Ullíbarri-Gamboa

Ullíbarri-Gamboa en verano.

Ullíbarri-Gamboa (en la administración en euskera como Ullibarri Ganboa) es un concejo perteneciente al municipio de Arrazua-Ubarrundia, provincia de Álava, País Vasco, ( España).

Este pueblo de 60 habitantes ( 2001) es conocido principalmente porque da nombre al Embalse de Ullíbarri-Gamboa (o del Zadorra), cuya presa se asienta en sus inmediaciones. El pantano de Ullíbarri es el más grande del País Vasco (220 Hm3)y cumple una triple función; la de abastecer con agua a Álava y a Vizcaya, la de regular el caudal del río Zadorra y la de servir como área de recreo y esparcimiento, siendo uno de los lugares más frecuentados en verano. La presa del pantano (de gravedad) está situada entre los pueblos de Ullíbarri y Arroyabe.

Ullíbarri-Gamboa quiere decir Villa o pueblo nuevo de Gamboa en lengua vasca; siendo Gamboa el nombre del arciprestazgo al que pertenecía esta población y el de una hermandad vecina, a la que sin embargo Ullíbarri no pertenecía, ya que estaba integrada en la hermandad de Ubarrundia.

La construcción del embalse a partir de 1947 y durante la década de 1950 cambió totalmente la vida y fisonomía del pueblo, ya que aunque el casco del pueblo (con la iglesia) y buena parte de las casas se salvaron por poco de las aguas quedando a orillas del embalse; la mayor parte de las tierras de cultivo quedaron anegadas, debiendo reorientarse sus habitantes principalmente a las actividades ganaderas o viéndose obligados a emigrar a la ciudad de Vitoria.

La posición de Ullíbarri al borde mismo del embalse ha dotado al pueblo de una especial belleza paisajística que atrae visitantes y que ha motivado también la construcción de algunas segundas viviendas en el pueblo. Como ejemplo más destacado de las actividades relacionadas con el pantano está que en Ullíbarri-Gamboa se encuentran las instalaciones y el embarcadero del Club Náutico de Vitoria. Dicho club se encuentra a 15 minutos de Vitoria y fomenta primordialmente la actividad de la vela y el Windsurf actividades plenamente ecológicas con el entorno del embalse. En verano se levanta un viento Norte fuerza 4 después del mediodía ideal para el windsurf y que refresca el ambiente.

Ullíbarri-Gamboa en invierno.

Entre sus vecinos más ilustres destacan:

  • Bartolomé de Letona, fraile franciscano del siglo XVII que ejerció importantes cargos en México y Filipinas. Legó también varios escritos de tema religioso y sobre las islas Filipinas.
  • Tomás Ruiz de Azua (1659-1731) militar que desarrolló su carrera en Chile, donde llegó a ser alcalde ordinario de Santiago de Chile, gobernador de Valparaíso y maestre de campo general de Chile.
  • Francisco Ruiz de Azua benedictino y misionero del siglo XIX que llegó a ser obispo de Tonkín en China en 1919.
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