Troodon

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Troodon
Rango temporal: 77,5 Ma-75 Ma
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Cretácico Superior
The Childrens Museum of Indianapolis - Troodon teeth.jpg
Dientes asignados a T. formosus de Dakota del Sur, con una moneda de diez centavos de USA para la escala, en el Museo de los Niños de Indianápolis.
Taxonomía
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Sauropsida
Superorden: Dinosauria
Orden: Saurischia
Suborden: Theropoda
Familia: Troodontidae
Subfamilia: Troodontinae
Género: Troodon
Leidy, 1856
Especies
  • T. formosus
    Leidy, 1856
Sinonimia
  • Polydontosaurus Gilmore, 1932
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Troodon ( gr. "diente que hiere"), es un género representado por una única especie de dinosaurio terópodo trodóntido, que vivió a finales del período Cretácico superior, hace aproximadamente entre 75 millones de años, en el Campaniaense, en lo que hoy es Norteamérica. Descubierto en 1855, es uno de los primeros dinosaurios descubierto en América del Norte y Asia. Su nombre proviene del griego antiguo para "diente que hiere", haciendo referencia a los dientes de este dinosaurio, que son diferentes al de los otros terópodos. Los dientes tienen prominentes dentaduras orientadas apicalmente. Estas dentaduras "hirientes", sin embargo, son en su morfometría más parecidas a la de los reptiles herbívoros, y sugieren una dieta omnívora.[1]

Descripción

Troodon poseía un cuello largo, mandíbulas largas y estrechas con pequeños dientes afilados, patas anteriores cortas con tres dedos armados de garras y largas patas traseras adaptadas para correr. Medía aproximadamente 2 metros de largo, 1 de alto y pesaba entre 27 y 45 kilogramos.[4]​ Por su parentesco con dinosaurios emplumados, se deduce que debía de poseer plumas.

Troodon es considerado como uno de los dinosaurios no avianos más inteligentes. Su cerebro era tan grande, que incluso se hallaron sus marcas en la cavidad craneal fosilizada. Estas marcas indicaban una gran cantidad de circunvoluciones cerebrales, lo cual aumentaría en demasía la superficie cerebral, indicativo de mayor inteligencia. Tenía bien desarrollado el lóbulo occipital (encargado de la memoria y de la visión) y tenía un esbozo de lóbulo frontal, lo que, según algunos científicos especulan, le habría permitido una comunicación compleja y una conciencia. Troodon tenía un cerebro grande para su tamaño relativamente pequeño y estaba probablemente entre los dinosaurios más inteligantes. Su cerebro es proporcionalmente más grande que los encontrados en los reptiles vivos por lo que el animal puede haber sido tan inteligente como las aves modernas, que son más similares en el tamaño del cerebro Su cociente de encefalización es de 5'8, muy alta teniendo en cuenta que la mayoría los grandes dinosaurios herbívoros tenían un cociente de 1 y en muchos carnívoros, el cociente de encefalización era de un 2.[2]

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