Triatlón en Chile

El Triatlón en Chile, al igual que el deporte en sí, es una disciplina joven que se desarrolla después de la década de 1980. Poco a poco ha ido incrementando sus adeptos a los largo del país. El deporte es regulado por la Federación Chilena de Triatlón.

La zona en que se concentran las agrupaciones que se dedican a este deporte está en la zona central y sur de Chile, con clubes en Concepción, Temuco, Viña del Mar, Isla de Maipo, Vitacura, Pillán, Las Condes, Universidad de Chile y el Club Deportivo Universidad Católica; este último es el de más prestigio y que agrupa a los mejores triatletas del país. En el norte este deporte es de escasa práctica, a excepción de clubes que hay en Arica, Antofagasta y La Serena.

Competencias

Ironman 70.3 Pucón 2009 (Partida)

En Chile, actualmente las carreras de triatlón se realizan durante todo el año, y una de las más destacada es la que se realiza a finales de mayo en Rapa Nui ( Isla de Pascua). Además en invierno es común ver en el país, otras modalidades del deporte combinado, sobre todo el "duatlón", que consta de carrera a pie y ciclismo

Debido a la gran variedad de paisajes que entrega la geografía de Chile, se realizan pruebas desde Arica hasta Punta Arenas, incluyendo incluso la Isla de Chiloé. Algunos escenarios de estas carreras son Arica, Antofagasta, Iquique, Bahía Inglesa, La Serena, Coquimbo, Puerto Velero, Papudo, Valparaíso, Viña del Mar, la Laguna de Aculeo, Lican Ray, Santiago, Concepción, Talcahuano, Valdivia, Pucón, Villarrica, Puerto Varas, Chiloé y Punta Arenas. En Chile a su vez se corren importantes carreras que forman parte del circuito mundial de la Unión Internacional de Triatlón desde hace varios años, otorgando puntaje para clasificar a los Juegos Olímpicos en esta disciplina, lo que trae la presencia de gran cantidad de triatletas internacionales. Las competencias que se realizan en el norte, Arica e Iquique, además de chilenos cuentan con la participación de atletas que viajan desde los países cercanos como Perú y Bolivia.

Entre las carreras de larga distancia efectuadas en el país, están todas las carreras del Norte, el Medio Ironman de Piedra Roja, realizada en Santiago y que se orígino de una carrera más corta; también el Medio Ironman de Puerto Varas, el de Puerto Velero, y el más importante, el Ironman 70.3 Pucón Chile, realizado en la ciudad homónima.

Ironman 70.3 Pucón

Felipe Van de Wyngard saliendo primero de la natación en el Half Ironman de Pucón 2007.

En 1984 se realiza el primer triatlón en Chile, en la Laguna Carén, bajo la dirección de Rafael Quiroga y José Luis Koifman, logrando alcanzar los 150 inscritos, prueba en la que participó Cristián Bustos y Claudia Cortés, quien ganó el certamen en categoría de mujeres. Pero dos años después, se decide trasladar esta carrera hacia el sur, por parte del Gerente de Ventas del Hotel Pucón.

Este evento que actualmente contempla 1.900 m de natación, 90 km de ciclismo, y 21 km de pedestrismo, fue el primer triatlón realizado en Chile (bajo el nombre de Half Ironman de Pucón), iniciado en el año 1986, pero bajo la distancia Sprint (750 m de natación, 20 km de ciclismo y 5 km de trote). En 1988 el reportero norteamericano C.J. Olivares, escribió a la revista Thriatlete Magazine, acerca del evento y la belleza del entorno que lo rodeaba, y como había cautivado a los competidores que año a año competían por la belleza de los parajes. Desde ese momento la carrera cambio su distancia a 1.600 m de natación, 64 km de ciclismo y 16 km de trote. Sin embargo era difícil captar triatletas internacionales, pero a partir del momento en que participó el legendario y ganador seis veces en el Ironman de Hawái, Mark Allen, atrajo la atención mundial al evento que se convertiría en un "Medio Ironman" ( inglés: Half Ironman) de alta calidad y participación internacional hasta la actualidad.

En el año 2007, esta carrera paso a formar parte del circuito mundial del Ironman, pasando a llamarse Ironman 70.3 Pucón Chile , lo que significa que este evento formara parte de los 20 fechas del circuito mundial que finaliza con Ironman de Florida en USA, entregando 30 cupos para el Campeonato Mundial de Clearwater. Se espera que aumenten la cantidad de competidores en los siguientes años, sobre todo de triatletas profesionales.

Algunos atletas conocidos que han participado de este evento están Mark Allen, Chris McCormack, Peter Raid, Cameron Widoff, [[Tony DeBoom] Michel Lovato], los brasileros Leandro Macedo y Reinaldo Colucci, los argentinos Oscar Galíndez, Eduardo Sturla y el italo-argentino Daniel Fontana, y los chilenos Cristián Bustos y Matías Brain. Entre las mujeres que han corrido en Pucón están Lori Bowden, Heather Fuhr, Paula Newby-Fraser, Joanne King, Sian Welch y Wendy Ingraham, y las chilenas Claudia Cortéz y Bernardita Grass.

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