USS Iowa (BB-61)

USS Iowa (BB-61)
BB61 USS Iowa BB61 broadside USN.jpg
USS Iowa disparando su artillería de 406 mm
Banderas
Insignia Naval de EEUU
Historial
AstilleroNew York Naval Shipyard
ClaseClase Iowa
Autorizado1 de julio de 1939
Iniciado27 de junio de 1940
Botado27 de agosto de 1942
Asignado22 de febrero de 1943
Baja

24 de marzo de 1949

26 de octubre de 1990
DestinoBuque Museo
Características generales
Desplazamiento45 000 t
Eslora270,00 metros
Manga32,90 metros
Calado11,30 metros
Sensores• radar de búsqueda aérea AN/SPS-49
• Radar de búsqueda de superficie AN/SPS-67 Surface
• Radar de superficie-control de tiro AN/SPQ-9
Blindaje• cinturón blindado: 307 mm
• Mamparos: 287 mm
• Barbetas: de 295 a 439 mm
• Torres: 500 mm
• Cubierta: 190 mm
Armamento1943:
• 9 cañones de 406 mm (3 × 3)
• 20 cañones de 127 mm (10 × 2)
• 80 cañones Bofors de 40 mm antiaéreos (20 × 4)
• 49 cañones Oerlikon de 20 mm antiaéreos en montajes sencillos
1982:
• 9 cañones de 406 mm (3 × 3)
• 12 cañones de 127 mm (6 × 2)
• 32 misiles tácticos BGM-109 Tomahawks
• 16 misiles antibuque RGM-84 Harpoon
• 4 CIWS Phalanx de 20 mm
Guerra electrónica• AN/SLQ-32
• AN/SLQ-25 Nixie
• 8 Mark 36 SRBOC
Propulsión212 000 Cv
Velocidad33 nudos (61 km/h)
Autonomía28 500 km
Tripulación• 151 oficiales
• 2637 tripulantes
Aeronaves2 hidroaviones
Equipamiento aeronaves2 catapultas (retiradas tras la SGM)
Bronze-service-star-3d.png 9 estrellas de servicio en la SGM
Bronze-service-star-3d.png 2 estrellas de servicio en la guerra de Corea

El USS Iowa (BB-61) fue el líder de su clase de acorazados y el cuarto buque de la Armada de los Estados Unidos en ser nombrado en honor del estado de Iowa. Debido a la cancelación de los acorazados clase Montana, el Iowa es el último líder de una clase de acorazados de los Estados Unidos y fue el único barco de su clase que operó en el Atlántico durante la Segunda Guerra Mundial.

Durante la Segunda Guerra Mundial transportó al presidente Franklin D. Roosevelt a través del Atlántico hasta Casablanca para un importante encuentro en 1943 con el primer ministro del Reino Unido Winston Churchill y el líder soviético Iósif Stalin. Es el único barco de la armada norteamericana con bañera, un accesorio instalado para Roosevelt junto con un ascensor para desplazarlo entre las cubiertas del acorazado. Cuando fue transferido a la Flota del Pacífico en 1944, el Iowa bombardeó las cabezas de playa en Kwajalein y Eniwetok en el avance de los desembarcos anfibios aliados y dio cobertura a los portaaviones que operaban en las Islas Marshall. También fue buque insignia del almirante William F. Halsey en la rendición del Imperio del Japón en la bahía de Tokio. Durante la Guerra de Corea el acorazado estuvo implicado en incursiones contra la costa norcoreana, tras lo que fue puesto fuera de comisión en la flota de reserva, conocida como «flota de almacenaje». Fue reactivado en 1984 como parte del plan de 600 barcos de la armada de los Estados Unidos y operó tanto en las flotas del Pacífico como del Atlántico para contrarrestar la recientemente expandida Armada Soviética. En abril de 1989 una explosión de origen indeterminado destrozó su torreta nº 2 y mató a 47 tripulantes.

