Universidad de Chile

Universidad de Chile
Coat of arms of the University of Chile.svg
Casa Central Universidad de Chile - Palacio Universitario.jpg
Sigla UCh
Alias "La Casa de Bello", "La Chile"
Lema Construyendo la educación
Tipo Pública ( Tradicional)
Fundación

19 de noviembre de 1842 (174 años) - creación por ley como Universidad de Chile[1]

11 de marzo de 1747 (269 años) - instalación de la Real Universidad de San Felipe
Localización
Dirección Av. Libertador General Bernardo O'Higgins 1058
Flag of Santiago de Chile.svg Santiago, Región Metropolitana, Flag of Chile.svg  Chile
Campus Andrés Bello Santiago y Providencia
Beauchef Santiago
Juan Gómez Millas Ñuñoa
Norte Independencia
Sur La Pintana y Macul
Coordenadas 33°26′39″S 70°39′03″O / -33.44416667, 33°26′39″S 70°39′03″O / -70.65083333
Administración
Rector/a Ennio Vivaldi (período 2014 - 2018)
Prorrector Vicerrectores Rafael Epstein Numhauser
Rosa Devés (Asuntos Académicos)
Enrique Manzur (Asuntos Económicos y Gestión Institucional)
Flavio Salazar (Investigación y Desarrollo)
Faride Zerán (Extensión y Comunicaciones)
Juan Cortés (Asuntos Estudiantiles y Comunitarios)
Afiliaciones IFPU, APRU, CRUCH, CUE
Funcionarios 8.680 (2015)
Academia
Profesores 3.547
Estudiantes 40.087
 •  Pregrado 30.755
 •  Posgrado 8.093
Sitio web
uchile.cl
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La Universidad de Chile es una institución de educación superior de carácter nacional y público de Chile, creada por ley de 19 de noviembre de 1842,[2] Es la más antigua del país y tanto su Casa Central como la mayoría de sus dependencias se encuentran ubicadas en la Región Metropolitana de Santiago.

Fundada luego de la reforma republicana a la colonial Real Universidad de San Felipe[3] y establecida como su sucesora legal, es dueña de una rica historia académica, científica y de extensión, llevando a cabo acciones que buscan resolver las problemáticas nacionales y de la región y contribuyendo de modo determinante en el desarrollo de Chile desde su creación hasta nuestros días. Esta casa de estudios, ha sido reconocida como una de las mejores universidades del país debido a su liderazgo e innovación en el ámbito de la ciencia, la tecnología, las humanidades y las artes a través de las funciones de creación, extensión y docencia, enfatizando en el desarrollo de la investigación y postgrado.

Conocida como la Casa de Bello, en homenaje a su primer rector, el destacado humanista venezolano Andrés Bello, la Universidad se define como garante de una cultura clásica, humanista y secular.[6]

De sus aulas han egresado o realizado labores académicas gran cantidad de intelectuales y destacados líderes chilenos, entre los que destacan, 20 Presidentes de la República, 176 Premios Nacionales y 2 Premios Nobel.[7]

Actualmente cuenta con un 1.674.762 m² de superficie entre sus cinco campus universitarios, edificios de investigación, centros de atención de salud, museos, teatros, observatorios e infraestructura deportiva.[9]

Se trata además de la universidad que lidera la mayor cantidad de proyectos y centros de desarrollo científico y tecnológico, innovación y publicaciones, realizando más de un tercio de la investigación nacional. Rankings internacionales como Scimago[12]

Atendiendo a su naturaleza pública realiza además una rica labor de extensión cultural a través del Teatro Nacional Chileno; sus cuerpos artísticos estables - Orquesta Sinfónica de Chile, Ballet Nacional Chileno, Camerata Vocal y Coro Sinfónico-; el Museo de Arte Contemporáneo (MAC) y el Museo de Arte Popular Americano Tomás Lago, entre otras iniciativas.[13]

La Universidad de Chile obtuvo el nivel máximo de acreditación otorgado por la Comisión Nacional de Acreditación (CNA) en todas las áreas desde el 21 de diciembre de 2011 hasta el 21 de diciembre de 2018.[14]

Historia

El venezolano Andrés Bello, rector fundador de la Universidad de Chile.

