Triops cancriformis

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Triops cancriformis
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Triops cancriformis subsp. cancriformis
Vistas dorsal y ventral
Taxonomía
Reino: Animalia
Filo: Arthropoda
Subfilo: Crustacea
Clase: Branchiopoda
Orden: Notostraca
Familia: Triopsidae
Género: Triops
Especie: T. cancriformis
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Triops cancriformis es un crustáceo branquiópodo perteneciente al orden de los notostráceos. Reciben diversos nombres vulgares, como tortuguitas o tortuguetas.

Ostentan el récord mundial de permanencia sobre la faz de la tierra, ya que lleva unos 220 millones de años (desde el Triásico) sin sufrir apenas variaciones en su forma. Es por esto que son considerados "la especie animal viva más antigua del planeta".[1]

Características

Los Triops tienen tres ojos, dos ojos compuestos internos, y un ojo naupliar entre medio, un caparazón aplanado oval que cubre la cabeza y los segmentos del cuerpo que llevan apéndices. El orden contiene una sola familia, con solo dos géneros existentes.

Los Triops se encuentran en el fondo de charcos y lagunas, donde se desplazan con el vientre hacia abajo. En caso de escasez de oxígeno, puede ocurrir que naden con el vientre hacia arriba en la superficie del agua. Los notóstraceos son omnívoros y hurgan en el fondo de los charcos en busca de alimento, ayudándose con el ángulo delantero de su caparazón para revolver el barro. Su dieta se basa en plancton, larvas de insectos, gusanos y hasta renacuajos cuando se encuentran débiles. A menudo viven con los anostráceos y cuando estos se encuentran débiles o moribundos, pueden constituir una buena parte de su alimentación. También se puede observar canibalismo entre Triops durante la muda del caparazón ya que son más susceptibles de depredación. En Europa Central los Triops son, casi sin excepción, hembras partenogenéticas. Poseen una glándula hermafrodita y se reproducen por partenogénesis. Los huevos maduros son transportados en una bolsa incubadora en los apéndices en la base del undécimo par de patas. En el norte y centro de Europa aparecen machos en muy raras ocasiones; en el sur y oeste de Europa y en África del norte, la aparición de machos y hembras está equilibrada.

En Austria viven dos especies de notostráceos de la familia Triopsidae que normalmente aparecen cada especie en distintas estaciones del año.

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