Ukyō Katayama

Ukyo Katayama
Ukyo Katayama 2008.jpg
Datos personales
Nacionalidad Japonés
Carrera deportiva
Palmarés general
Competiciones Fórmula 1
Años en activo 1992 - 1997
Equipos Larrousse, Tyrrell, Minardi
Carreras comenzadas 97
Campeonatos mundiales 0
Podios 0
Poles 0
Vueltas rápidas 0
Primera carrera Gran Premio de Sudáfrica de 1992
Primera victoria -
Última victoria -
Última carrera Gran Premio de Europa de 1997
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Ukyō Katayama (片山 右京 Katayama Ukyō ?), nacido el 29 de mayo de 1963 en Tokio) es un expiloto de Fórmula 1 japonés. Era famoso en el paddock por su inquebrantable servidumbre y su sentido del humor ("Es posible hacerlo mejor con este coche; ¡el único problema es mi conducción!"). Participó en 97 grandes premios, debutando el 1 de marzo de 1992, y logró un total de cinco puntos en el mundial.

Biografía

Comenzó a competir en Europa en 1986, aunque regresó a Japón para ganar la Fórmula 3000 en 1991. Su patrocinador, Cabin Club, le facilitó un asiento en la Fórmula 1 en 1992, en el equipo Larrousse, junto a Bertrand Gachot. Con un coche poco fiable, característico de mitad de parrilla, y siendo el segundo piloto de la escudería, Katayama sorprendió llegando a correr en quinta posición durante el Gran Premio de Canadá, hasta que el motor se averió.

En 1993, pasó al equipo Tyrrell, pero la escudería pasaba por horas bajas, utilizando un coche varios años por detrás del resto de equipos, y con un prototipo que no era competitivo. Su mejor posición fue el décimo lugar conseguido en el Gran Premio de Hungría, en un año en que atrajo más la atención por sus accidentes que por sus buenas actuaciones.

En 1994, la situación cambió en la escudería Tyrrell. Con el nuevo monoplaza, logró dos quintos y un sexto puesto. También consiguió gran rendimiento en las calificaciones y llegó a marchar tercero en el Gran Premio de Alemania. Por lo general, consiguió superar a su compañero de equipo, Mark Blundell, mucho más experimentado.

Katayama conduciendo el Tyrrell en el Gran Premio de Gran Bretaña de 1995.

Permaneció en Tyrrell durante dos temporadas más, pero su estado de forma bajó, consiguiendo como mejores resultados dos séptimos puestos. Durante estos años, Katayama recuperó el hábito de accidentes que había tenido en temporadas anteriores, llegando a dar una vuelta de campana en el Gran Premio de Portugal de 1995. Además, al ser de baja estatura, se vio perjudicado por las reformas realizadas en los monoplazas en cuanto a seguridad, a raíz del accidente mortal de Ayrton Senna. Más tarde, se sabría que a finales de 1994, Katayama había sido diagnosticado un cáncer en la espalda, que aunque no era agresivo, era doloroso. Esto no se anunció hasta su retirada oficial de la Fórmula 1, ya que el piloto japonés no deseaba que nadie le excusara por simpatía.

Tras abandonar Tyrrell, Katayama pasó a Minardi, donde no logró buenos resultados. En el Gran Premio de Japón de 1997, se produjo el anuncio de su retirada.

Tras su retirada, aún famoso y muy querido en su tierra natal, Katayama ha permanecido ligado al mundo del motor en competiciones de sportscars y GT racing. Ha participado varias veces en las 24 Horas de Le Mans (2º en 1999 con un Toyota) y ha disputado el París-Dakar en tres ocasiones (2002, 2005 y 2007).

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