Universidad Stanford

Universidad Stanford
Leland Stanford Junior University
Logo of Stanford University.png
LemaSopla el Viento de la Libertad
TipoPrivada
Fundación1 de octubre de 1890 (127 años)
Fundador/esLeland Stanford y Jane Stanford
Localización
Dirección450 Serra Mall, Stanford, Palo Alto, California
Flag of the United States.svg Estados Unidos
Coordenadas37°25′42″N 122°10′08″O / 37°25′42″N 122°10′08″O / -122.1688576
Administración
AfiliacionesAPRU
Academia
Estudiantes15 877
 • Pregrado6980
 • Posgrado8897
ColoresRojo cardenal y blanco         
Sitio web
http://www.stanford.edu
Stanford wordmark (2012).svg

La Universidad Leland Stanford Junior (Leland Stanford Junior University en inglés), conocida como Universidad Stanford, es una universidad privada estadounidense ubicada en Stanford, California, a unos 56 km al sureste de San Francisco. Stanford es célebre por la calidad de su enseñanza, por su riqueza y su proximidad a Silicon Valley, cuna de algunas de las más importantes empresas de tecnología punta. Es considerada por todos los listados como una de las diez mejores universidades del mundo.[5]

La universidad fue fundada en 1885 por Leland Stanford y su esposa Jane en memoria de su único hijo, Leland Stanford Jr., que había fallecido de fiebres tifoideas a la edad de quince años. El fundador, un rico magnate de los ferrocarriles, era senador y había ejercido como gobernador del estado de California. La universidad abrió sus puertas el 1 de octubre de 1891[6]​ como una institución coeducacional y aconfesional.

La institución sufrió dificultades financieras tras la muerte de su fundador en 1893 y también después del devastador terremoto de San Francisco de 1906,[9]

La Universidad Stanford está organizada alrededor tres escuelas universitarias tradicionales que consisten en 40 departamentos académicos de pregrado y posgrado y cuatro escuelas profesionales que se centran en grados de Derecho, Medicina, Educación y Negocios. El programa de pregrado de Stanford es uno de los tres más exigentes de Estados Unidos.[17]

A fecha de 2018, 81 galardonados con el premio Nobel, 27 con el Premio Turing y 7 con la medalla Fields han estado afiliados a Stanford como estudiantes, alumnos o profesores.[25]

Historia

Leland Stanford (1824-1893), fundador de la institución.

Stanford fue fundada por Leland Stanford, magnate ferroviario, senador de EE.UU., y ex gobernador de California, junto con su esposa Jane Lathrop Stanford. Fue llamada así en honor de su único hijo, Leland Stanford Jr., que murió en 1884 de fiebre tifoidea poco antes de cumplir 16 años. Sus padres decidieron crear una institución que sirviera a "los niños de California".[6]

Los Stanford visitaron al presidente de Harvard, Charles Eliot, y le consultaron si él crearía una universidad, una escuela técnica o un museo. Eliot les respondió que él fundaría una universidad y que una donación de $ 5 millones de dólares sería suficiente (en dólares de 1884, serían cerca de $ 133 millones de dólares de hoy). Los Stanford también visitaron la Universidad Cornell, la Universidad Johns Hopkins y el Instituto de Tecnología de Massachusetts. Por último, Leland y Jane Stanford crearon dos instituciones en honor a Leland Junior: la Universidad y el Museo, el cual fue originalmente planeado para San Francisco, pero fue trasladado junto a la Universidad.[27]

Se la conoce localmente como The Farm (La Granja) porque la universidad está situada en lo que fuera la granja de cría de caballos de Leland Stanford.

La universidad abrió sus puertas oficialmente el 1 de octubre de 1890, con un total de 559 estudiantes y 15 docentes, siete de los cuales provenían de la Universidad Cornell. Originalmente no se cobraba por la instrucción y, aunque la enseñanza era mixta, el número de mujeres inscritas estuvo limitado durante varios años.

Fotografía aérea del centro del campus de la Universidad Stanford en 2008.

El lema oficial de la universidad, seleccionado por los Stanford durante la formación de la institución, es "Die Luft der Freiheit weht", cuya traducción del alemán es "sopla el viento de la libertad". La frase proviene del reformador Ulrich von Hutten, y fue elegida en una época en la que el alemán había reemplazado recientemente al latín como idioma dominante en las humanidades y la filosofía, función que retendría hasta la Segunda Guerra Mundial.

Stanford fue hasta los años 1930 una universidad relativamente pequeña y poco importante. Entre 1929 y 1934, Herbert Hoover, un graduado de esta Universidad, presidió los EE.UU. en un periodo caracterizado por una gran crisis económica. En 1939, William Hansen y los hermanos Russell y Sigurd Varian inventaron el tubo Klystron, un generador de microondas de alta frecuencia que fue la base de los radares de la Segunda Guerra Mundial. A partir de entonces, Stanford fue incrementando su reputación internacional, primero gracias a los proyectos de investigación militar y después al espíritu emprendedor de sus profesores y estudiantes. Stanford ha sido la cuna de empresas técnicas y científicas tan importantes como Hewlett-Packard, Cisco Systems, VMware, Yahoo!, Google y Sun Microsystems. De hecho, "Sun" originariamente era una abreviatura de "Stanford University Network".

A lo largo de su historia Stanford ha tenido a veintisiete galardonados con el Premio Nobel entre sus profesores, en áreas como por ejemplo la Economía, destacan (Kenneth J. Arrow, Gary Becker, Milton Friedman, Douglass North, Myron Scholes, William Sharpe, Michael Spence, Joseph E. Stiglitz), en Física, (Felix Bloch, Steven Chu, Robert Hofstadter, Robert B. Laughlin, Douglas Osheroff, Martin Perl, Burton Richter, Arthur L. Schawlow, Richard E. Taylor), y en Química (Paul Berg, Roger Kornberg) o Medicina (Andrew Fire, Arthur Kornberg). Aunque el trabajo que les llevó a ganar el Nobel no se desarrolló en muchos casos en esta universidad, Stanford ha sabido atraer el talento de estos nobeles. Stanford figura entre las 10 mejores universidades de los EE. UU. en los campos de ingeniería eléctrica, ingeniería informática, economía, ciencias empresariales y derecho.

Stanford mantiene una sana y cordial rivalidad con la vecina Universidad de California, Berkeley. Esta rivalidad alcanza su cima todos los años con el "Big Game" o partido de fútbol americano entre los equipos de las dos universidades.

Actualmente la universidad es la mayor propietaria privada de terrenos en la Bahía de San Francisco gracias al legado de los Stanford. Sus terrenos son tan amplios que llegan a albergar un acelerador lineal, un parque empresarial con la sede mundial de Hewlett-Packard y un importante centro médico.

Vista del cuadrángulo central de Stanford, con la Iglesia Memorial en el centro, desde el otro extremo del Óvalo cubierto de césped.


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