Unidad Monetaria Europea

Ponderación de las monedas nacionales respecto al valor del ECU
Moneda Porcentaje según período
1979–1984 1984–1989 1989–1998
BEF 9,64 8,57 8,183
DEM 32,98 32,08 31,955
DKK 3,06 2,69 2,653
ESP - - 4,138
FRF 19,83 19,06 20,316
GBP 13,34 14,98 12,452
GRD - 1,31 0,437
IEP 1,15 1,20 1,086
ITL 9,49 9,98 7,840
LUF - - 0,322
NLG 10,51 10,13 9,98
PTE - - 0,695

El ECU (European Currency Unit, en español Unidad Monetaria Europea),[1] fue una unidad de cuenta usada en la Comunidad Europea (CE) —posteriormente Unión Europea (UE)— con propósitos monetarios, antes de ser reemplazado por el euro el 1 de enero de 1999.

Era una canasta de monedas compuesta por las monedas de los Estados miembros de la Comunidad Europea. El Mecanismo Europeo de Cambio intentó minimizar las fluctuaciones entre las monedas de los Estados Miembros y el ECU que a su vez fue utilizado también en algunas transacciones financieras.[2]

El ECU fue concebido el 13 de marzo de 1979 como una unidad de contabilidad interna. El código de moneda ISO 4217 era XEU. El símbolo fue ₠.

Historia

Creado en 1979, la ECU fue hasta el 31 de diciembre de 1998 la unidad de cuenta del Sistema Monetario Europeo (SME) y de los documentos jurídicos y financieros de la UE, se empleó en créditos sindicales y en las operaciones comerciales del mercado monetario, siendo reemplaza por el Euro el 1 de enero de 1999.

Su nombre, ECU, etimológicamente escudo que proviene del griego skytos, es representativa de la numismática francesa, la referencia obligada en la Europa continental durante cuatrocientos años, desde su origen en el siglo XIII, acuñadas por primera vez por Luis IX, antes de partir a las cruzadas, y que bajo distintas improntas, circuló hasta el siglo XVII.

ECU, por su resonancia francesa, no era del agrado de todos, y el canciller de Alemania Helmut Kohl señaló que le sonaba igual a Ein Kuh, que en alemán se podría entender como una vaca. En la reunión de Madrid del 12 diciembre de 1995, se optó por llamar Euro a la moneda única comunitaria, teniendo una paridad 1:1 con el ECU.[6]

Nunca se acuñaron monedas de ECU, salvo para ocasiones conmemorativas y para coleccionistas. Tampoco se emitieron billetes oficiales en esta unidad monetaria, aunque sí se repartieron especímenes de billetes de 10 ecus en la Expo 92 de Sevilla [1].

Principales funciones del ECU[7]

Numerario:

Magnitud de referencia en el sistema de tasas de cambio, ya que a partir del ECU se constituía el “ indicador de divergencia”.
Medio de pago y de reservas de los bancos de la Comunidad Económica Europea.
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