Trilobita

Symbol question.svg
 
Trilobites
Rango temporal: Cámbrico- Pérmico superior
O
S
D
C
P
T
J
K
N
Phacops rana crassituberulata dorsal.jpg
Fósil de Phacops rana, un trilobites del Devónico
Taxonomía
Reino: Animalia
Filo: Arthropoda
Subfilo: Trilobitomorpha
Clase: Trilobita
Órdenes

Agnostida
Redlichiida
Corynexochida
Lichida
Nektaspida(?)
Phacopida
Proetida
Asaphida
Harpetida
Ptychopariida

[ editar datos en Wikidata]

Los trilobites[2]

Aparecieron en el período Cámbrico (al inicio del Paleozoico, hace unos 540 millones de años), cuando los organismos ediacaricos ya habían desaparecido, y empezaron a diversificarse ya en el Cámbrico inferior. Tras la extinción masiva de finales del Cámbrico sólo sobrevivieron las formas que habitaban ambientes pelágicos, de aguas profundas. Durante el Ordovícico alcanzaron su máxima diversidad y ocuparon casi todos los nichos ecológicos marinos. A partir del Silúrico presentaron pocos cambios, hasta que en las crisis del Devónico medio y superior sufrieron una importante reducción, extinguiéndose todos los órdenes excepto Proetida. Durante el Carbonífero los representantes del grupo son escasos y restringidos a ambientes de arrecife. Los últimos trilobites, ya sólo habitantes de aguas someras, desaparecieron durante la crisis del límite Permo-Triásico, hace unos 250 millones de años, junto con los euriptéridos o «escorpiones marinos», blastoideos, algunas especies de peces, esponjas, equinodermos, etc. Por tanto, su presencia en la Tierra se prolongó durante todo el Paleozoico, casi 300 millones de años. Los restos fósiles de trilobites son tan abundantes y han sido tan profundamente estudiados, que probablemente sean el grupo de animales extintos más conocido.

Inicialmente se consideraron antepasados de los crustáceos (en especial la cochinilla de humedad terrestre, que comparte ciertas características en común) o incluso de todos los artrópodos (ya que fueron los primeros en aparecer en el registro fósil). Hoy se les considera como un grupo independiente, separados de mandibulados y quelicerados.

Morfología

Los trilobites tienen el cuerpo aplanado y liso, más o menos ovalado y dividido en tres Tagmas, céfalon (cefalón), tórax y pigidio; tórax y pigidio forman el tronco. Presentan dos surcos longitudinales que dividen el cuerpo en tres lóbulos claramente delimitados (de donde deriva su nombre): uno central (llamado glabela en el céfalon y raquis en el tronco) y dos laterales (denominados genas o mejillas en el céfalon y pleuras en el tronco). El tegumento dorsal era una gruesa cutícula impregnada de carbonato cálcico, lo que ha facilitado su fosilización. Su tamaño varía desde unos pocos milímetros a más 60 cm en algunas especies gigantes.[3]

Céfalon

El céfalon ("cabeza") es el resultado de la fusión total de diversos segmentos, y no muestra restos externos de metamerización. Las genas se prolongan por los lados y por detrás por dos puntas genales; las genas están divididas en dos partes por una sutura: una gena fija interna (fixigena) y una gena móvil externa (librigena). La estructura formada por la glabela y las fixigenas se denomina cranidio ("cranidium"). En la cara ventral se localiza el hipostoma, una placa suspendida bajo la glabela que protegía la boca.

Sobre las genas hay un par de grandes ojos compuestos sorprendentemente evolucionados (en algunas especies situados sobre pedúnculos), análogos a los de parientes actuales como los crustáceos e insectos. De hecho, los trilobites fueron los primeros animales en desarrollar ojos complejos, lo que probablemente influyó en su éxito evolutivo. En la parte ventral del céfalon se insertan las antenas unirrámeas, largas y multiarticuladas, y se abre la boca, tras la cual hay tres pares de patas muy similares entre sí. Las antenas son equivalentes, por su posición preoral, a las de los insectos y miriápodos y al primer par de los crustáceos.

Tórax

Representación de un trilobites. World Museum Liverpool.

El tórax lo formaban entre 2 y 40 metámeros[4] Ventralmente, cada metámero lleva un par de patas parecidos entre sí y a las del céfalon.