El proyecto de crear una nueva institución de educación superior en Chile nace junto con la independencia política del país. Con ese fin se crea el Instituto Nacional, buscando desarrollar las áreas del conocimiento postergadas por la rígida estructura académica de la Real Universidad de San Felipe.

Esta institución pierde constantemente sus facultades en pro del Instituto, terminando por llegar a una inmovilidad académica a mediados de la década de 1830. Durante el gobierno del presidente Manuel Bulnes se toma la decisión de suprimir a la alicaída institución colonial y remplazarla por un organismo nuevo al servicio de la nueva república. El principal impulsor de esta medida era el destacado humanista venezolano Andrés Bello, quien sería elegido por el gobierno para ser el primer rector de la nueva Universidad de Chile.

Finalmente, sería el presidente José Joaquín Prieto quien ordenaría, por decreto, el cierre de la Universidad de San Felipe y el establecimiento de la Universidad de Chile.[15]

Santiago, Abril 17 de 1839.
«92 He acordado y decreto:
1.º Queda extinguido desde hoy el establecimiento literario conocido con el nombre de Universidad de San Felipe.
2.º Se establece en su lugar una casa de estudios generales que se denominará Universidad de Chile.
3.º Este establecimiento se situará en el nuevo edificio construido con este objeto.
4.º Se trasladarán igualmente a este edificio la biblioteca y museos nacionales, el gabinete de historia natural, la academia de jurispurdencia y los demas establecimientos literarios que existen en la capital. [...]
7.º Publíquese y comuníquese»

Prieto.
Mariano de Egaña.
«Boletín de las leyes y decretos del Gobierno», Boletín n.º 16, Ministerio de Justicia, Culto e Instruccion Publica: Universidad de Chile, Santiago, Abril 17 de 1839.

Instalación

Esta institución fue creada por ley el 19 de noviembre de 1842,[1] durante el gobierno del presidente Manuel Bulnes, heredando todos los bienes de la suprimida Universidad de San Felipe, y transformándose, para todos los efectos, en su continuadora legal. Su instalación formal se realizó el 17 de septiembre de 1843, como una universidad profesional y académica nacional, aunque durante las primeras décadas de existencia la Universidad funcionó más como una superintendencia de educación, vigilando la formación otorgada por las instituciones del país, ya que las clases propiamente tales eran realizadas en el Instituto Nacional. Las cinco facultades originales establecidas eran las de Humanidades y Filosofía, Ciencias Físicas y Matemáticas, Leyes y Ciencias Políticas, Medicina y Teología. De todas ellas, la de Teología fue suprimida en 1927, con el proceso de separación de la Iglesia del Estado y la laicización de los organismos del Estado.

Más de 13 años en el país llevaba Andrés Bello cuando pronunció el célebre discurso de instalación de la Universidad de Chile[17]

En su intervención se refirió a la misión y el sentido de la Universidad enfatizando la forma en que las letras y las ciencias son las responsables de fortalecer las sociedades a lo largo de la historia, y afirmando que las verdades no funcionan de manera antagónica, sino articulada: "He dicho que todas las verdades se tocan, y aún no creo haber dicho bastante. Todas las facultades humanas forman un sistema, en que no puede haber regularidad y armonía sin el concurso de cada una. No se puede paralizar una fibra (permítaseme decirlo así), una sola fibra del alma, sin que todas las otras enfermen".[18]

El discurso de Andrés Bello entregó claras afirmaciones de lo que sería desde ese momento en adelante la proyección de la Casa de Estudios:"El programa de la Universidad es enteramente chileno. Si toma prestadas a la Europa las deducciones de la ciencia es para aplicarlas a Chile. Todas las sendas en que se propone dirigir las investigaciones de sus miembros, el estudio de sus alumnos, convergen a un centro: la patria".[19]

Primeros años

El polaco-chileno Ignacio Domeyko, rector de la universidad durante tres períodos.
Casa Central en 1872.

