Universal Media Disc

Juego en Universal Media Disc (UMD).

El Disco Universal de Medios, Universal Media Disc (UMD), es un tipo de disco óptico desarrollado por Sony, conocido sobre todo por su uso en la PlayStation Portable (PSP).

Puede contener 900 MB de datos ó 1,8 GB en doble capa.

Puede incluir juegos, películas, música, o combinaciones de estos elementos.

Generalidades

En julio de 2006, Sony anunció que crearía un nuevo sistema para las películas de vídeo.[1] El formato “UMD para PSP” cuenta con el respaldo de la Ecma, la organización que desde 1984 es responsable de avanzar en el desarrollo de los discos ópticos, como también lo son los CD-ROM y los DVD. Sony originalmente desarrolló el UMD como un medio de almacenamiento multimedia en tres versiones diferentes: UMD Game, UMD Video y UMD Audio. Cuando la PSP salió al mercado, la capacidad máxima de las unidades Memory Stick, la tarjeta de memoria que emplea, no superaba los 8 ó 16 MiB; tener un formato que soportara casi 2 GB era no tener competencia. Hoy en día, existe la posibilidad de usarlo en un futuro para almacenar datos, como es el caso del Minidisc (HI-MD). Tanto el software de codificación del audio como el del video, supusieron una mejora en los algoritmos de compresión del formato contenedor con respecto a los usados hasta entonces en los DVD. Estos algoritmos mejoraban la calidad reduciendo en tamaño los archivos. Los UMD usan el formato de audio Advanced Audio Coding (AAC) basado en un algoritmo de compresión con pérdida, con un rendimiento de compresión superior al del MP3.

Un disco UMD tiene calculada una vida útil de algo más de 100 años, lo que es algo más que los CD y DVD actuales y bastante más que los Blu-ray hechos de celulosa. En el momento de la salida de la PSP, el UMD Game es un éxito, pero en el caso del UMD Video no recibe la acogida internacional que se esperaba debido a la fortaleza del DVD Video y la alternativa de ver videos en MP4 desde la tarjeta de memoria cada vez más competitiva en precio y calidad. Algunos títulos de UMD además de la versión original, que suele ser en inglés, traen subtítulos en inglés y en español, facilitando así el aprendizaje de idiomas. En cuanto al UMD Audio, su soporte inicial fue nulo, debido sobre todo a la fuerte competencia de soportes mundialmente aceptados como el Compact Disc u otros soportes como: Minidisc, DVD Audio y SACD. El disco óptico UMD con 1,8 GB equivale a menos de tres discos CD-ROM en conjunto y está bastante por debajo de lo que permite almacenar un DVD estándar. Sin embargo, para un videojuego de PSP esta capacidad es más que suficiente hasta la fecha, ya que los videojuegos aparecidos en cuanto a volumen de datos almacenados, nunca llegan al volumen de datos que tienen los videojuegos de consolas de sobremesa, que usan el formato DVD o BluRay.

Las posibilidades multimedia del disco UMD son variadas y utiliza procesos de fabricación muy familiares para la industria, por lo cual su coste de fabricación es similar al de los otros discos ópticos. Permite almacenar cualquier tipo de datos en ellos. Comparados con formatos como los cartuchos de otras videoconsolas o las tarjetas de memoria, su coste de producción es más alto, son más frágiles para la manipulación por niños y tardan más tiempo en cargar. Un dato a destacar sobre este formato es que no se comercializan los UMD vírgenes para grabar. Aunque en el 2005 hubo una discusión sobre si Sony abriría el formato UMD en películas y música, la propia compañía confirmó que su intención es mantener cerradas las especificaciones del formato UMD, probablemente para evitar la competencia y beneficiarse así de las licencias.

No debe confundirse el reproductor de UMD oficial con el reproductor de vídeo por PMP, que es un tipo de contenedor homebrew creado por Jonny Leffe, exclusivo para PSP y relacionado con el MP4 que tiene algunas características distintas al contenedor MP4. El contenedor PMP soporta tanto formatos de vídeo ASP como AVC. Las diferencias básicas son las siguientes: el reproductor oficial de MP4 por defecto de la PSP trabaja a 266 MHz, el reproductor homebrew de PMP trabaja a 66 MHz, con lo que reduce el gasto de la batería considerablemente y la máquina se calienta menos. Igualmente el reproductor PMP alcanza resoluciones mayores que el reproductor MP4 de la PSP, de hasta 720 x 512 píxeles. Reproduce vídeo comprimido con DivX o xviD. Los vi­deos han de tener una resolución máxima de 480 x 272 y el audio ha de ser mp3 CBR a 96 kbit/s preferentemente. Los vídeos para el reproductor, deben adaptarse con un programa especial, para crear un contenedor pmp, con un muestreo de 44 100 Hz, el vi­deo y el audio se multiplexan utilizando el pmpmuxer.

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