Pigidio

El pigidio forma la parte final del cuerpo y consta de un número variable de metámeros fusionados que forman una estructura compacta. Cada segmento lleva un par de patas similares a las del céfalon y del tórax; a veces, hay un par de cercos apicales multiarticulados.

Apéndices

Las patas de los trilobites muestran una sorprendente uniformidad. Usualmente se consideran apéndices birrámeos, que comienzan en una precoxa, de la cual parte un exopodio multiarticulado y con expansiones foliáceas y que probablemente tuviera función branquial y nadadora, y una coxa de la que parte el endopodio, compuesto seis artejos y una uña terminal. Las extremidades estaban protegidas por unas expansiones laterales llamadas lóbulos pleurales, que se extendían hacia afuera desde el lóbulo axial central.

Este tipo de apéndices no son homologables con los apéndices de otros grupos de artrópodos. En los crustáceos que también tienen apéndices birrámeos, la rama externa (exopodio) se inserta en la coxa. Tampoco tienen relación directa con los apéndices de los Merostomados.

Dimorfismo sexual

«Los amantes de Murero»: dos ejemplares de Eccaparadoxides mediterraneus mostrando dimorfismo sexual ( Museo de Ciencias Naturales de la Universidad de Zaragoza).[6]

La excepcional secuencia temporal registrada en los yacimientos cámbricos de Murero y la abundancia de fósiles de trilobites permitió, en el año 2003,[7] identificar dimorfismo sexual en trilobites, en aquella fecha el caso más antiguo reconocido en el reino animal. Para ello se seleccionaron cuatro especies filogenéticamente próximas y de amplia distribución estratigráfica: Acadoparadoxides mureroensis, Eccaparadoxides rouvielli, E. sequeirosi y E. mediterraneus. En todos los casos se comprobó que se presentaban dos morfotipos diferentes para cada especie y que esta diferencia se mantenía a lo largo de la sucesión sedimentaria o, lo que es equivalente, en el tiempo.

Los rasgos que diferencian ambos morfotipos son diferentes para cada especie, pero incluyen tanto la longitud del pigidio, más corto en los machos, como variaciones en la longitud de algunos segmentos del tórax, presentando las hembras una zona más estrecha en el tórax, correspondiente a segmentos posteriores al segmento en el que probablemente se ubicaría el poro genital (el segundo segmento torácico, como en los xifosuros actuales).[8]

Other Languages
Afrikaans: Trilobiet
azərbaycanca: Trilobitlər
беларуская: Трылабіты
беларуская (тарашкевіца)‎: Трылябіты
български: Трилобити
català: Trilobit
čeština: Trilobiti
dansk: Trilobit
Deutsch: Trilobiten
Ελληνικά: Τριλοβίτης
English: Trilobite
Esperanto: Trilobuloj
euskara: Trilobita
فارسی: تریلوبیت
français: Trilobita
Gaeilge: Tríliopaít
galego: Trilobite
hrvatski: Trilobita
Kreyòl ayisyen: Trilobit
magyar: Trilobiták
Հայերեն: Տրիլոբիտներ
interlingua: Trilobita
Bahasa Indonesia: Trilobit
íslenska: Þríbrotar
italiano: Trilobita
日本語: 三葉虫
ქართული: ტრილობიტები
қазақша: Трилобиттер
한국어: 삼엽충
Latina: Trilobita
Limburgs: Trilobiete
lietuvių: Trilobitai
latviešu: Trilobīti
Nederlands: Trilobieten
norsk nynorsk: Trilobitt
norsk bokmål: Trilobitter
occitan: Trilobit
polski: Trylobity
Piemontèis: Trilobita
português: Trilobita
română: Trilobita
русский: Трилобиты
саха тыла: Трилобииттар
Scots: Trilobite
srpskohrvatski / српскохрватски: Trilobiti
Simple English: Trilobite
slovenčina: Trilobity
slovenščina: Trilobiti
српски / srpski: Трилобити
svenska: Trilobiter
Türkçe: Trilobitler
українська: Трилобіти
Tiếng Việt: Bọ ba thùy
中文: 三葉蟲
Bân-lâm-gú: Sam-ia̍p-thiông