El Iowa fue dado de baja definitivamente en 1990 y fue inicialmente retirado del registro de barcos de la armada norteamericana en 1995. Fue reingresado entre 1999 y 2006 para cumplir con las leyes federales que requieren la retención y el mantenimiento de dos acorazados clase Iowa. En 2011 el acorazado fue donado al Pacific Battleship Center con base en Los Ángeles y fue trasladado de forma permanente al puerto de dicha ciudad para servir como museo y monumento.

Segunda Guerra Mundial

Realizó sus pruebas de mar el 24 de febrero de 1943, en la bahía Chesapeake y a lo largo de la costa atlántica. Fue desplegado en el Atlántico para neutralizar la amenaza del Tirpitz, que operaba en aguas noruegas.

En otoño transportó al presidente de los Estados Unidos Franklin D. Roosevelt a Casablanca, en el Marruecos francés, en la primera etapa hasta la Conferencia de Teherán en noviembre. Tras la conferencia, devolvió al presidente a los Estados Unidos. En el transcurso del viaje de ida, uno de los buques de su escolta, el USS William D. Porter (DD-579), le lanzó accidentalmente un torpedo, aunque pudo evitar finalmente ser alcanzado.

Como buque insignia de la séptima división de acorazados, el Iowa partió de los Estados Unidos el 2 de enero de 1944 con rumbo al teatro de operaciones del Pacífico, debutando en combate en la campaña de las Islas Marshall. Desde el 29 de enero al 3 de febrero proporcionó apoyo a los ataques lanzados por los portaaviones del almirante Frederick C. Sherman contra los atolones Kwajalein y Eniwetok. El siguiente destino del Iowa fue proporcionar cobertura a los ataques aéreos contra la base naval japonesa de Truk, en las Islas Carolinas. En compañía de otros buques, el Iowa se separó del grupo de soporte el 16 de febrero de 1944 para conducir un barrido contra los buques alrededor del Truk para destruir los buques enemigos que escapaban con rumbo norte. El 21 de febrero atacó Saipán, Tinian, Rota y Guam en las Islas Marianas como parte de la fuerza rápida de portaaviones que dependía de la quinta flota.

El 18 de marzo el Iowa izó la insignia del vicealmirante Willis A. Lee, comandante de los acorazados del Pacífico, y se unió al bombardeo de Mili Atoll en las islas Marshall. Aunque fue impactado por proyectiles japoneses de 120 mm (4.7”) durante la acción, el Iowa sufrió solo daños insignificantes. Se unió a la Task Force 58 el 30 de marzo y dio protección contra los ataques aéreos en las Islas Palau y Woleai en las Carolinas.

Desde el 22 de abril al 28 de abril de 1944, el Iowa dio cobertura a los ataques aéreos sobre las islas Jayapura, Aitape, y Wakde, y dio cobertura con su artillería a las fuerzas del Ejército estadounidense en Aitape, bahía Tanahmerah y Teluk Yos Sudarso en Nueva Guinea. El acorazado se unió a la segunda fuerza de ataque en Truk el 29 de abril y el 30 de abril, y bombardeó posiciones japonesas en Pohnpei, en las Carolinas, el 1 de mayo.

En las fases iniciales de la campañas de las Marianas, el Iowa protegió a los portaaviones durante los ataques aéreos contra las islas de Saipán, Tinián, Guam, Rota y Pagan el 12 de junio. El Iowa se separó después para bombardear las posiciones enemigas en Saipán y Tinian el 13 de junio y el 14 de junio. El 19 de junio, en un enfrentamiento conocido como la batalla del mar de Filipinas, el Iowa, como parte de la línea de batalla de la Task Force 58, colaboró para repeler un raid aéreo a gran escala lanzado por la flota japonesa. Este enfrentamiento, finalizó con la completa destrucción de la flota de aeronaves japonesas basadas en portaaviones. El Iowa se unió posteriormente a la persecución de la flota enemiga, derribando un torpedero y colaborando a derribar otro.

