Unilever

Unilever
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Unilever House 1.jpg
Sede mundial de Unilever en Londres
TipoEmpresa privada
Industriapersonal care e industria alimentaria
Forma legalNaamloze vennootschap
Fundación1930
Fundador(es)Anton Jurgens
Samuel van den Bergh
William Lever, 1st Viscount Leverhulme
Nombres anterioresMargarine Unie y Lever Brothers
SedeBandera de Reino Unido Londres
Bandera de los Países Bajos Róterdam
Área de operaciónMundial
PresidenteMarijn Dekkers
PresidenteMarijn Dekkers
DirectorPaul Polman
MarcasAxe, Dove y Lux, entre otras
Productosproducto alimenticio, laundry detergent, cosmético, rapido consumo y cleaning agent
ServiciosAlimentos
Cuidado personal y del hogar
Ingresos 51.000 millones (2012)[1]
Activos46.000 millones[1]
Empleados169.000 (2013)[2]
Sitio webunilever.com

Unilever (Euronext: UNA, ULVR, UN) es una empresa multinacional británico-neerlandesa creada en 1930 como resultado de la fusión de Margarine Unie, compañía holandesa de margarina, y Lever Brothers, fabricante inglés de jabones. Durante la segunda mitad del siglo XX la empresa se diversificó a base de productos hechos de aceites y grasas y amplió sus operaciones en todo el mundo. A la par, realizó numerosas adquisiciones corporativas, entre las que podemos citar las siguientes: Lipton (1971), Brooke Bond (1984), Chesebrough-Ponds (1987), Best Foods (2000), Ben & Jerry's (2000), Alberto-Culver (2010) y Dollar Shave Club (2016). En 1997, Unilever cedió sus actividades de productos químicos de especialidad a ICI. En 2015, bajo el liderazgo de Paul Polman, la compañía cambió gradualmente su enfoque hacia las marcas de salud y belleza, lejos de las marcas de alimentos que mostraban un crecimiento lento.

Unilever N.V. tiene una cotización primaria en Euronext Ámsterdam y es un componente del índice AEX. Unilever plc tiene una cotización primaria en la Bolsa de Valores de Londres y es un componente del índice FTSE 100. La compañía también tiene un puesto en el índice del mercado de valores Euro Stoxx 50.[3]

Los mayores competidores de Unilever son Procter & Gamble, Colgate-Palmolive, Nestlé, Kraft Foods, Mars, Johnson & Johnson, Reckitt Benckiser y Henkel.

Historia

En 1872, Anton Jurgens, fundó la primera fábrica de margarina en el mundo en Oss, Países Bajos. Luego, en 1888, Samuel van den Bergh, también de Oss, abrió su fábrica de margarina en Kleve. Estas dos empresas fueron fusionadas en 1927 para formar Margarine Unie.

La cosecha inicial del aceite de palma fue de la África occidental británica, de donde los informes de noticias vistos detrás en Inglaterra demostraron a trabajadores en el extranjero en condiciones favorables.[5]

Lever House, en Port Sunlight, Reino Unido, la sede de la primitiva Lever Brothers.

En 1922 Lever Brothers adquirió Mac Fisheries, propietario a su vez de T. Wall & Sons.[7]​ La fusión tuvo sentido comercial, ya que el aceite de palma era una materia prima importante tanto para las margarinas como para los jabones, y podía importarse más eficientemente en grandes cantidades.

1930–1970

En la década de 1930 los negocios crecieron y se lanzaron nuevos proyectos en África y América. La ocupación nazi de Europa durante la Segunda Guerra Mundial significó para Unilever un duro golpe, pues comprendió que era incapaz de reinvertir su capital en Europa. De esta manera, adquirió nuevos negocios en el Reino Unido y los Estados Unidos.[9]

Después de 1945 los negocios de Unilever en EEUU (Lever Brothers y T.J. Lipton) comenzaron a declinar. Como resultado, Unilever comenzó a proponer una política de "manos libres" hacia las subsidiarias, y dejó a la gerencia estadounidense en sus propios dispositivos.

Sunsilk se lanzó por primera vez en Reino Unido en 1954.[13]

A mediados de los años sesenta, el jabón de lavandería y las grasas comestibles todavía contribuían alrededor de la mitad de los beneficios empresariales de Unilever. Sin embargo, un mercado estancado para las grasas amarillas y la creciente competencia en detergentes y jabones de Procter & Gamble forzaron a Unilever a diversificarse. En 1971, Unilever adquirió la británica Lipton Ltd de Allied Suppliers. En 1978, National Starch fue adquirida por $ 487 millones, marcando la mayor adquisición extranjera de una compañía de EE.UU. en ese momento.

Actualidad

Unilever está presente en varios países de habla castellana, entre ellos España, Argentina, Brasil, Bolivia, Chile, Colombia, Honduras, El Salvador, Ecuador, Paraguay, Perú, Uruguay, Venezuela, México, República Dominicana, Guatemala y también en Estados Unidos y Canadá.

En México se posiciona por las marcas en el cuidado de la belleza y alimentos con Ponds, Dove, Sedal, Axe, Maizena, Hellmans, Knorr, Holanda, Primavera, Rexona y la más reciente adquisición fue Alberto Culver.

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