Tridacna gigas

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Almeja gigante
Giant clam or Tridacna gigas.jpg
Estado de conservación
Vulnerable (VU)
Vulnerable (UICN)[1]
Taxonomía
Reino:Animalia
Filo:Mollusca
Clase:Bivalvia
Subclase:Heterodonta
Orden:Veneroida
Superfamilia:Cardioidea
Familia:Cardiidae
Género:Tridacna
Especie:T. gigas
Linnaeus, 1758
Sinonimia
  • Chama gigantea. Perry, 1811
  • Chama gigas. Linnaeus, 1758
  • Tridacna (Tridacna) gigas. (Linnaeus, 1758)[2]

La almeja gigante, taclobo gigante o pa'ua (Tridacna gigas) es una especie de molusco bivalvo de la familia Cardiidae. Habita en el mar Rojo y en los océanos Pacífico e Índico. Se le encuentra en los arrecifes coralinos y atolones, donde viven incrustados en la masa coralífera.

Morfología

T. gigas puede llegar a tener una longitud de 140 cm[3]​ y un peso de unos 330 kg, convirtiéndose en el molusco bivalvo más grande del mundo.

Se caracterizan, como todas las especies de su género, por presentar entre 4 a 5 ondulaciones, o proyecciones de forma triangular, en su concha, no siendo perceptibles en ejemplares juveniles, hasta que se hacen más grandes. Su concha ha sido utilizada ocasionalmente en los templos como pila de agua bendita.[4]​ Los ejemplares adultos no pueden cerrar completamente sus conchas. Los ejemplares juveniles pueden tener algunas de las escamas características que presentan las conchas del género, pero las pierden al crecer. También pierden la glándula bisal cuando se hacen adultas.

Disponen de un sifón inhalante, sin tentáculos, y otro exhalante, situados en el manto. Su misión es garantizar la circulación interna de agua, lo que, aparte de oxígeno, aporta también nutrientes al animal.

El manto puede ser de color marrón dorado, amarillo, azul o verde, con muchos puntos iridiscentes, de color azul, púrpura o verde, especialmente hacia los extremos del manto.[5]

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