Tucupido

Tucupido es una población venezolana capital del Municipio José Félix Ribas del Estado Guárico en Los Llanos, se estima que cuenta con una población de más de 41.297 habitantes. Ocupa la divisoria de aguas entre el río Tamanaco y la quebrada Jabillal. El río Tucupido afluye al Tamanaco al noreste de la localidad. La quebrada Jabillal forma el embalse Tucupido situado al sur de la población. Está a 130 mts. de altitud. Temperatura media de  28° C y precipitaciones medias anuales de 950 mm.

Historia

La selva de Tamanaco comenzó a ser conocida a partir de 1.536 cuando el conquistador Antonio Sedeño proveniente de la isla de Trinidad, la cruza cuando estaba habitada por indios palenques y cumanagotos, tribus que huyen durante la segunda mitad del siglo XVIII ante los embates de los españoles. Los indios practicaban el incendio de vegetación, la caza, la tala, llevaban una vida rudimentaria que poco a poco fue cambiando por la acción de los frailes capuchinos enviados desde Cumaná.

En 1760 fray Anselmo Isidro de Ardales funda Santo Tomás Apóstol de Tucupído como pueblo de misión con 200 indios cumanagotos y palenques. Luego fue parcialmente destruido tras haber sufrido una serie de incendios obedeciendo a intereses de terratenientes de la región, pero para el 5 de mayo de ese año, ya estaba constituida la misión de Tucupido y había en pie ranchos e iglesias. El fraile Ardales fue sucedido por el franciscano Félix de Granada, quien continuaría su obra progresista. Estos frailes enseñan a elaborar el pan, ladrillos, sembrar el maíz y construyen el convento, luego cuando se crea el curato se encarga de este el primer Sacerdote Venezolano Pedro José Ron y Tovar. El 6 de marzo de 1783 fue visitada por el obispo Mariano Martí, quien encontró allí 483 habitantes y 105 casas así como varios hatos de ganado dispersos en el territorio. Entre el 29 y el 31 de octubre de 1791, los propietarios Cristóbal Salvatierra y Manuel López hicieron donación de estas tierras a los indios del pueblo.

Durante la Guerra de Independencia, a partir de 1813, fue escenario de diversos encuentros entre las tropas republicanas y realistas. El 1 de febrero 1814 fue ocupada por los patriotas después de haber servido como centro de abastecimiento del Ejército de Oriente en su marcha hacia el centro; el 4 de mayo de ese año Pedro Zaraza derrotó allí al realista N. Barrazola.

El Justicia Mayor de Tucupido, Lorenzo Figueroa Barrajola ordenó la muerte el Prócer José Félix Ribas el 31 de enero de 1815. Ribas dentro de grandes vejaciones fue trasladado a la Plaza Mayor en donde fue fusilado. Al pie de un árbol a escasos metros de la mencionada plaza su cuerpo fue descuartizado, la cabeza frita en aceite fue enviada a Caracas.

En mayo de 1819, el oficial patriota José Jesús Barreto venció a las tropas realistas al mando de Gregorio Armas. Entre 1.822 y 1.828 Tucupido sufre el azote de bandoleros, quienes en varias oportunidades saquearon e incendiaron al pueblo, lo que hizo que sus pobladores se fueran a los campos. Esto hace que los frailes emigraran y los pobladores remanentes quedaran desprotegidos dando pie a la penetración de enfermedades de la región.

En el 1842, llega el presbítero Juan Santiago Guasco, quien se ocupa de la salud de sus feligreses, debido a que un fuerte brote de Cólera azotó inclementemente a esta población. En 1.852, Tucupido formaba parte del Cantón de Chaguaramas y su población era de 878 habitantes. Para 1.853, Tucupido pasa a formar parte de la población de Zaraza (Chaguaramal de Perales). En 1859 fue cuartel general de Ezequiel Zamora en sus actuaciones por esa región durante la Guerra Federal. En 1872, ya Tucupido tenía Distrito, pero perteneciente al Departamento del Unare.

Entre 1890 y 1892 fue centro de las operaciones conservadoras opuestas al gobierno de Joaquín Crespo, encabezadas por el caudillo José Ángel Hernández Ron. Entre 1.891 y 1.920, Tucupido aparece con trece mil habitantes y 1.877 casas, con muchos problemas sociales, principalmente de salud y escolaridad. En 1944 se llevaron a cabo exploraciones petroleras por la Venezuelan Atlantic Refining Company. En las últimas décadas, se ha desarrollado una agricultura tecnificada basada en el maíz, arroz, algodón, tabaco. Hay campos petroleros en explotación por parte de PDVSA. Se comunica por carretera con Valle de la Pascua (31 km) y con Zaraza (53 km).

La producción de queso y de manteca de cerdo es tradicional. Artesanía diversa. Hoteles. Tiene escuelas de primera enseñanza, ciclo básico y diversificado y Escuela Técnica Agropecuaria Raúl Rafael Soto. Dependen de ella las parroquias Tucupido y San Rafael de Laya. En 1961 censó 7.047 h; 9.504 en 1971; en 1981 el municipio tenía 19.970; censó 15.457 h en 1990.

El 18 de julio de 1998 cayó un extraño objeto en Tucupido que fue nombrado como un "rastreador satelital" en una nota de prensa del diario Últimas Noticias del día 19: se informó sobre la presencia de técnicos de la NASA en la zona. Algunos vecinos creen que el objeto fue un OVNI. El periodista Joaquín Pereira escribió al respecto en su libro Mi Primer OVNI.

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