UNIVAC

UNIVAC es el nombre de una línea de ordenadores electrónicos digitales de programa almacenado en memoria que comenzaron como productos de la Eckert-Mauchly Computer Corporation. Más tarde el nombre fue aplicado a una división de la empresa Remington Rand y sus organizaciones sucesoras. UNIVAC Es un acrónimo de UNIVersal Automatic Computer (Ordenador Automático UNIVersal).

El BINAC, construido por la Eckert-Mauchly fue el primer ordenador de propósito general vendido comercialmente para uso militar, aunque no llegó nunca a funcionar correctamente. El UNIVAC I compitió por ser el primero vendido comercialmente para uso general, pero perdió por un par de meses ante el Ferranti Mark 1. Los descendientes del último UNIVAC 1107 continúa hoy con los productos de la empresa Unisys.

Univac Historia y estructura

Etiqueta de UNIVAC Sperry Rand

J. Presper Eckert y John Mauchly construyeron el ENIAC en la Escuela de Ingeniería Electrónica Moor de la Universidad de Pensilvania entre 1943 y 1946. En 1946 una disputa de propiedad industrial con la universidad hizo que Eckert y Mauchly dejaran la universidad para formar la Electronic Control Company, más tarde rebautizada como la Eckert-Mauchly Computer Corporation (EMCC), con sede en Filadelfia, Pensilvania. Aquella compañía primero construyó un ordenador para uso militar al que llamó BINAC (Ordenador Automático Binario) para la Northrop Aviación (que por sus múltiples problemas fue poco utilizado, o quizás no lo fue en absoluto). Después comenzaron el desarrollo de los UNIVAC. El UNIVAC I fue encargado por la Oficina del Censo de los Estados Unidos, quien pagó la mayor parte de su desarrollo y donde fue puesto en producción.

Con la muerte de Harry L. Straus en un accidente aéreo el 25 de octubre de 1949, presidente y jefe financiero de la empresa, esta fue vendida al fabricante de máquinas de escribir Remington Rand el 15 de febrero de 1950. Eckert y Mauchly ahora dependían de Leslie Groves, el general del ejército retirado que había dirigido el Proyecto Manhattan.

El producto más famoso de UNIVAC sin duda fue el mainframe UNIVAC I de 1951, cuya quinta unidad producida es conocida por pronosticar con éxito para la CBS el resultado de la elección presidencial en EE.UU. del año 1952. Esta anécdota es particularmente digna de mención porque el ordenador pronosticó la victoria de Eisenhower con solo una muestra del 1% de los votantes, cuándo los sondeos de opinión tradicionales la daban a Adlai Stevenson.[2]

Remington Rand tuvo su propio laboratorio de cálculo en Norwalk, Connecticut, y luego adquirió la Engineering Research Associates (ERA) ubicada en St. Paul, Minnesota. En 1953 o 1954 Remington Rand fusionó su división Norwalk de tabuladoras, su división científica de ordenadores ERA, y su división comercial de ordenadores UNIVAC, fundiéndolas todas bajo el nombre único de UNIVAC. Esto molestó especialmente a los que trabajaban en ERA y en el laboratorio Norwalk.

En 1955 la Remington Rand se fusionó con la Sperry Corporation para formar la Sperry Rand Corporation. La división UNIVAC de la Remington Rand fue rebautizada como la división Univac de Sperry Rand. El general Douglas MacArthur fue elegido para encabezar la compañía. En los años 1960 UNIVAC era uno de los ocho principales fabricantes de ordenadores americanos, conocidos en la época como "IBM y los siete enanitos" — juego de palabras con Blancanieves y los siete enanitos— con una IBM muy por encima del resto (con hasta el 70% del mercado), siendo los siendo enanitos: Burroughs, Univac, NCR, CDC, GE, RCA y Honeywell.[3]​ En los años 1970, después de que GE vendiera su negocio de ordenadores a Honeywell, y RCA lo vendiera a Univac, la analogía a los siete enanitos era menos apta y las empresas restantes fueron apodadas "LA PANDILLA" (BUNCH por Burroughs, Univac, NCR, Control Data y Honeywell).

Para ayudar a la "identidad corporativa" el nombre fue cambiado a Sperry Univac, igual que el resto de divisiones Sperry Remington, Sperry-New Holland, etc. En 1978 Sperry Rand, un conglomerado de divisiones pasado de moda (ordenadores, máquinas de escribir, mobiliario de oficina, empacadoras de heno, esparcidores de estiércol, giroscopios, aviónica, radar, máquinas de afeitar eléctricas), decidió concentrar sus intereses en la informática y las divisiones no relacionadas fueron vendidas. La compañía quitó el Rand de su nombre y se convirtió en la Sperry Corporation. En 1986, Sperry Corporation se fusionaba con la Burroughs Corporation para formar Unisys.

Desde 1986 el matrimonio entre Burroughs y Sperry, Unisys, se ha transformado desde un fabricante de ordenadores a uno de servicios de ordenador y en una empresa de subcontratación, compitiendo en el mismo mercado que IBM, Electronic Data Systems (EDS), y Computer Sciences Corporation (CSC). Unisys continúa diseñando y fabricando ordenadores empresariales con los multiprocesadores de la línea ClearPath y la línea de servidores ES7000.

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