Tritón (satélite)

Tritón
Triton2.jpg
Vista de Tritón creada a partir de imágenes obtenidas por la sonda Voyager 2.
Descubrimiento
Descubridor William Lassell
Fecha 10 de octubre, 1846
Elementos orbitales
Longitud del nodo ascendente 177,608 °
Inclinación 156,865 °
Semieje mayor 354.759 km
Excentricidad 0,0000
Anomalía media 352,257 °
Elementos orbitales derivados
Período orbital sideral -5.877 d( retrógrado)
Satélite de Neptuno
Características físicas
Masa 2,14×1022 kg
Volumen 10.384.000.000 km³
Densidad 2,05 g/cm³
Área de superficie 23.018.000 km²
Diámetro 2707 Km
Gravedad 0,78 m/s²
Velocidad de escape 1,5 km/s
Periodo de rotación Síncrono
Inclinación axial 4,691 °
Albedo 0,76
Características atmosféricas
Presión 0,001 kPa
Temperatura 34,5 K
Composición 99,9% Nitrógeno y 0,01 Metano
Cuerpo celeste
Anterior Proteo
Siguiente Nereida
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Tritón es un satélite de Neptuno que se encuentra a 4500 millones de kilómetros de la Tierra. Es uno de los astros más fríos del sistema solar (-235 °C). Descubierto por William Lassell el 10 de octubre de 1846,[3] se considera que Tritón fue capturado del cinturón de Kuiper por la fuerza gravitacional de Neptuno.

Tritón se compone de una corteza de nitrógeno congelado sobre un manto de hielo, el cual se cree cubre un núcleo sólido de roca y metal.[5] y está compuesto por aproximadamente un 15-35 % de agua helada.

Tritón es de los pocos satélites del sistema solar del que se conoce que es geológicamente activo. Debido a esta actividad, su superficie es relativamente joven, y revela una compleja historia geológica a partir de misteriosos e intrincados terrenos criovolcánicos y tectónicos.[4] Tras el paso del Voyager 2 por sus cercanías, unas enigmáticas imágenes revelaron lo que parecían ser géiseres de nitrógeno líquido emanados desde su superficie helada. Este descubrimiento cambió el concepto clásico de vulcanismo ya que, hasta entonces, se suponía que los cuerpos gélidos no deberían estar geológicamente activos. Tritón demostró que para que haya actividad geológica basta un medio fluido sea roca fundida, nitrógeno o agua. Tritón posee una tenue atmósfera de nitrógeno cuya presión es inferior a 1/70000 con respecto a la presión de la atmósfera de la Tierra a nivel del mar.

Debido a su cercanía con Neptuno, es posible que se desintegre y termine cediendo a la fuerza de gravedad del planeta.[6]

Descubrimiento y nombre

William Lassell, el descubridor de Tritón

Tritón fue descubierto por el astrónomo británico William Lassell el 10 de octubre de 1846,[1] solo 17 días después de que el planeta Neptuno (planeta alrededor del cual orbita Tritón) hubiera sido descubierto por los astrónomos alemanes Johann Gottfried Galle y Heinrich Louis d'Arrest, quienes dieron con él siguiendo las coordenadas dadas por el astrónomo y matemático francés Urbain Le Verrier.

Lassel, que en un principio se dedicaba al comercio de cerveza, comenzó su camino en la astronomía fabricando lentes para su propio telescopio de principiante en torno al año 1820. Cuando John Herschel recibió la noticia del descubrimiento de Neptuno, escribió a Lassell para instarle a buscar posibles lunas en torno al recién descubierto astro. Tan solo 8 días después Lassel hallaría Tritón en el firmamento.[8]

El nombre de Tritón (del griego Τρίτων) proviene del nombre del dios del mar, hijo de Poseidón (Neptuno), en la mitología griega. Este nombre fue propuesto por Camille Flammarion en su obra de 1880 Astronomie Populaire.[10] pero no empezaría a utilizarse genéricamente hasta el año 1949, cuando fuera descubierta la segunda luna neptuniana Nereida. Anteriormente en la literatura científica solo era referido como "el satélite de Neptuno". Extrañamente, las referencias a Tritón a finales del siglo XIX y principios del siglo XX son para el nombre de un supuesto canal en Marte.

Pese a que no fuera Lassell el que diera nombre a su propio descubrimiento, sí que lo haría en sus descubrimientos posteriores: el satélite Hiperión en Saturno, y las tercera y cuarta lunas de Urano, Ariel y Umbriel.

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