Uncaria tomentosa

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Uña de gato
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Taxonomía
Reino: Plantae
División: Magnoliophyta
Clase: Magnoliopsida
Subclase: Asteridae
Orden: Gentianales
Familia: Rubiaceae
Subfamilia: Cinchonoideae
Tribu: Naucleeae
Género: Uncaria
Especie: U. tomentosa
( Willd. ex Schult.) DC.
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Uncaria tomentosa, llamada popularmente uña de gato, es una planta trepadora de la familia Rubiáceas originaria del Perú. Crece en tierras vírgenes de la selva peruana, y también en tierras bien reposadas por un tiempo prolongado. Su corteza contiene alcaloides que le confieren las propiedades curativas. La planta era usada por los habitantes indígenas como medicinal.

Descripción

La uña de gato es una liana de tronco leñoso y delgado que alcanza los 15 metros de altura. Sus hojas son opuestas, ovadas y de margen entero, con nerviación paralela. Se asientan en el tallo por un pecíolo corto. Por encima de su inserción crecen sendas espinas curvas y reflejas -dirigidas en sentido contrario al del crecimiento del tallo- que la planta utiliza para sujetarse a los árboles. A esas espinas alude su nombre común, como los de una treintena de especies vegetales. Crece en la Amazonia, a lo largo del flanco oriental de la cordillera de los Andes, y se desarrolla mejor a altitudes entre los 200 y 800 msnm.

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