Uadi Hammamat

El Uadi Hammamat (en árabe: valle de los baños numerosos) está situado en el desierto oriental de Egipto. Es una región minera situada en la ruta que va desde Qift (la antigua Coptos), en la ribera del Nilo, a Qusayr en la costa del mar Rojo.

Uadi Hammamat con Qift al comienzo de la ruta y Qusayr, punto final junto al mar Rojo.

Uadi (wadi) significa curso de agua seco. En Egipto hay muchos, y eran usados como rutas tanto por el ejército como por las caravanas comerciales. La región estaba en la ruta del transporte de productos importados de India, sur de Arabia y la costa oriental de África. Las inscripciones talladas en sus rocas lo convierten un lugar de importante interés arqueológico y turístico.

En la zona hay canteras de piedra bejen ( grauvaca: roca sedimentaria utilizada en escultura) y oro (Uadi Umm Fauajir) que fueron explotadas desde la época de los primeros faraones hasta la dominación romana de Egipto.

Las primeras descripciones europeas del uadi que llegaron a Europa eran del viajero escocés James Bruce en 1769, y del ruso Vladímir Goleníshchev, que realizó en 1884-1885 el primer estudio moderno de las inscripciones.

Ruta comercial

Hammamat se convirtió en la ruta principal entre Tebas y el puerto de Qusayr, desde donde partía la ruta de la seda rumbo a Asia, Arabia y al cuerno de África. Este viaje de 200 km era el camino más directo entre el Nilo y el mar Rojo, ya que el Nilo hace una curva hacia el este a la altura del uadi.

La ruta de Hammamat unía Qift, importante centro administrativo, religioso y comercial, con Qusayr en la costa. Ambas ciudades fueron establecidas durante la primera dinastía, aunque hay evidencias de ocupación predinástica en todo el uadi.[1]

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