Tubo Nixie

Los diez dígitos de un tubo Nixie GN-4.
Tubo Nixie iluminado. Se ve la rejilla del ánodo delante del 5 iluminado.

Un tubo Nixie consiste en una válvula utilizada para representar visualmente una serie de símbolos, normalmente las cifras 0 a 9, punto (o coma), signos más y menos, etc. Algunas unidades también representan símbolos especiales, como dólar, Ω, mA, V, etc.

Tecnología

El tubo Nixie está formado por un ánodo, que es una rejilla delante de una serie de cátodos. Estos tienen la forma del símbolo que se quiere representar y se sitúan apilados tras el ánodo, pero sin contacto galvánico entre ellos. El conjunto va encerrado en una ampolla de vidrio llena de gas a baja presión, normalmente neón. Se iluminan con luz anaranjada, al ionizarse el gas en las proximidades de los cátodos. En algunos modelos la ampolla incorpora un filtro rojo para mejorar la visualización al aumentar el contraste. Dos son las disposiciones más comunes:

  • Decimal: Cada ánodo va conectado a una patilla y se excita independientemente.
  • Bi-quinario: Los dígitos se dividen en dos grupos, cada uno de los cuales tiene un ánodo y la mitad de los cátodos. Se reduce el número de patillas ya que cada cátodo de un grupo comparte la patilla con un cátodo del otro grupo. Es un tipo de multiplexación.
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