Tsumeb

Tsumeb
Asentamiento

Downtown Tsumeb.jpg
Avenida de Tsumeb

Wappen Tsumeb - Namibia.jpg
Escudo
Coordenadas 19°15′00″S 17°43′00″E / -19.25, 19°15′00″S 17°43′00″E / 17.716666666667
Entidad Asentamiento
 • País Namibia
Altitud  
 • Media 1310 m s. n. m.
Código postal 2125
[ editar datos en Wikidata]

Tsumeb (en Otjiherero: Okavisume) es una importante ciudad de la Región Oshikoto en el norte de Namibia. Fue capital de esta región hasta el 2008 cuando Omuthiya fue proclamada ciudad y nueva capital.[1] Tsumeb tiene muchas sorprendentes atracciones a pocas horas de automóvil. Aparte de las atracciones locales, Tsumeb es considerada "La puerta de ingreso al norte" de Namibia. Es la ciudad más cercana al Parque nacional Etosha, una de las más grandes reservas de vida salvaje en toda Africa.

La ciudad y la vieja mina

Tsumeb significa "Lugar del musgo" (o en Afrikáans: "Plek van Padda-Sluik"). Probablemente haya recibido ese nombre por la enorme colina natural verde de óxido de mineral de cobre que existía antes de su destrucción para minería. La ciudad fue fundada en 1905 por el gobierno colonial alemán y celebró sus 100 años de existencia en 2005.

Tsumeb es notable por la enorme tubería mineral que conduce a su fundación. El origen del tubo ha sido debatido con pasión por generaciones y cualquier comentario sobre este por un geólogo probablemente levantará la ira de algunos otros. El tubo penetra más o menos verticalmente por la caliza precámbrica Otavi al menos a 1300 m. Una posibilidad consiste en que el tubo era realmente un antiguo sistema de cuevas gigantesco y que la roca que lo llena es la arena que se filtró desde arriba. Si el tubo es volcánico, como unos han sugerido, entonces la roca que lo llena (el "pseudo-aplito") es peculiar en extremo. El tubo fue extraído en tiempos prehistóricos pero aquellos trabajadores antiguos apenas rasguñaron la superficie. La mayor parte de la mena fue quitada en el siglo 20 por métodos de cortar-y-llenar. La mena era polimetálica obteniéndose cobre, plomo, plata, oro, arsénico y germanio. Había también una buena cantidad de zinc pero la recuperación de este metal fue siempre difícil por motivos técnicos. El tubo era famoso de su riqueza. Muchos millones de toneladas de mena de grado espectacular fueron removidos. Un buen porcentaje de la mena (llamado "mena de fusión directa") era tan rico que fue enviado directamente a la fundición situada cerca de la ciudad sin necesidad de ser tratado primero por la planta de enriquecimiento mineral. La mina de Tsumeb es también renombrada entre coleccionistas minerales, notable por 243 minerales válidos y por su tipo de ubicación de 56 especies minerales. Muchos minerales raros y únicos como feinglosite, leiteite y ludlockite son sólo encontrados aquí.

Tsumeb es y siempre ha sido principalmente una ciudad de minería. La mina fue al principio poseída por el OMEG (Otavi Minen und Eisenbahn Gesellschaft) y más tarde por TCL (Corporación de Tsumeb Limitada) antes de su cierre hace unos años, cuando la mena en la profundidad se inundó. Los pozos principales fueron inundados por el agua subterránea de más de un kilómetro de hondo y el agua fue recogida y bombeada a la capital Windoek. (La mayor parte de Namibia es desierto). La mina ha sido desde entonces abierta otra vez por un grupo de empresarios locales ("Ongopolo Minig"). Una buena cantidad de mena oxidada permanece para ser recuperada en los viejos niveles superiores de la mina. Parece muy dudoso si sonarán los niveles más profundos alguna otra vez el sonido del pico del minero.

Otro rasgo notable de la ciudad es la fundición metálica, también poseída por Ongopolo.

En los primeros días Tsumeb tuvo una reputación como una "ciudad fronteriza salvaje y borrosa". ¡Cumplió con su breve mala fama en los años 1970 cuándo un minero subastó a su esposa en la publicación local y la vendió al mejor postor!

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