UCI ProTour

Danilo di Luca con el maillot de líder del UCI ProTour.

El UCI ProTour (a menudo simplemente llamado ProTour) era una competición ciclista impulsada por la Unión Ciclista Internacional, en algunos aspectos sustitutiva de las antiguas Copa del Mundo de ciclismo y del Ranking UCI. Fue creada en 2005 por Hein Verbruggen, antiguo presidente de la UCI y aprobada en Lieja el 22 de abril de 2004 por el Consejo de Ciclismo Profesional; aunque en el 2009 la competición UCI ProTour desapareció quedando los "restos" del ProTour como una parte del UCI World Calendar y a partir del 2011 manteniéndose gran parte de las normas del extinto UCI ProTour.

Normativa

La competición consistía en un 'circuito' cerrado de los mejores 18-20 equipos del mundo (de entre 23 y 30 ciclistas cada uno, pudiendo aumentar en otros 3 corredores más "a prueba" a finales de temporada).[2] Esta nueva primera categoría se llamaría UCI ProTeam y estos debían correr todas y cada una de las pruebas de mayor prestigio, aunque tras los pasos de los años y las discrepancias creadas por los organizadores durante algunos años se eliminó la obligatoriedad de correr en algunas carreras organizadas por los organziadores de las Grandes Vueltas.

El proyecto fue muy criticado, incluso desde antes de su puesta en marcha,[6]

Las licencias iniciales se otorgaron a cada equipo por un plazo de cuatro años, con la excepción del equipo Phonak Hearing Systems, cuya licencia tuvo una duración inicial de dos años debido a casos de dopaje vinculados al equipo; para la adjudicación de esas licencias los equipos deben cumplir unos estrictos requisitos económicos y antidopaje para posteriormente la UCI elegir entre ellos a los 18-20 que consideren tengan mayor nivel deportivo. En caso de que un equipo desaparezca antes de cumplir los años de su licencia otro equipo la puede "heredar" como Team Milram que cogió la del Domina Vacanze, el Astana que cogió la del Liberty Seguros y el High Road que cogió la del T-Mobile Team. Las renovaciones de estas licencias son de entre 1 y 4 años.

Las carreras también debían cumplir unos requisitos similares a los equipos aunque algunas no dejaron ser controladas directamente por la UCI por lo que ahí empezaron los primeros conflictos entre las carreras organizadas por los organizadores de las Grandes Vueltas y la UCI (ver Disputa entre la UCI y los organizadores de las Grandes Vueltas). Las carreras incluidas en la primera edición del 2005 fueron: las tres Grandes Vueltas, las cinco clásicas denominadas " monumentos", otras ocho clásicas, diez vueltas por etapas y una contrarreloj por equipos. Si bien a causa de la desaparición de algunas carreras y el desacuerdo entre la UCI y los organizadores de las Grandes Vueltas el número de carreras ha ido variando, además el Campeonato Mundial de Ciclismo en Ruta solo se incluyó en esa primera edición.

Los equipos Profesionales Continentales (de segunda categoría) podían disputar estas carreras pero sin optar a puntuación; y partir del 2008 solo los Profesionales Continentales con un permiso especial llamado "Wild Card".

Se elaboraban rankings por puntos para corredores, equipos y países; teniendo la clasificación por países repercusión a la hora de los corredores que se puedan seleccionar en el Mundial de Ciclismo ya que los 10 primeros países tienen derecho a 9 corredores.

Refundación del ProTour: UCI World Calendar/UCI World Ranking y UCI WorldTour

En 2009 se llegó a un acuerdo con las Grandes Vueltas refundándose así el ProTour. En este nuevo circuito entraron las Grandes Vueltas y otras carreras de alto nivel organizadas por Amaury Sport Organisation, RCS Sport y Unipublic dentro de un nuevo calendario mundial llamado UCI World Calendar, y creándose dentro de este nuevo calendario mundial un ranking más abierto que el extinto Ranking ProTour ( UCI World Ranking) convirtiéndose así el ProTour en "simplemente" una forma de definir a los equipos de primera categoría (equipos ProTour) con las carreras de máximo nivel asociadadas a la UCI (carreras ProTour) dentro del mencionado UCI World Calendar. Posteriormente, en 2011, se volvió la exigencia de correr de nuevo todas las pruebas y volver a un ranking cerrado exclusivo para los equipos UCI ProTour, en el denominado UCI WorldTour.

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