Durante julio, el Iowa permaneció en las Marianas, dando cobertura a los ataques aéreos en Palaus y a los desembarcos de Guam. Después, fue destinado a la tercera flota y ayudó con su cobertura a los desembarcos de Peleliu el 17 de septiembre. Después, el acorazado, protegió a los portaaviones durante los ataques aéreos contra Filipinas para neutralizar el potencial aéreo enemigo en espera de la invasión de las Filipinas. El 10 de octubre, El Iowa llegó a Okinawa para realizar una serie de ataques contra las Islas Ryukyu y Formosa. Después, presto su cobertura en los ataques contra Luzón el 18 de octubre su actividad durante el desembarco de Leyte el 20 de octubre.

En una intento desesperado de detener la campaña de los Estados Unidos para recobrar las Filipinas, la marina imperial japonesa intentó con un ataque de tres frentes que tenía como objetivo la destrucción de las fuerzas anfibias americanas en Golfo de Leyte. El Iowa acompañado de la Task Force 38 durante fue utilizado detener a la fuerza central japonesa. Navegó a través del mar de Sibuyan hacia el estrecho de San Bernardino. Los informes de los resultados de estos ataques, indicaban la aparente retirada de la fuerza central japonesa. El almirante William F. Halsey que creyó que la fuerza central, estaba arruinada como fuerza efectiva de combate. El Iowa, con la task force 38, navegó después en busca de la fuerza norte hasta cabo Engaño, Luzón. El 25 de octubre de 1944, cuando los buques de la fuerza norte estaban casi dentro del alcance de los cañones del Iowa', llegaron noticias de que la fuerza central, había atacado un grupo de portaaviones de escolta norteamericanos en la Samar. Esta amenaza para las playas de desembarco americanas forzó al acorazado a invertir el curso y acudir a apoyar a los vulnerables portaaviones de escolta. Sin embargo, la lucha valerosa comenzada por los pequeños portaaviones y sus escoltas en Samar había hecho retirarse a los japoneses y Iowa se participar en una acción contra buques de superficie. Después de la batalla del Golfo de Leyte, el Iowa permaneció en las aguas de Filipinas protegiendo a los portaaviones durante sus ataques contra Luzón y Formosa. Retornó a la costa oeste en diciembre de 1944.

El Iowa llegó a San Francisco (California), el 15 de enero de 1945, para puesta a punto. El buque, partió el 19 de marzo hacia Okinawa, arribando el 15 de abril. El Iowa, comenzó el 24 de abril, a dar soporte a los portaaviones que aseguraban a las tropas norteamericanas la vital superioridad aérea. Después, el acorazado, dio apoyo a los ataques aéreos al sur de Kyūshū desde el 25 de mayo al 13 de junio. El Iowa participó en los ataques a Japón el 14 y 15 de julio y bombardeó Muroran, Hokkaidō, destruyendo fábricas de metal y otros objetivos. La ciudad de Hitachi (Ibaraki) en Honshū tuvo el mismo tratamiento la noche del 17 al 18 de julio. El Iowa continuó prestando apoyo antiaéreo a la flota de portaaviones rápidos hasta el cese de las hostilidades el 15 de agosto.

El Iowa entró en la bahía de Tokio con las fuerzas de ocupación el 29 de agosto. Tras servir como buque insignia del almirante Halsey en la ceremonia de rendición del 2 de septiembre, el Iowa partió de Tokio el 20 de septiembre con rumbo a los Estados Unidos

Llegó a Seattle el 15 de octubre, El Iowa retornó a aguas japonesas en enero de 1946 como buque insignia de la quinta flota, hasta que retornó a los Estados Unidos el 25 de marzo. Desde ese momento hasta septiembre de 1948, el Iowa operó en puertos de la costa oeste en la reserva naval en tareas de entrenamiento con la flota. Fue dado de baja el 24 de marzo de 1949.

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