En el año 1843, se inició la publicación de los Anales de la Universidad de Chile, la revista periódica más antigua de América en lengua castellana, y que recopila planteamientos y reflexiones en torno a las artes, ciencia y humanidades. En su tiempo fue una de las revistas científicas más importantes del continente, tanto así que el célebre Alexander von Humboldt, en su obra "Cosmos", recomendó su lectura.

Mientras, la Universidad iba poco a poco adquiriendo su función docente. Un ejemplo de esto es la creación en 1848 de la Escuela Práctica de Arquitectura,[20] que se gestó como respuesta a la necesidad de obras públicas del país, y en 1849 de la Academia de Pintura bajo la tutela de Alejandro Ciccarelli, dando comienzo a los estudios de las Bellas Artes en el país. En esta época se dio inicio además a una intensa labor científica, cultural y académica con distintas instituciones. Así, en 1852 se suscriben convenios de investigación con el Instituto Smithsonian de Washington, y en 1856, la convalidación de títulos con la Universidad Harvard.

El año 1863 comenzó la construcción en la Alameda del “Palacio de la Universidad”, hoy conocido como Casa Central, obra del arquitecto Lucien Ambroise Henault y del constructor Fermín Vivaceta. Fue el rector Manuel Antonio Tocornal el encargado de inaugurarla en 1872.[21]

Ignacio Domeyko asumió en 1867 el cargo de rector[23] Un año después recibió su título, convirtiéndose en la primera mujer en Chile y América del Sur en hacerlo. La segunda fue Ernestina Pérez Barahona.

Otro hito del rectorado de Domeyko fue el liderazgo que le correspondió en la primera gran reforma universitaria: la nueva ley de enseñanza secundaria y superior, que en 1879 reafirmó el carácter docente de la Universidad de Chile y que además consagró la libertad de cátedra.[24]

En tanto, en 1890 se inicia la relación con el Hospital San Vicente de Paul, el que comenzó a utilizarse como campo clínico de la Facultad de Medicina. En 1931 este centro se traspasó a la Universidad y es el antecedente directo del actual Hospital José Joaquín Aguirre.[25]

Tiempos modernos

Durante este período la Universidad se expandió a regiones y se crearon conjuntos artísticos, como el BANCH.

En 1906, y con el apoyo del entonces rector Valentín Letelier, se creó la Federación de Estudiantes de la Universidad de Chile ( FECh) con el fin de representar los intereses de los estudiantes ante la administración y que se configuró como un importante actor en los movimientos sociales de principios del siglo XX.[26] En 1908, se integró al plantel universitario el profesor y científico alemán Max Westenhofer, alumno de Rudolf Virchow, para establecer la cátedra de anatomía patológica en la escuela de medicina de la universidad. Max Westenhofer publicó un crítico reporte, hoy llamado el informe Westenhofer, acerca de las pobres condiciones de higiene y salud en sectores marginales de la población santiaguina así como en hogares de asistencia. Este reporte generó fuertes críticas en ciertos sectores políticos conservadores, nacionalistas y religiosos de la sociedad chilena, lo que culminó con la deportación del científico en 1911. La FECh organizó en agosto de 1911 una de las primeras marchas en Santiago en apoyo del profesor alemán. Max Westenhofer retornaría a Chile estableciéndose definitivamente en el país.

Durante el período de 1926 y 1933 se sucedieron grandes cambios en la Universidad con el objeto de abocarla exclusivamente a la formación académica y la investigación y desarrollo intelectual y científico. Bajo esos parámetros, los deberes de supervigilancia de la educación secundaria fueron traspasados al recién creado Ministerio de Educación Pública, debiendo dictarse unos nuevos estatutos, que fueron fijados el 20 de mayo de 1931.

