Ultima

Ultima es una saga de videojuegos de rol por computadora desarrollada por Origin Systems, Inc. Fue creada por Richard Garriot, (también conocido como Lord British). Muchos capítulos de la saga son considerados puntos de partida para otros juegos de su especie. En la actualidad, Electronic Arts mantiene los derechos sobre la franquicia del juego, habiendo sido una de las sagas más largas -si no la mayor-.

Descripción

Ultima narra la historia de un héroe invocado por el gobernante de un mundo imaginario, conocido inicialmente como Sosaria, luego conocido como Britannia, siempre que ocurrían graves problemas. El gobernante de este mundo es conocido como Lord British, y sus plegarias son respondidas por un extraño que viene de otro mundo conocido sólo como la Tierra a través de un portal mágico. A medida que pasa el tiempo, el héroe vencería muchos obstáculos y lucharía con varias entidades (tanto de Britannia como de otros planos), y ganaría el título de Avatar, la encarnación de las virtudes.

La serie Ultima puede ser dividida en tres partes. Los primeros tres juegos (Ultima I-III), la trilogía conocida como "Era de la Oscuridad", son los típicos juegos de "matar al jefe malo". Los enemigos de estos primeros tres juegos viven en sus castillos, pero han invocado legiones de monstruos para que devasten las tierras; el protagonista debe derrotarlos, pero cuenta con la opción de matar y robar. Los siguientes tres juegos (Ultima IV-VI), la trilogía conocida como la "Era de la Iluminación", agrega un elemento ético revolucionario dentro del género de juegos de fantasía. El personaje debe alcanzar las ocho virtudes de Ultima: honestidad, compasión, valor, justicia, sacrificio, honor, espiritualidad y humildad. Estas virtudes están vagamente inspiradas en el concepto hindú del Avatar que involucra dieciséis vías de purificación, siendo la final el hacerse uno con Dios (según se relata en el 'Libro oficial de Ultima' por Shay Addams). El carácter del Avatar es básicamente una figura equivalente a la de Cristo, pero sin connotaciones religiosas. Los tres principios de Verdad, Amor y Coraje reflejan las aventuras del Espantapájaros, el Hombre de Lata y el León de El mago de Oz; aunque Garriot niega que fueran la fuente original de inspiración. La trilogía final (Ultima VII-IX), la "Era del Armageddon" (también conocida como La saga del Guardian), nos muestra al Avatar contra una deidad anti-virtudes conocida como El Guardián.

Los Ultima del I al V fueron desarrollados y vendidos originalmente para las Apple II. Todos los juegos a partir del Ultima VI fueron desarrollados en máquinas compatibles con la IBM PC. Los primeros Ultima fueron además portados a otras familias de computadoras, incluyendo el Atari de 8 bits (Ultima I-IV), Atari ST (Ultima II-VI), Commodore 64 (Ultima I-VI), Commodore Amiga (Ultima III-VI, VII parte I) e IBM PC (Ultima I-V).

Los juegos Ultima fueron también famosos por los detalles incluidos con los juegos: a partir de Ultima II, cada juego venía con un mapa de tela del mundo en el que se desarrollaba el juego. Y empezando con Ultima IV, pequeños elementos como pendientes, monedas o piedras máginas se encontraban en las cajas. Hechos de metal o de vidrio, usualmente representaban un objeto importante que se encontraba dentro del juego.

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