Unión Estadounidense por las Libertades Civiles

Unión Estadounidense por las Libertades Civiles
Tipo OSFL
Fundación 1920
Fundador(es) Roger Nash Baldwin
Sede central Flag of the United States.svg  Estados Unidos
Ámbito Derechos humanos, asesoría legal
Asociados Roger Nash Baldwin
Sitio web https://www.aclu.org
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La Unión Estadounidense por las Libertades Civiles (en inglés American Civil Liberties Union o ACLU) es una organización sin fines de lucro de Estados Unidos. Sus oficinas centrales se encuentran en Nueva York y su misión principal es "defender y preservar los derechos individuales y las libertades garantizadas a cada persona en este país por la Constitución y las leyes de los Estados Unidos".[1]

Esta organización realiza sus labores participando en litigios, en la elaboración de legislación y educando a la comunidad. Según su informe anual, la ACLU tenía más de 500.000 miembros a finales del 2005. Demandas presentadas por la ACLU han sido muy influyentes en la evolución constitucional estadounidense.

La ACLU proporciona asesoría legal en los casos en los cuales considera que las libertades civiles podrían estar en riesgo. Aún cuando la ACLU no proporciona representación legal directa, generalmente interviene en los procesos como amicus curiae. Además de su trabajo legal, la organización también ha realizado actividades de lobby y activismo político.

El ex- alcalde de Los Ángeles, Antonio Villaraigosa, en un evento.

Historia

Roger Nash Baldwin en sus propias palabras, dijo que empezó con la idea de crear esta asociación inspirado luego de escuchar un mitin de la conocida anarquista y feminista estadounidense Emma Goldman, Nash se convirtió en el jefe de la Oficina Nacional de las Libertades Civiles (National Civil Liberties Bureau o NCLB) en 1917. En forma independiente a la Unión Americana Contra el Militarismo, la oficina se opuso a la intervención estadounidense en la Primera Guerra Mundial. La NCLB proporcionó asesoría jurídica y ayudó a los objetores de conciencia que era procesados bajo la Ley de Espionaje (Espionage Act) de 1917 o la Ley de Sedición (Sedition Act) de 1918. En 1920, la NCLB se transforma en la Unión Americana por las Libertades Civiles (American Civil Liberties Union), continuando Baldwin como su director. Jeannette Rankin, Crystal Eastman y Albert DeSilve, junto a otros antiguos miembros de la NCLB, ayudaron a Baldwin a fundar la ACLU.

En el año de su nacimiento, la ACLU fue formada para proteger a extranjeros amenazados con la deportación, junto a estadounidenses amenazados con cargos criminales por el Fiscal General de los Estados Unidos Alexander Mitchell Palmer, por actividades comunistas o socialistas. También se opuso a los ataques contra los derechos de la Industrial Workers of the World (IWW) y otros sindicatos para reunirse y organizarse.

En 1940, la ACLU sacó a todos los comunistas que tenían puestos de dirección o eran parte del personal de la organización y, también, estableció que los comunistas no podrían ser miembros de ella. El consejo declaró que era "inadecuado que cualquier persona pertenezca a los comités directivos de la Unión o como parte de su personal, si es miembro de cualquier organización política que apoye la dictadura del proletariado en cualquier país, o que por sus declaraciones públicos indique su ayuda a tal principio".[2] La purga, que fue conducida por Baldwin, un antiguo partidario del comunismo, comenzó con Elizabeth Gurley Flynn, miembro del Partido Comunista de los Estados Unidos y de la IWW.

Los ataques del 11 de septiembre de 2001 y el debate posterior con respecto al apropiado equilibrio de libertades civiles y de la seguridad nacional, incluyendo el pasaje relativo a la Ley Patriótica (Patriot Act), condujeron a un aumento de un 20% de los miembros de la ACLU, entre agosto de 2001 y diciembre de 2002, cuando la inscripción total alcanzó a 330 mil. El crecimiento ha continuado y, en agosto de 2004, el total de miembros de la ACLU ascendía a 400 mil.

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