peabody Hall

La Universidad de Misisipi fue también el lugar del primer debate presidencial de las elecciones del 2008. El evento se consideró un gran éxito, símbolo del progreso de la universidad.

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