Unión celular

Unión celular
Cell junctions.png
Dibujo de 3 tipos de unión celular (de izquierda a derecha): unión en hendidura (o unión gap), desmosoma, y unión estrecha (o unión ocluyente).
Latín Junctiones cellulares
TH H1.00.01.0.00012
Enlaces externos
MeSH Intercellular+junction
FMA 67394
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Las uniones celulares, o uniones intercelulares como también se les denomina, son puntos de contacto entre las membranas plasmáticas de las células o entre célula y matriz extracelular. La mayoría de las células epiteliales y algunas células musculares y nerviosas están estrechamente asociadas en unidades funcionales.

Clasificación

Las uniones celulares se han dividido clasicamente en los siguientes tres tipos, que son especializaciones por lo general de la membrana lateral de una determinada célula.

  • Las uniones de oclusión u oclusivas: Llamadas también estrechas o apretadas, sellan las células epiteliales vecinas de tal manera que evitan el tránsito libre de moléculas pequeñas de una capa a otra.
  • Las uniones de anclaje u adherentes: Sujetan mecánicamente a las células y sus citoesqueletos con las células vecinas, suelen llamarse zónula adherens. En este tipo, también, se encuentran las desmosomas; las desmosomas son un tipo de unión especializado formados por placas de unión.
  • Las uniones comunicantes: Permiten el intercambio de señales químicas y eléctricas entre células adyacentes. En las células de las plantas se denominan plasmosdesmos.

Además de las mencionadas anteriormente, investigaciones han demostrado la existencia de otras uniones entre las células y la matriz extracelular. Este tipo de uniones, generalmente entre el dominio basal de la célula y la lámina basal adyacente se conocen como hemidesmosomas que están integradas por integrinas. En estudios ulteriores el descubrimiento de novísimas uniones llamadas uniones focales entre células y sustrato ha despertado el interés por esta materia.

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