Unidad Zip

Unidad Zip
ZipDrives.jpeg
Unidades y soportes Zip
Fecha de invención 1994
Diseñador Iomega
Soporte
  • Discos Zip
Fabricantes comunes
  • Iomega
[ editar datos en Wikidata]
ZIP 100 externo.
NEC ZIP 100 interno.
ZIP 250 externo.
ZIP 250 interno.
ZIP 750 externo USB.
Disco ZIP de 100MB.
Lado trasero de un disco estándar ZIP100, mostrando el punto retroreflectivo en la esquina superior izquierda.
Discos ZIP de 100 MB y 750 MB.
Later (USB, left) and earlier (parallel, right) Zip drives (media in foreground).

La unidad Zip o unidad Iomega Zip, en inglés: Zip drive, es un dispositivo o periférico de almacenamiento, que utiliza discos Zip como soporte de almacenamiento; dichos soportes son de tipo magnético, extraíbles o removibles de mediana capacidad, introducido en el mercado por la empresa Iomega en 1994. La primera versión tenía una capacidad de 100 MB, pero versiones posteriores lo ampliaron a 250 y 750 MB.

Se convirtió en el más popular candidato a suceder al disquete de 3,5 pulgadas, seguido por el SuperDisk. Aunque nunca logró conseguirlo, sustituyó a la mayoría de medios extraíbles como los SyQuest y robó parte del terreno de los discos magneto-ópticos al ser integrado de serie en varias configuraciones de portátiles y Apple Macintosh.

La caída de precios de grabadoras y consumibles CD-R y CD-RW y, sobre todo de los pendrives y las tarjetas flash (que sí han logrado sustituir al disquete), acabaron por sacarlo del mercado y del uso cotidiano.

En un intento de retener parte del mercado que perdía, Iomega comercializó bajo la marca Zip, una serie de regrabadoras de CD-ROM, conocidas como Zip-650 o Zip-CD.

Descripción

El disco Zip se basa en el mismo principio que el sistema Iomega Bernoulli Box, de la misma empresa Iomega; en ambos casos, un mecanismo de cabezales de lectura/escritura está montado en un actuador lineal que sobrevuela un disco de polímero, similar a un disquete, que gira rápidamente en el interior de un cartucho de plástico rígido. El actuador lineal utiliza la tecnología de la bobina móvil, relacionada con los modernos discos duros. El disco Zip tiene un tamaño de 9 centímetros, similar al tamaño de un disquete de 3½", y de menor medida que los discos de tamaño compacto de las Bernoulli.

Esto dio lugar a un disco que tiene el tamaño de un disquete, pero es capaz de almacenar mucha más datos, con un rendimiento mucho más rápido que el disquete estándar. Sin embargo no es competencia directa del disco duro. La unidad Zip 100 tiene una tasa de transferencia de cerca de 1000 kB/s y un tiempo de búsqueda de 28 milisegundos de promedio. En comparación un disquete estándar de 1440 KiB tiene 500 kbit/s (62,5 kB/s) de ratio y varios cientos de milisegundos de tiempo de búsqueda. Un disco duro de hoy en día con 7200 RPM tiene un tiempo de búsqueda de 5–9 ms.

La primera generación de discos Zip tuvo que competir con el SuperDisk, que almacena un 20% más de datos y puede leer/escribir discos estándar de 3,5 pulgadas y 1440 KiB, pero tiene una menor velocidad de transferencia debido a una menor velocidad de rotación. La rivalidad duró hasta la llegada de la era USB.

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