Con la estabilidad otorgada por la nueva institucionalidad, empiezan dos grandes y significativos rectorados: el de Juvenal Hernández ( 1933 a 1953) y el de Juan Gómez Millas ( 1953 a 1963). Bajo éstos la universidad se expandió a lo largo del país creando colegios universitarios, en un programa que fue liderado por la profesora Irma Salas Silva, la primera chilena en obtener un doctorado en Educación, en la Universidad de Columbia en Estados Unidos. Así surgieron las Sedes de Temuco (13/07/1960), La Serena (1/11/1960), Antofagasta, Talca y Osorno (13/12/1962). Luego, durante el Gobierno de Eduardo Frei Montalva (1964-1970) se permitió extender la Universidad de Chile a nueve regiones del país quedando conformadas las sedes de Arica, Iquique, Antofagasta, La Serena, Valparaíso, Talca, Ñuble, Temuco y Osorno.[29]

Desde los años '50, la Universidad tuvo especial preocupación por el ámbito audiovisual. Es así como, en 1955, se crea el CineClub de la Universidad. Dos años más tarde se fundó el Centro de Cine Experimental, bajo la dirección de Sergio Bravo. En 1956 se realizó la primera transmisión pública televisiva en Chile, gracias al trabajo del Laboratorio de Electrotecnia y Telecomunicaciones del Instituto de Ensayos Eléctricos.[31] a las 19:00 con palabras de apertura leídas por Camilo Fernández, la emisión del coro de la Universidad de Chile, música araucana con Margot Loyola, un diálogo entre los escritores Manuel Rojas y Jorge Edwards y un drama con los actores del ITUCH. El equipo técnico de las primeras transmisiones de Canal 9 estuvo liderado por Bartolomé Dezerega, Carlos Haramoto y Rodolfo Baffico, todos ellos estudiantes de ingeniería civil electrónica de la Universidad de Chile. Estas tres iniciativas, sumadas a la Cineteca (institucionalizada en 1961, pero fundada con anterioridad), fueron reunidas en el Departamento Audiovisual de la casa de estudios en 1961.

Reforma universitaria y abrupto término con la dictadura militar

Entrada de la Facultad de Arquitectura y Urbanismo durante el paro contra José Luis Federici.

En el año 1968 se inició el proceso de " Reforma Universitaria" en un intento por generar una participación clara de los estamentos que componían la Institución, idea que estaba en sintonía con la realidad social que vivía Chile en la época.[32]

El golpe de Estado del 11 de septiembre de 1973 significó un quiebre profundo de la situación de las universidades en Chile. Una de las primeras medidas llevadas a cabo por la dictadura de Augusto Pinochet consistió en intervenir a todas las universidades del Estado, mediante el Decreto Ley Nº 50 de 1973, por el cual se designaban militares activos y en retiro como rectores de las instituciones (conocidos como los rectores delegados)y se perdía la autonomía universitaria.[33] Dicho decreto, que constaba de sólo un artículo, señalaba: “La Junta de Gobierno designará en representación Rectores-Delegados en cada una de las Universidades del país. Estos Rectores-Delegados cumplirán las funciones y ejercerán todas las atribuciones que corresponde a los Rectores de las Universidades en conformidad con las normas legales vigentes y demás acuerdos o resoluciones universitarias dictadas en su virtud" (Diario Oficial, 2 de octubre de 1973).

En la Universidad de Chile fue designado el General de la Fuerza Aérea César Ruiz que llevó a cabo una profunda y meticulosa purga de todos los opositores del régimen en todas las facultades, institutos y organismos dependientes, tanto en el estamento académico como entre los propios estudiantes y funcionarios de la casa de estudios. Durante esta época la universidad sufrió profundos recortes presupuestarios, reduciendo su tamaño.

Esquema de la creación de universidades regionales a partir de las sedes de la U. de Chile y la UTE.

