Txirrita

Los bertsolaris Txirrita (izquierda) y Saiburu (derecha). Fotografía: Indalecio Ojanguren

José Manuel Lujambio Retegui o Jose Manuel Lujanbio Retegi, más conocido por el apodo de Txirrita ( Hernani, Guipúzcoa, 1860; Alza, Guipúzcoa, 1936) fue un bertsolari (poeta improvisador en lengua vasca) popular en el País Vasco en la primera mitad del siglo XX.

Biografía

Nació en 1860 en el barrio de Ereñozu de Hernani, aunque de niño se trasladó a Rentería donde vivió en el caserío Txirrita, por cuyo nombre fue popularmente conocido. Con posterioridad vivió en el pueblo de Alza. A pesar de ser el primogénito y por ello el heredero del caserío, dejó de lado la agricultura y fue cantero de oficio, labor que compaginó a lo largo de su vida con sus actuaciones como bertsolari.

Txirrita pasaría como el prototipo del bertsolari de la vieja escuela. Nacido en el medio rural, con poca o nula formación académica (no acudió a la escuela, pero al menos sabía leer las letras de imprenta), asiduo de las sagardotegis y fiestas patronales, con fama de juerguista, solterón, gran comedor y bebedor. Era famoso también por su enorme tamaño.

Txirrita fue un bertsolari de gran ingenio, famoso por su gracia y jocosidad. Sin embargo, también destacó por sus versos de índole social y política, que describen a la perfección el sentir y pensar de las clases populares vascas de la época, así como por sus alegatos antimilitaristas. Muchas de sus composiciones se han rescatado de la memoria popular, aunque la mayoría se han conservado gracias a los bertso-paperak. Según cuenta el folclorista y biografo del bertsolari Antonio Zavala, muchas personas viajaban hasta el caserío de Txirrita para encargarle bertsos de escarnio contra algún pretendiente infiel, o contra alguien que les hubiera engañado en los negocios. Txirrita, no sabiendo escribir, dictaba los bertsos a su sobrino y los llevaba a una imprenta para después venderlos entre la gente. Estos bertso-paperak (bertsos en papel), que eran vendidos por miles en las ferias de los pueblos, significaron durante mucho tiempo casi la única literatura conocida por el pueblo llano en el País Vasco.

Foto de 1915 en Arrate donde aparecen además de Txirrita, Olegario eta Juan Bautista Urkia Gaztelu

En 1935 participó en el Primer Campeonato de Bertsolaris de Euskal Herria donde quedó subcampeón. Al año siguiente, en 1936 ganó el II Campeonato, que se convirtió en un homenaje al ya veterano bertsolari.

Pocos meses después, en mayo de 1936, sufrió un ataque en las fiestas de Goizueta ( Navarra). Falleció unos días más tarde, un 3 de junio de 1936 en el caserío Gazteluene de Alza (actualmente, un barrio de San Sebastián) donde residía.

Tiene calles dedicadas a su memoria en su Hernani natal, en el barrio donostiarra de Alza donde residió buena parte de su vida y en Bilbao. En Hernani lleva también su nombre una escuela primaria. En Rentería existe una calle y un polígono industrial llamados Txirrita-Maleo, cuyo nombre proviene de estar situados entre los caseríos Txirrita y Maleo, siendo Txirrita la casa donde vivió el bertsolari y que le dio su apodo.

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