Con el fin de romper con la centralización de la educación, por medio del DFL Nº 1 del 3 de enero de 1981,[35]

  • Sede Arica de la U. de Chile se fusiona con la de la Universidad Técnica del Estado y pasa a convertirse en el Instituto Profesional Arica. Esta es la actual Universidad de Tarapacá.
  • Sede Iquique de la U. de Chile se fusiona con la de la Universidad Técnica del Estado y pasa a convertirse en el Instituto Profesional Iquique. Esta es la actual Universidad Arturo Prat.
  • Sede Antofagasta se fusiona con la de la Universidad Técnica del Estado y pasa a convertirse en la actual Universidad de Antofagasta.
  • Sede La Serena se fusiona con la de la Universidad Técnica del Estado y pasa a convertirse en la actual Universidad de La Serena.
  • Sede Valparaíso se convierte en la actual Universidad de Valparaíso.
  • Instituto Pedagógico de la Universidad de Chile en Valparaíso se convierte en la Academia Superior de Ciencias Pedagógicas (actual Universidad de Playa Ancha de Ciencias de la Educación).
  • De la Universidad de Chile en Santiago se crean dos derivados: el Instituto Profesional se convierte en la actual Universidad Tecnológica Metropolitana; Instituto Pedagógico de la Universidad de Chile en Santiago se convierte en la Academia Superior de Ciencias Pedagógicas (actual Universidad Metropolitana de Ciencias de la Educación).
  • Sede Talca se fusiona con la de la Universidad Técnica del Estado y pasa a convertirse en el Instituto Profesional de Talca. Esta es la actual Universidad de Talca.
  • Sede Ñuble se fusiona con la de la Universidad Técnica del Estado y pasa a convertirse en el Instituto Profesional Ñuble. Esta es la actual Universidad del Bío-Bío.
  • Sede Temuco se fusiona con la de la Universidad Técnica del Estado y pasa a convertirse en la actual Universidad de la Frontera.
  • Sede Osorno se fusiona con la de la Universidad Técnica del Estado y pasa a convertirse en el Instituto Profesional Osorno. Esta es la actual Universidad de Los Lagos.

Con la autonomía de las sedes, la Universidad se vio obligada a asumir la totalidad de las deudas generadas por dichas instituciones, lo que provocó una grave crisis de financiamiento. En 1987 el gobierno designó rector al civil José Luis Federici, nominación que provocó rechazo en toda la universidad, debido a que se supo que dicha designación tiene como fin desarmar la sede principal de la institución, de la misma forma en que había hecho lo mismo con la Empresa de Ferrocarriles del Estado cuando ejerció como Ministro de Transportes. Esta designación tenía como fin privatizar o clausurar los organismos deficitarios de la universidad. Apoyados por los profesores y los funcionarios, se realizó un largo paro.[37]

Vuelta a la democracia

El campus Juan Gómez Millas está siendo remodelado como parte de un proyecto Bicentenario.

El 2 de junio de 1990 asumió la primera autoridad elegida democráticamente después de la dictadura: el Rector Jaime Lavados (1990-1998). El regreso de la democracia encontró a la Universidad de Chile en una profunda crisis financiera y académica. El presidente Aylwin promovió cambios en el rígido estatuto de 1982, pero pese a los intentos de reforma, la crisis no es superada hasta bien entrada la década de 1990.

En 1998 asumió Luis Riveros (1998 – 2006), quien se mantuvo en su cargo por dos periodos hasta el año 2006. Mientras, el proyecto de los nuevos estatutos tuvo una lenta tramitación en el Congreso Nacional de Chile, para tener un negativo pronunciamiento por parte de la Contraloría General de la República. Después de un acuerdo, éstos entraron en vigor casi dos décadas después: el 10 de marzo de 2006.[38]

Bajo estos se da inicio a una forma de organización única en el país que incluyó la creación del Senado Universitario, órgano colegiado encargado de ejercer la función normativa de la Universidad. Con la publicación de los nuevos estatutos se realizó una nueva elección de rector: el ingeniero Víctor Pérez Vera (2006 – 2014), quien asumió el 14 de junio de 2006. En el año 2007 y con ocasión del aniversario 165 de la Universidad, la Presidenta Michelle Bachelet anunció el respaldo del gobierno al Proyecto de Revitalización del Campus Juan Gómez Millas[40] dos aularios con 28 salas y con capacidad para recibir a 2.610 alumnos.

El 16 de junio de 2014 asumió la rectoría el médico cirujano Ennio Augusto Vivaldi Véjar.

La Universidad posee en su portal web una Línea de tiempo para consulta de hitos, fundación de organismos y fechas relevantes de su historia.[41]

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